radikala protester drev rösträttsrörelsen. Så här fångar ett nytt Museum den historien

den första av protesterna ”silent sentinel” inträffade den 10 januari 1917. Tolv kvinnor, som kämpade för sin rösträtt, stod fredligt inför Vita huset med picket-skyltar hela dagen, och varje dag efter det, även när nationen gick in i det stora kriget i April. Även om andra suffragister uttryckte oro för att protesten som kritiserar President Woodrow Wilson kunde fläcka hela rörelsen som opatriotisk, avskräckte det inte de mest beslutsamma picketerna.

den 22 juni, dagar efter att demonstranternas närvaro generade presidenten framför ryska dignitarier, arresterade DC-polisen suffragisten Lucy Burns och hennes landsmän. En veteran av militanta Suffragette kampanjer i England, Burns hade, tillsammans med andra aktivist Alice Paul, fängslats i Storbritannien, iscensätta hungerstrejker och bestående tvångsmatningar i fängelse; de förstod fördelarna med att vara i de nationella nyheterna och iscensätta prickiga protester. Som en del av denna nya politiska strategi bildade de sin egen radikala organisation, National Women ’ s Party, och inriktade sina ansträngningar kring rubrikfångande demonstrationer.Burns och de andra kvinnorna fördes till en DC-fängelse och släpptes sedan omedelbart eftersom lokal brottsbekämpning inte kunde ta reda på vad de skulle ladda dem med, eller ens vad de skulle göra med kvinnorna. Som historiker och journalist Tina Cassidy förklarar i Herr President, hur länge måste vi vänta? Alice Paul, Woodrow Wilson och kampen för rösträtten var DC-myndigheterna i en svår position. ”Å ena sidan försökte myndigheterna stoppa strejkvakterna”, skriver hon. ”Å andra sidan visste de om kvinnorna anklagades och—värre—skickades till fängelse, de skulle vara omedelbara martyrer.”Polisen beslutade så småningom att demonstranterna olagligt hade hindrat trafiken.det blev snart rutin; suffragister skulle gå med banderoller till Vita huset, bli arresterade, stanna i fängelse kort när de vägrade att betala sina små böter och sedan släppas. Crowds, förutse det dagliga skådespelet, samlades för att titta på. Som suffragisten Doris Stevens erinrade om i sin rösträtt memoar fängslade för frihet, ”några medlemmar av publiken…kastade billiga och barnsliga epiteter på dem. Små pojkar fick fånga souvenirer, strimlor av banners som slits från icke-resistenta kvinnor, som trofeer av sporten.”

män riva upp en rösträtt banner
män riva upp en rösträtt banner den 22 juni, samma dag den första av strejkvakterna greps. (Bettman via Getty Images)

rösträttens historia ändrades den 14 juli, Bastilledagen, efter en månad av charaden. Den här gången, en uppvärmd rättegång följde, med kvinnorna som sina egna advokater. En DC-domare dömde 16 suffragister till 60 dagar i Occoquan Workhouse, en” progressiv rehabilitering ” -anläggning för lågnivåöverträdare som var en del av den sprawling Lorton Reformatory 20 miles söderut från DC i Fairfax County, Virginia. En av de fängslade suffragisterna, Alison Turnbull Hopkins, var gift med en vän till President Wilson, John Hopkins, som omedelbart gick till Vita huset. Två dagar senare benådade Wilson ”pickets” (även om de vägrade att formellt acceptera gesten), och kvinnorna gick fritt.

kvinnornas dömande till Occoquan markerade ett skifte i regeringens svar på protesten, en som i slutändan skulle leda till vad vissa historiker betraktar som vändpunkten i rörelsen mot rösträtt. Ett nytt museum ägnas åt att berätta denna historia ger en mycket fylligare bild av vad som hände när kvinnor protesterade för sina rättigheter.

