resursutarmning är ett allvarligt problem, Men uppskattningar av fotavtryck berättar inte mycket om det

experter är allmänt överens om att mänskliga aktiviteter skadar den globala miljön. Sedan den industriella revolutionen har världsekonomin vuxit dramatiskt. Sammantaget är detta en framgångssaga, eftersom stigande inkomster har lyft miljontals människor ur fattigdom. Men det har drivits av befolkningstillväxt och ökad konsumtion av naturresurser.

ökande efterfrågan för att möta behoven hos mer än 7,6 miljarder människor har förändrat markanvändningen och genererat oöverträffade nivåer av föroreningar, vilket påverkar biologisk mångfald, skogar, våtmarker, vattendrag, mark och luftkvalitet.

det är ganska säkert att människor konsumerar mer resurser än jorden kan regenerera. En uppdaterad uppskattning av hur snabbt den Konsumtionen händer tyder på att den är snabbare i år än tidigare 50, enligt det Kalifornienbaserade Global Footprint Network. Denna ideella miljö beräknar den årliga ankomsten av Earth Overshoot Day-det datum då mänsklighetens krav på naturen överstiger vad nätverkets analytiker uppskattar att jorden kan regenerera under hela året. I år pekar de datumet som 29 juli – Det tidigaste datumet sedan ekologisk överskridning började i början av 1970-talet.

CC BY-ND

som ekologisk ekonom och forskare inom hållbarhet är jag särskilt intresserad av mätvärden och indikatorer som kan hjälpa oss att förstå människors användning av jordens ekosystem. Bättre mätningar av effekterna av mänskliga aktiviteter kan hjälpa till att identifiera sätt att upprätthålla både människors välbefinnande och naturresurser.

Earth Overshoot Day är ett övertygande koncept och har ökat medvetenheten om den växande effekten av mänskliga aktiviteter på planeten. Tyvärr är metoden som används för att beräkna den och det ekologiska fotavtrycket som den bygger på konceptuellt bristfällig och praktiskt taget oanvändbar i alla vetenskapliga eller politiska sammanhang. Enligt min åsikt mäter det ekologiska fotavtrycket i slutändan inte överanvändning av naturresurser – och det kan mycket väl underskatta det.

stigande krav, ändliga resurser

Global Footprint Network uppskattar när Earth Overshoot Day kommer att anlända baserat på dess nationella Fotavtryckskonton. Dessa inkluderar Omfattande datamängder som organisationen använder för att beräkna två övergripande indikatorer:

  • det ekologiska fotavtrycket, kanske det vanligaste måttet för miljöpåverkan av mänsklig resursanvändning. Varje lands ekologiska fotavtryck är en uppskattning av de biologiska resurser som krävs för att möta befolkningens konsumtionskrav och absorbera koldioxidutsläppen.

  • nationell biokapacitet, som är en uppskattning av hur väl varje lands ekosystem kan producera de naturresurser som konsumeras av människor och absorbera avfall och föroreningar som människor genererar.

båda dessa åtgärder uttrycks i globala hektar. En hektar är lika med 10 000 kvadratmeter, eller cirka 2,47 hektar.

gå in i overshoot

för att uppskatta när Earth Overshoot Day kommer fram, beräknar Global Footprint Network antalet dagar under ett visst år för vilket jorden har tillräcklig biokapacitet för att ge människors totala ekologiska fotavtryck.

När konsumtionens fotavtryck över hela världen överstiger biokapaciteten, hävdar författarna att människor överskrider eller överskrider den regenerativa kapaciteten hos jordens ekosystem. Det här året, de uppskattar att människor använder naturresurser 1.75 gånger snabbare än ekosystem kan regenerera-eller, på ett annat sätt, konsumera 1,75 jordar.

som ett exempel är det ekologiska fotavtrycket för Storbritannien 4,4 globala hektar per person och den globala biokapaciteten är 1,63 hektar per person. Därför skulle det ta (4.4 / 1.63) 2.7 jordar om alla levde som britterna.

