When lemmings attack: Why carrying on like a deranged squeaky toy totally works

det är framtiden. Ingen vet riktigt när, men det är inte så avlägset – allt ser ungefär ut som det gjorde när vi senast såg det. Byggnaderna, tunnelbanestationerna, skyltarna och järnvägslinjerna, de är alla där, förutom att de nu är övervuxna, urholkade och lite avtagna. Det finns inga bilar eller bussar, inga fotgängare, Åh och nämnde jag att det inte finns några människor? Det finns inga människor. Men det finns säkert många husdjur, och några av dem bär baseballkepsar.

i videospelet 2011, Tokyo Jungle, lär vi oss att mänskligheten upphörde att vara strax efter att någon Japansk fysikprofessor fick ett anonymt e-postmeddelande från år 2215. Ja, ett e-postmeddelande från 200 år i framtiden:

”någon grupp skickade mig ett riktigt konstigt e-postmeddelande idag. De påstår sig vara från framtiden, och som bevis på det bifogade de forskningsdata om mitt studieområde 200 år från nu. Det måste vara spam och bilagan är förmodligen ett virus.”

låter förnuftigt. Bra jobbat, professorn. Nigerianska royalty har nu lagt dig till deras’ undvika: har grundläggande kunskaper i Internet ’ lista.

Åh, men vänta.

” om jag fortfarande hade forskningsresultat från 200 år i framtiden skulle det minska möjligheten att vår budget skulle sänkas.”

Tja, okej. Jag antar att det är ett sätt att se på det.

lång historia kort, människor 200 år från nu vill professorn att bygga en tidsmaskin för att rädda dem från sig själva och något något… elektromagnetiska vågor, djuren blir galen, dinosaurier verkar som om från ingenstans, människor börjar försvinna och / eller dö av – det är inte riktigt klart. Det finns en ensam robothund med tvetydiga motivationer.

men den viktigaste punkten här är att dessa elektromagnetiska vågor har gjort alla djur – husdjur, vilda djur, zoo exotics, utdöda jätte moa fåglar – nötter. De kämpar nu för att överleva, piggsvin, beagles, allierade katter och björnar, med en grymhet som ingenting vi någonsin sett förut. De äter varandra och föder upp som galna tills deras barn eller deras barns barn hamnar i fel del av staden och klipps ner av ett paket Dilophosauruses.

livet i post-apokalyptiska Tokyo är en grov, men du vet vem skulle förmodligen komma överens okej i det? Den norska lemming (Lemmus lemmus). För att titta på den här killen går:

han behöver inte ens elektromagnetiska vågor för att göra honom hård, han gör allt detta på egen hand. Och han kommer att göra det även på ett avstånd av flera meter bort, i stället för tyst ilande bort från ett rovdjur som en vanlig gnagare. Men varför? Han har inte precis förmågan att säkerhetskopiera all den aggressionen.

och vad sägs om de vackra färgerna? Den rödbruna längs ryggen, de gula flankerna och det vita bröstet, den kontrasterande hakan och kinderna som bryter upp den stora svarta lappen på huvudet, nacken och axlarna. Medan vissa forskare har föreslagit att dessa färger erbjuder den norska lemming en form av kamouflage, gör de inte exakt dem några fördelar under vintermånaderna, när mycket av deras livsmiljö är täckt av ren, vit snö.

Så vad är affären med den norska lemming? Zoologen Malte Andersson från Göteborgs universitet har undersökt om artens stridslystna skärm faktiskt fungerar som en effektiv försvarsmekanism för den norska lämmeln. Kanske, tänkte han, all denna syn på ett så litet djur kan vara ett ovanligt exempel på aposematism – en signal, vanligtvis i form av ljus färgning, för att varna rovdjur att en varelse är farlig eller obehaglig. Denna typ av försvar är vanligt hos insekter, grodor, ormar och vissa havsdjur, men ganska sällsynt hos däggdjur.