* * *

en omständighet av distriktets unika ställning som regeringsplats utan självstyre, fängelset hade upprättats några år tidigare av en order av kongressen. (En distriktsövergripande korrigeringsavdelning inrättades inte förrän i mitten av 1940-talet). Administrativt var Occoquan-Arbetshuset vid Lorton Reformatory ett federalt fängelse som fungerade som distriktets fängelse, även om tidiga samtal övervägde att ta in fångar från andra delar av landet som kan vara kandidater för ”progressiv reform” snarare än traditionellt fängelse.som Northern Virginia Community College history professor Alice Reagan förklarar, ” även efter suffragisterna fortsatte det att vara ett problem-varför skickades DC-fångar till Virginia? Detta var en av de frågor som suffragisternas advokater brukade få ut dem.”under hela sensommaren och hösten arresterades suffragister, hölls och släpptes av Metropolitan Police Department, som var förvirrade om hur man hanterar denna rubrikfångande form av protest som inte var en enkel kriminell fråga utan en stor politisk konsekvens. Stevens, beskriver en folkmassa reaktion på ett gripande, evocativt skrev i hennes propaganda memoarer, ”men för det mesta en intensiv tystnad föll på watchers, som de såg inte bara yngre kvinnor, men whitehaired mormödrar hissade inför allmänheten Blick in i trångt patrull, deras huvuden upprätt, deras ögon lite fuktig och deras svaga händer håller tätt till banderollen tills wrested från dem av överlägsen brute force.”

i alla, 72 suffragists tjänade tid på Lorton, även om Paul, den berömda ansikte dessa suffragists, hölls i isoleringscell i en DC. fängelse istället för i Occoquan, där myndigheterna fruktade att hon skulle vara ett rasande inflytande på hennes anhängare. Men förhållandena på båda platserna var hårda, och i September lämnade tre suffragister ett officiellt klagomål om saken med DC-myndigheterna.

tillsammans beskrev deras affidavits dålig mat, inklusive maskinfekterade måltider – ” ibland flyter de ovanpå soppan. Ofta är de i majsbröd ” – dåliga hygientekniker som att tvingas dela tvål med kvinnor med öppna sår och fysiskt missbruk som orsakats av superintendenten och hans söner. Medan suffragisterna själva inte ursprungligen slogs, de hörde en medfånge träffas i ” booby house.”Virginia Bovee, en fängelse husmor sparken för hennes sympati för kvinnorna, bekräftade sina anklagelser, hävdade att” en flicka blev slagen tills blodet måste skrubbas från hennes kläder och från golvet.”Förskräckt över denna behandling och hävdade att de var politiska demonstranter, arrangerade Paul och andra hungerstrejker, som de brittiska suffragetterna hade. Fängelsevakter höll kvinnorna nere och tvingade matas av röret genom näsan, en brutal process som fick kvinnor att blöda från näsan och halsen och sätta dem i riskzonen för aspirationspneumoni. För att förklara brutaliteten kring tvångsmatningen men också påverkan, säger Lucy Burns Museumsdirektör Laura McKie, ” om de var villiga att stå ut med att tvångsmatas, skulle de ha varit villiga att dö.”

den civila olydnaden och hungerstrejkerna kulminerade den 14 November 1917—”terrorens natt.”Enligt redogörelserna för suffragisten Eunice Dana Brannan började den skrämmande natten när kvinnorna bad om att se Lorton fängelse superintendent Wh Whittaker i en organiserad grupp för att begära att bli behandlad som politiska fångar. När han träffade sina avdelningar kastade Whittaker den första kvinnan som talade till marken. ”Ingenting som vi känner till tysk skräck, förutom att mörda och lemlästa icke-stridande, kan överstiga den brutalitet som användes mot oss”, berättade Brannan i New York Times, som råder över den etniska nationalismen i Amerika från första världskriget.hon fortsatte med att berätta hur Burns var kedjad i en cell med händerna över huvudet hela natten i ” en tortyrposition ”och hur Dorothy Day—senare grundaren av den katolska arbetarrörelsen—” kastades fram och tillbaka över bänkens baksida, en man strypte henne medan de andra två var på hennes axlar.”Brannans ord Bar vikt bland amerikanska över-och medelklassmän, som kanske hade avskedat yngre ensamstående kvinnor som Paul eller Burns som radikala, hysteriska kvinnor, men skulle vara mindre benägna att borsta bort Brannan, hustru till en framstående läkare och dotter till en av President Lincolns välkända rådgivare.