Storbritanniens Överskridningsdag skulle uppskattas som 365 x (1.63 / 4.4) = 135, eller den 135: e dagen på året, vilket är 17 maj baserat på 2016-data. USA nådde överskridande ännu tidigare, den 15 mars.

vad ska man räkna?

det finns dock några grundläggande och vilseledande brister i dessa beräkningar. I ett 2013-papper analyserade sex författare från academia, Nature Conservancy och California-baserade Breakthrough Institute hur det ekologiska fotavtrycket blir kort. Enligt deras uppfattning mäter det främst människors koldioxidavtryck men tar inte helt upp andra viktiga effekter.

För att beräkna ekologiska fotavtryck uppskattar Global Footprint Network tillgång och efterfrågan på förnybara biologiska resurser över sex markanvändningstyper: skogar, fiskevatten, åkrar, betesmarker, utvecklade länder och det skogsområde som krävs för att kompensera mänskliga koldioxidutsläpp – det vill säga koldioxidavtrycket. Enligt nätverkets egen analys är var och en av dessa markanvändningstyper nästan i balans eller i överskott, förutom koldioxidavtrycket.

de två huvudkategorierna för produktion av livsmedel – åkermark och betesmark – definieras på ett sådant sätt att de aldrig kan vara i underskott. Och analysen återspeglar inte miljökonsekvenser av mänsklig användning av dessa länder, såsom jorderosion, näringsavrinning eller överanvändning av vatten. Den mäter endast landområde.

till exempel är det ekologiska fotavtrycket för Indonesien 1, 7 globala hektar per person, vilket är bland de lägsta 30% av alla länder. Men enligt en studie från 2014 har Indonesien Den högsta avskogningsgraden i världen.

dessutom beaktar inte avtrycksberäkningen huruvida lagren av naturresurser minskar eller ökar till följd av konsumtion. Denna fråga är avgörande för att förstå ekologiska effekter.

handlar online bättre för miljön än att köra till affären? Ja, men bara om du inte väljer expressleverans.

dessa nationella ekologiska fotavtrycksberäkningar sammanfaller också hållbarhet med självförsörjning. De antar att varje nation bör producera alla de resurser den förbrukar, även om det kan vara billigare för länder att importera vissa varor än att producera dem hemma.

som ett exempel listar nätverket Kanada som en ”ekologisk borgenär” vars biokapacitet överstiger befolkningens ekologiska fotavtryck. Kanada är dock bland de 5 bästa oljeproducerande länderna i världen och exporterar mycket av den oljan för utländsk konsumtion. Det mesta går till USA, en” ekologisk gäldenär ” som förbrukar mer resurser än den producerar.

Tänk rent när det gäller generiska ”resurser”, alla är bättre när gäldenärsländer kan Importera resurser från nationer med leveranser att spara. Det finns verkliga och viktiga miljöpåverkan i samband med produktion och konsumtion av olja, men nätverkets beräkningar tar inte upp dem. De återspeglar inte heller nedgången i naturkapitalet från att utvinna en icke-förnybar resurs.

mätning av hållbarhet

Global Footprint Network hävdar att ”du kan inte hantera det du inte kan mäta”, men det kan vara omöjligt att skapa en enda mätning som kan fånga alla mänskliga effekter på miljön. Earth Overshoot Day belyser ohållbar användning av naturresurser, men vi behöver vetenskapligt robusta ekologiska indikatorer för att informera miljöpolitiken och en bredare förståelse för ekologiska risker.

bättre mätningar av hållbarhet bör återspegla förändringar i våra leveranser av naturkapital, inkludera uppskattningar av osäkerhet och införliva flera vägar för att minska koldioxidavtryck. Det bästa verktyget för att mäta mänskliga effekter på planeten kan vara en instrumentpanel med miljöindikatorer, inte ett fotavtryck.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.