the anatomy of sloths

alla älskar sengångare, och när vi talar om sengångare måste vi komma ihåg att de två levande slag (Bradypus – de fyra arter av tre-toed lättja – och Choloepus – de två arter av två-toed lättja) är bara toppen av isberget när det gäller lättja mångfald. Denna artikel – ett utdrag från Naish (2005) (men med citat tillagda som var frånvarande i den publicerade artikeln) – granskar kortfattat anatomin hos fossila doven, även om det finns hänvisningar till levande former där det är lämpligt.

en typisk fossil sloth kan föreställas som ett ganska björnformat, shaggy-furred däggdjur med särskilt kraftfulla framben, en tunnformad ribcage, en stout svans, framträdande böjda hand-och fotklor och ett markant brett, robust bäcken.Sloth skulls är olika i form och sträcker sig från den djupa och breda, snub-faced morfologin som ses i Bradypus och några megalonychids till de långsträckta nästan hästliknande skallarna av megatheriids och andra (Gaudin 2004). Vissa megalonychids hade ett kupolformat kranium till följd av markant utvidgning av bihålorna i de främre benen. Sloth gommen är rugose och täckt av gropar och spår och det finns distinkta djupa laminer som faller ventralt från pterygoidbenen (Gaudin 2004). Spetsen på dovkäken är vanligtvis pipformad och det finns en foramen, som representerar en yttre öppning av mandibulärkanalen, på sidan av underkäken. I sengångare med särskilt långrotade tänder finns det en distinkt utbuktning på underkäkens ventrala marginal.

Sloths har speciella tänder. De har inte lövtänder men har en enda uppsättning högkronade, öppna rotade tänder (Bargo et al. 2006) som växer kontinuerligt under hela livet, och bristen på en ersättande TANDVÅRD har gjort det svårt att homologisera lättja tänder med andra däggdjur. Snedställningar är frånvarande, och det är inte riktigt möjligt att skilja mellan liknande premolarer och molarer. Den levande träd sloth Choloepus, liksom vissa mylodontider, megalonychids och nothrotheriids, har caniniform tänder separerade från de andra tänderna av ett diastema. De övre caniniforms av dessa sengångare är före de nedre caniniforms och, medan vissa bevis tyder på att den övre caniniform i Choloepus är en sann hund, detta förmodligen inte är fallet för den nedre caniniform. I pleistocen megalonychid Megalocnus från Kuba, och i vissa andra släkten, de två mest främre överkäken tänderna har beskrivits som ’pseudorodentiform’ och är mer incisiform än caniniform.

Sloth tänder saknar emalj och består istället för två olika typer av dentin plus ett yttre lager av cementum, det mjukare dentinet som bildar tandens innersta område. När lättja tänder utbrott de saknar spetsarna och bassänger ses normalt i däggdjurständer och är enkla och cylindriska form. När tänderna ockluderar mot de i motsatt käke bildas dalar och kuspliknande strukturer som de två typerna av dentin eroderar differentiellt (Neapel 1989, 1995). Vissa fossila sengångare hade fyrkantiga eller subrektangulära tänder och i dessa former är tvärgående åsar mellan dalarna särskilt framträdande.

armar, händer och höfter

frambenen hos de flesta sengångare är ungefär lika långa som bakbenen, de mest framträdande undantagen är de långarmade trädsengångarna av släktet Bradypus. Mylodontider hade en särskilt framträdande olecranonprocess på ulna. Nya studier har visat att längden på olecranonprocessen i förhållande till resten av ulna är en bra indikator på grävförmåga hos däggdjur, eftersom olecranon ger fästområdet för triceps, huvudmuskeln som används vid grävning. Forelimb benstyrka i mylodontider var också hög och visar att förbenen var resistenta mot stötar med marken (Bargo et al. 2000). Dessutom liknar de breda, raka och relativt plana klorna hos dessa doven de hos levande däggdjur som gräver. Följaktligen verkar mylodontider ha varit skickliga grävare som grävde rötter och knölar och de kan till och med ha konstruerat hålor.

Sloths är otroligt olika och ovanliga i handmorfologi. Bland megatheriids var primitiva arter av Eremotherium pentadactyl (om än den med en kort tumme och en femte siffra med endast en falanx) medan den avancerade arten E. laurillardi var tridactyl, som endast hade siffrorna III-V, och av dessa hade endast siffrorna III och IV unguals (Cartelle & De Iuliis 1995).

Bradypus, ett taxon som är anmärkningsvärt för att vara utanför kladen som inkluderar majoriteten av andra sloth-linjer (Gaudin 2004, Pujos et al. 2007), har endast siffror II-IV på handen, och megalonychid Choloepus har bara II och III. flera sloth grupper uppvisar fusion av olika manuella falanger, inklusive av båda falangerna i tummen (i Eremotherium) och av de två falangerna vid basen av den tredje siffran (i Thalassocnus), samt fusion av metakarpaler till karpaler.

slothbäckenet är massivt och brett och ovanligt genom att ischia är anslutna till ryggraden (i de flesta tetrapoder är endast ilia anslutna), en funktion som doven delar med alla andra xenarthrans med det enda undantaget för cykloper, Pygmy anteater. Lårbenet i fossila sengångare varierar från robust till mycket robust med femora av jätte megatheriids formas som en bred rektangel. Skenbenet i de flesta fossila sengångare är proportionellt kort och är också massivt konstruerat. Som det är sant för handen minskade vissa lättja grupper antalet tår med endast tre närvarande i vissa megatheriids.