fängelsemyndigheterna hade försökt undertrycka allmänhetens medvetenhet om vad som hände. Från DC smugglade Paul ut ett brev som beskriver hur hon skulle överföras till den psykiatriska vingen som en skrämmande taktik. I Lorton lyckades Burns komma runt marinorna som kallades upp från sin bas i närheten Quantico för det uttryckliga syftet att stoppa läckor. Hennes anteckning påstod att hon var ” vägrat privilegium att gå på toaletten ”och att hon” greps av vakter bakifrån, kastade av mina fötter, och sköt ut ur rummet.”

några nyheter föll tillbaka på sexistiska troper och hånade suffragisternas påståenden; en artikel i Washington Post beskrev Burns som ”värt sin vikt hos vilda katter”, Paul som någon som kunde ”kasta en sko tjugo passform och slå ett fönster varje gång” och sympatiserade med att fängelsevakterna var tvungna att lyssna på ”infernal din of 22 suffragettes.”(Associerad med militanta Brittiska aktivister, ”suffragette” var en term kritiker som används för amerikanska rösträtt förespråkare, som föredrog att kallas suffragister.) Inom några dagar efter den offentliga utfrågningen av deras travails fick dock en advokat som arbetade för suffragisterna ett domstolsbeslut för en hälsokontroll. I slutet av November—mindre än två veckor efter Terrornatten—kom en domare överens om att kvinnorna i Lorton utsattes för grymt och ovanligt straff.

suffragister arresteras när man håller en banner
en poliskvinna arresterar” pickets ” från Minnesota och Delaware i denna 1917-bild publicerad i Suffragisten. Suffragisten i mitten, Annie Arniel, var bland de första suffragisterna som arresterades för att protestera i Vita Huset och avtjänade åtta fängelsestraff. (Records of the National Woman ’ s Party, Library of Congress)

med historien om suffragisterna som spelade ut i pressen började den allmänna opinionen över hela landet vända sig till deras fördel. I slutet av November släpptes alla fångar. Den 4 mars 1918 dömdes de 218 totala kvinnorna som arresterades under protesterna kvinnor ogiltigförklarades eftersom domstolen beslutade att ”fredlig församling, under den nuvarande statyn olaglig.”

Efter årtionden av aktivism tog rösträtten upp ånga. År 1918 förklarade Wilson offentligt stöd för rösträttändringen till kongressen. I juni nästa år ratificerades Susan B. Anthony-ändringen av båda kongresshusen och överlämnades till staterna för ratificering.kampen för rösträtt började inte och slutade med Alice Paul picketing i Vita huset; organisationer som NAWSA hade förespråkat en stat-för-stat-strategi i årtionden. Intill den tidigare fängelseplatsen, i en regional park, sitter Turning Point Suffragist Memorial, som säger: ”när nyheter om behandlingen av suffragisterna nådde allmänheten blev det vändpunkten i kampen för rösträtten.”

sanningen, enligt vissa historiker, är lite mer komplicerad. Som Robyn Muncy, en historiker vid University of Maryland säger, ”all rösträttsaktivism bidrog till rörelsens framgångar. Men strejkvakter var verkligen inte det enda sättet sådan uppmärksamhet vann, och rösträttsrörelsen hade plockat upp ånga och vann framgångar i staterna innan strejkvakterna började.”