under juni och juli 2011 gick Andersson ut i de låga alpina slätterna på Flatruetplatån i Sverige för att jaga Norska lämlar. När han gick 10 till 15 kilometer varje dag noterade han beteendet hos en lemming när han upptäckte det och närmade sig. Han gjorde detsamma med bruna lemmings (Lemmus trimucronatus) för att se om beteendet delades över arten, eller unikt för norska lemmings.

i den aktuella utgåvan av Beteendeekologi och Sociobiologi säger Andersson om de 110 mötena med norska lemmingar, 36 av dem involverade aggressiva samtalsljud, och avståndet mellan sig själv och lemmingarna var det som satte dem av. När de blev förvånade på ett avstånd 5 meter eller mindre, ringde de flesta lemmingarna (eller skrek, verkligen), och de skulle fortsätta att ringa när de flydde till en burrow eller någon närliggande vegetation. Men med 10 meter eller mer mellan dem, lämlarna skulle tyst scoot.

av de 39 brown lemmings Andersson stötte på, ringde bara en defensiv larmsamtal-men bara för att den jagades för fångst. Vilket är något som någon skulle göra om de jagas för fångst. De flesta av de bruna lemmingarna var vokala och bitey bara när de hanterades.

Andersson ville också ta reda på om den norska lämmelfärgen var tänkt att vara iögonfallande, eller om den verkligen erbjöd någon form kamouflage. Så han skickade en massa människor ut i Norwegian lemming habitat och bad dem att upptäcka så många de kunde, plus så många voles som de kunde i samma område. Voles har en mycket mer subtil färg, så det stod till grund för att om spotters hittade ungefär samma mängd voles och norska lemmings, innebar detta att de ljusa lemming färgerna faktiskt passade för att smälta in i sin miljö. Men om de hittade fler lämlar än sorkar, då detta skulle indikera deras färg gav dem bort. Andersson rapporterar att hans team kunde upptäcka i genomsnitt 61 procent av de norska lemmingarna i området och bara 43 procent av voles. Så det är osannolikt att färgen på den norska lemming existerar för att sänka deras synlighet.

och då måste man tänka på att de mänskliga observatörerna inte har något på de norska lemmings aviära rovdjur, som Andersson förklarar i tidningen:

”människor har mindre avancerad, trikromatisk färgseende än tetrakromatiska fåglar, som också ser UV. Avian rovdjur är därför sannolikt att se skillnaderna i färg mellan lämlar och sorkar uppfattas av människor, plus eventuella skillnader i UV. Detekterbarhetstestet är därför troligen konservativt i detta avseende och underskattar de färgskillnader som aviära rovdjur uppfattar mellan norska lemmingar och gråsidiga voles.”

vill inte. Kredit: FCG/.Com

kanske, säger Andersson, färgningen fungerar i samarbete med det aggressiva samtalsbeteendet. På nära håll kommer denna färgglada lemming att upptäckas, oavsett hur lite eller mycket ljud det gör, så kanske det utvecklades till yip som en post-apokalyptisk Pomeranian när den möter ett rovdjur, för tillsammans med färgningen ger detta en övertygande visning av aposematism:

”en aposematisk signal måste vara diskriminerbar och minnesvärd, men inte nödvändigtvis iögonfallande. Samtalen och kontrasterande gula, vita och svarta färger i en norsk lämmel gör att den omedelbart kan särskiljas från andra sympatriska gnagare, som är bruna och gråa och flyr tyst utan försvar.

teorin antyder att varningssignaler kan utvecklas genom att göra försvarat byte åtskilt från obesvarat byte. Flera drag hos den norska lemming passar en sådan aposematisk distinktionsfunktion. Svartvitt eller gult är en klassisk aposematisk färgning, vars undvikande inte kräver lärande hos vissa fåglar.”

Om du är en rovdjur i lemming och vole territorium, och ett alternativ skriker och lungar på dig och har färg som tyder på att det kanske smakar äckligt eller är giftigt, och det andra alternativet är blygsamt, tyst och av en subtil nyans, ja, det är inte så svårt val. Kanske ’kraftfull lemming, svag vole’ är antagandet att den norska lemming bankar på. Titta bara in i de beady svarta ögonen och berätta för mig att det inte bankar på något. Exakt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.