mumifierad lättja hud bevaras i torra grottor i Chile, Argentina, Arizona och Nevada ger utmärkt information om marken lättja hud och päls. Små beniga Benben var inbäddade i huden på mylodontids Mylodon, Glosotherium och Paramylodon, och förmodligen också i Eremotherium, men är definitivt inte närvarande i Den mumifierade huden hos Nothrotheriops. Pälsen själv var antingen gulaktig eller rödbrun.

rörelse och hållning

konfigurationen av marken lättja fot och fotled indikerar att de flesta av dessa djur plantigrade (det vill säga de placerade hela ytan av foten på marken). Det hävdades dock så tidigt som på 1840-talet att åtminstone några markdofter gick med en pedolateral fotställning: det vill säga med det mesta av vikten som stöds av fötternas yttre marginaler. Denna bisarra konfiguration innebar att fotens dorsala yta möttes i sidled.

tyngdpunkten i marken lättja kroppen och styrkan i deras bakben ben, bäcken och kotor tyder på att åtminstone vissa former kan gå tvåbent. Fossil trackways bekräftar detta. De flesta sengångare har händer och handklor som verkar väl lämpade för manipulation av lövverk och den robusta svansen ses i de flesta fossila sengångare tyder på att de kan ha suttit i en tripodal hållning när födosök och äta. De tripodala förmågor marken sengångare har visat inspirerande att paleontologer som arbetar på andra fossila tetrapod grupper.

levande träd sengångare är bra simmare så det verkar rimligt att anta att marken sengångare var också. Dock, några fossila sengångare avslöjar morfologiska egenskaper som tyder på att de var vanliga, snarare än enstaka, simmare och amfibiska vanor har föreslagits för både scelidotheriine mylodontider och nothrotheriids. En grupp av nothrotheriid verkar ha varit riktigt semi-aquatic (Muizon & McDonald 1995, Muizon et al. 2003, 2004).

för tidigare Tet Zoo artiklar om sengångare och andra xenarthrans, se…

  • tio saker du inte visste om sengångare (gjort 2007, nu i stort behov av en uppdatering)
  • fem saker du inte visste om bältdjur
  • vad var det skallen? (på glyptodonts)
  • I, Priodontes, tatuasu
  • Panamanska Blue Hill Monster (eller Cerro Azul Monster)
  • kan två-toed sloths klättra in i din latrin och äta din avföring och urin, för det är den typ av sak de gör

och – – eftersom det här är en annan artikel om Cenozoic South American megafauna, är jag säker på att du undrar hur det är att gå med den montage jag presenterade här tillbaka i juli toxodont artikel. Här är svaret… (arbetar fortfarande med det: en större version kommer att laddas upp till mitt deviantART-galleri senare idag)…

Refs – –

Bargo, M. S., De Iuliis, G.& Vizca Xhamster, S. F. 2006. Hypsodonty i pleistocen Mark sengångare. Acta Palaeontologica Polonica 51, 53-61.

– ., Vizca kubno, S. F., Archuby, F. M. & Blanco, R. E. 2000. Limb ben proportioner, styrka och gräva i vissa Lujanian (sen Pleistocene-tidig Holocene) mylodontid Mark sengångare (Mammalia, Xenarthra). Journal of Vertebrate Paleontology 20, 601-610.

kartellen, C. & De Iuliis, G. 1995. Eremotherium laurillardi: den Panamerikanska sena Pleistocene megatheriid sloth. Journal of Vertebrate Paleontology 15, 830-841.

Gaudin, T. J. 1995. Öronregionen av edentater och fylogeni av Tardigrada (Mammalia, Xenarthra). Journal of Vertebrate Paleontology 15, 672-705.

– . 2004. Fylogenetiska förhållanden mellan sengångare (Mammalia, Xenarthra, Tardigrada): det kraniodentala beviset. Zoologisk tidskrift för Linnean Society 140, 255-305.

Muizon, C. De & McDonald, H. G. 1995. En vattenlevande lättja från pliocen i Peru. Natur 375, 224-227.

– ., McDonald, H. G., Salas, R. & Urbina, M. 2003. En ny tidig art av vattenlevande lättja Thalassocnus (Mammalia, Xenarthra) från den sena miocen i Peru. Journal of Vertebrate Paleontology 23, 886-894.

– ., McDonald, H. G., Salas, R. & Urbina, M. 2004. Den yngsta arten av vattenlevande sloth Thalassocnus och en omvärdering av förhållandena mellan nothrothere sloths (Mammalia: Xenarthra). Journal of Vertebrate Paleontology 24, 387-397

Naish, D. 2005. Fossiler förklarade 51: sengångare. Geologi Idag 21 (6), 232-238.

Neapel, V. L. 1989. Utfodring mekanism i pleistocen marken lättja, Glossotherium. Naturhistoriska museet i Los Angeles County, bidrag i vetenskap 415, 1-23.

– . 1995. Den konstgjorda generationen av slitmönster på tandmodeller som ett sätt att härleda mandibulär rörelse under utfodring hos däggdjur. I Thomason, J. (ed) funktionell morfologi i ryggradsdjur paleontologi. Cambridge University Press, s. 136-150.

Pujos, F., de Iuliis, G., Argot, C. & Lars, W. 2007. En märklig klättring Megalonychidae från Pleistocene i Peru och dess konsekvenser för lättja historia. Zoologisk tidskrift för Linnean Society 149, 179-235.

POSTSCRIPT: hur kunde jag skriva om sengångare och inte inkludera detta? …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.