* * *

För all rösträttshistoria som hände på Lorton var dock kvinnornas historia nästan bortglömd—tills en fängelseanställd vid namn Irma Clifton ägnade sig åt att bevara sin historia. Clifton gick genom portarna till Lorton Correctional Complex för första gången ungefär sex decennier efter Terrornatten och byggde relationer med många avdelningar över det spridande 3500 hektar stora fängelsekomplexet som upphandlingsansvarig. Clifton tog på sig att samla berättelser och föremål, inrätta ett informellt museum på sitt kontor under hennes 26 år på Lorton. Men medan hon ägnade sig åt komplexets historia, oroade Clifton också för fängelsets framtid. Förhållandena i fängelset hade försämrats under 1970-talet och särskilt på 1980-talet. År 1997 arrangerade D. C. Att stänga fängelset och överföra landet tillbaka till Fairfax County.

så snart fängelset började stängas förespråkade Clifton för att bevara byggnaden. ”Utan hennes år av arbete, vision och energisk marknadsföring, förespråkande och riktning skulle fängelset troligen ha försvunnit i utveckling och dess historia förlorat”, säger Sallie Lyons, en kollega från Fairfax County History Commission, som hjälpte Clifton att etablera museet. Bekymrad över att viktiga historiska artefakter skulle kastas ut i överföringen, räddade Clifton enligt uppgift vad hon kunde—även när det inte var tillåtet. De flesta artefakter som hon räddade, som jordbruksutrustning eller Tegelstenar, berättar inte historier om rösträtt, även om föremål som en lyktstolpe utformad som ett vakttorn talar till webbplatsens större historia och lokalt intresse. Men Clifton tog också hem vad som skulle bli museets prisinnehav-tre officiella fängelselogböcker från 1910—talet-lagrade dem i sitt garage tills hon kunde säkra ett tillfälligt utrymme för museet 2008. Dessa böcker innehåller den enda fullständiga posten av suffragisterna som skickas till Occoquan.

delvis på grund av Cliftons osvikliga förespråkande skapade Fairfax County en samhällsstyrelse för att utveckla ett konstcenter i Lorton, och hon blev dess första ordförande i början av 2000-talet. 2008 öppnade Workhouse Arts Center för allmänheten, en fantastisk återvinning av en plats för straffrättslig historia. Arts Center upptar 55 tunnland av platsen; andra fängelsebyggnader har förvandlats till lyxiga lägenhetsbyggnader.

Clifton förlorade några bevarandestrider. Träarbetshusstrukturen som de första suffragisterna hölls i står inte längre. Enligt Reagan, som också frivilliga på museet, kunde Clifton inte utnyttja rösträttens historia i en komplex byråkratisk överföring av mark och byggnader som resulterade i Fairfax Waters avloppsreningsverk, som nu sitter där suffragisterna en gång hölls. Även om museets personal tror att fångarna under Terrornatten hölls i det fortfarande bevarade Mäns fängelse, har de inga fotografier som indikerar exakt vilka celler suffragisterna befann sig i. Men Clifton var fast besluten att ha sitt museum. År 2008 öppnade hon och några andra volontärer en utställning i ett cellblock-studioutrymme, och i mitten av 2010-talet gav en givare 3 miljoner dollar för att renovera byggnad W-2 och tillverka utställningar av professionell kvalitet.

Clifton dog av bukspottkörtelcancer 2019, bara några månader innan museet hon arbetat mot i 20 år skulle öppnas. Med hjälp av Reagan tog McKie, en pensionerad anställd vid National Museum of Natural History, den uttömmande uppgiften att utveckla utställningsinnehåll om både suffragisterna och fängelsets historia som helhet. Lucy Burns Museum har statyer av Burns och Paul som besökare kan posera med, jordbruksredskap från fängelsets jordbruksprogram och föremål som shivs som intygar våldet i det straffrättsliga systemet. Fängelselogböckerna och annat material som lånas från District Of Columbia government archives visas också.

på Lorton placerades vita suffragister i närheten av fattiga kvinnor av färg, vilket gjorde det till en av många ställen i rösträttens berättelse där rasism och klassism möttes på ibland fula sätt. Alice Turnbull Hopkins utnyttjade sina erfarenheter på Lorton med en serie talande engagemang om de indigniteter hon hade lidit i fängelse, om hur hon hade nekats en hårborste och hennes ”bagage.”Men kärnan i hennes förlägenhet var att” fyrtiofem färgade kvinnor åt vid borden bredvid oss, och de färgade kvinnorna delade vårt arbetsrum och vilorum.”För suffragisterna var förödmjukelsen av arbetshuset inte bara orättvis arrestering. Det var att medelklassens vita kvinnor var tvungna att drabbas av det amerikanska straffsystemets indigniteter, vilket inkluderade att interagera med svarta kvinnor.

