Richardsons Markekorrar: Diet

diet av Richardsons Markekorrar (även känd som gophers)

Richardsons markekorrar är övervägande växtätare och äter en diet bestående av 80-100% vegetation, kompletterad med insekter som gräshoppor. Eftersom så mycket av den naturliga prärien har förstörts på grund av jordbruksmetoder och urbanisering är det svårt att bedöma den naturliga och föredragna kosten för Richardsons markekorrar. Den exakta vegetationen som äts beror på det område där de bor, men innehåller främst blad av gräs och örter, blommor och frön. I odlade jordbruksområden har Richardsons markekorrar inget annat alternativ än att äta frön och plantor av domesticerade spannmålsgrödor som vete, korn och havre. I stadsområden äter de tillgänglig vegetation i parker och boulevarder.Richardsons markekorrar dödar inte för mat, men de knaprar ibland på lätt erhållet kött, till exempel vägdöd. Richardsons markekorrar är inte stora rovdjur för markhäckande fåglar; de kan ibland äta ägg eller kycklingar av små tättingar, men större ägg äts inte om de inte redan är skadade eller spruckna öppna. I ett observationsexperiment med flera storlekar av ägg kunde inga markekorrar öppna fasanägg eller inhemska ugglaägg; några kvinnor öppnade ibland japanska vaktelägg, men vanligtvis bara om vaktelskalet var särskilt grovt.


Kvinnlig Richardsons markekorre som försöker öppna ett japanskt vaktelägg. Denna kvinna försökte öppna 18 vaktelägg men lyckades bara en gång.
Källa: Michener (2005)

vid uppkomst från 4-8 månaders viloläge börjar Richardsons markekorrar omedelbart föda på den senescenta vegetationen som återstår från föregående år. När kvinnorna ammar har den nya säsongens gröna tillväxt börjat, vilket ger mamman det vatten och näringsämnen som behövs för att göra mjölk till sina växande spädbarn. Ungdomar börjar äta vegetation omedelbart vid uppkomst från natalhålen vid ungefär 30 dagars ålder, varefter de snart slutar dricka modermjölk. För alla Richardsons markekorrar spenderas det mesta av sin ovanjordiska tid under den aktiva säsongen foder, först för att möta kostnaderna för reproduktion (vuxna) eller tillväxt (Ungdomar) och sedan för att göda upp för viloläge.Richardsons markekorrar har små kindpåsar där de kan bära klippt vegetation eller frön. Om de hittar en bonanza av frön fyller kvinnorna sina kontrollpåsar och drar sig tillbaka till en säker plats för att äta frön. Hanar stashar också frön i kontrollpåsarna, men de lossar vanligtvis fröna under jord och återvänder sedan för mer tills tillförseln är uttömd.


Juvenil manlig Richardsons markekorre med korn i hans kindpåsar. Detta djur dödades av ett fordon när han korsade en väg mellan hans hålsystem och fältet där han hittade kornet.

Man, men inte Kvinna, Richardsons markekorrar låg i en butik av frön i hibernaculum. Sedan, i slutet av vilolägesäsongen, under de få dagarna mellan slutet av torpor och första uppkomsten över marken på våren, äter män de frön som de hade Cachat före viloläge. Denna energikälla möjliggör testikulär rekrudescens och en uppbyggnad av fettbutiker innan parningssäsongen börjar.

relaterade sidor: Habitat
årlig aktivitetscykel
viloläge beteende
Richardsons markekorrar som skadedjur

källor: PDF-filer av många av dessa artiklar kan laddas ner från Michener Publications-sidan

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.