Hopkins var inte ensam om att göra ett mediespektakel om hennes arrestering. År 1919 Reste en grupp suffragister som hade fängslats på en tågresa och prestanda skådespel som kallas ”The Prison Special.”De sjöng fängelselåtar, Bar kopior av fängelseuniformer och återupptog brutaliteten i deras arresteringar. För dem som föredrog litterära reenactments publicerade Doris Stevens fängelse för frihet 1920. Hon skrev om att träffa andra kvinnor i fängelse—kvinnor som hade mindre privilegium, ställdes inför längre straff för mindre brott och inte fick möjlighet till presidentens förlåtelse. Stevens avslutade sin redogörelse för sina första tre dagar i fängelse genom att skriva, ”det var svårt att motstå att avvika i någon ansträngning vid fängelsereformen.”Men trots Stevens ord finns det inget register över att en enda suffragist blir särskilt intresserad av fängelsereform som ett resultat av vad hon upplevde i Amerikas fängelser.

”ironiskt nog var den enda suffragisten som var intresserad av fängelsereform och avskaffande av dödsstraffet Inez”, säger Reagan och hänvisar till Inez Milholland Boissevain, en ung advokat, pacifist och suffragist. En gång, när hon arbetade som reporter, bad hon sig att vara handbojor för att dela med sig av erfarenheten. Milholland dog av tonsillit, anemi och sannolik utmattning innan Vita husets protester började. Hon var rösträttens första martyr men gick aldrig i fängelse för orsaken.

* * *

liksom allt 2020 har ingenting gått enligt planen för Lucy Burns Museum. Museet hade en” mjuk öppning ” den 25 januari med en majgala planerad, som avbröts på grund av Covid-19-pandemin. De flesta Docenterna är pensionärer, och få har återvänt till volontärarbete under pandemin. Och så trots hundraårsjubileet, trots den publicitet och intresse som museet har fått i år, är det bara Öppet en dag i veckan. Vid 85 år gammal är McKie fortfarande ägnad åt att berätta den här historien. Som hon sa till mig, ”kvinnor var villiga att dö för att få omröstningen. Det är historien som måste berättas.”

sommarens aktivism, och den kraft med vilken den har mötts av polisen, understryker relevansen av den historia som museet berättar om. Lucy Burns Museum ramar inte rösträtt som en historia om polisbrutalitet; många av dess intressenter är tidigare fängelseanställda, och inga tidigare fångar tjänar i styrelsen eller hade kuratorisk inmatning. Fortfarande, faktum kvarstår: Korrigeringar tjänstemän behandlade suffragister med uppenbar brutalitet. Och de senaste månadernas protesttekniker-picketing Vita Huset och hungerstrejker till ära för figurer som Breonna Taylor—var tekniker som förnyades av suffragister. Som Pat Wirth från Turning Point Suffrage Memorial sa, ” de flesta vet vem Susan B. Anthony är, men inte mycket mer. De vet inte att suffragisterna var de första som fredligt protesterade i Vita huset. Fredlig protest användes sedan av Civil Rights movement, Dr.King och Gandhi, men suffragisterna var det första exemplet i Amerika.”

även vid den tiden erkände motståndare att det som suffragister gjorde var innovativt. Som domare Edmund Waddill, domaren som avgav domen som motvilligt befriade kvinnorna efter Terrornatten, sa: ”om dessa kvinnor, som är högutbildade och raffinerade, picket framför Vita huset, vad kommer andra klasser av extremister att göra om de ges samma friheter?”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.