plastpåsar är bra för dig

här är en lista över saker som är tjockare än en vanlig plastpåse: en hårsträng. Ett lager färg. En mänsklig hornhinna.

högdensitetspolyeten är ett mirakel av materialvetenskap. Trots att den väger mindre än 5 gram kan en påse rymma 17 pund, väl över 1000 gånger sin egen vikt. På ungefär ett öre styck, påsarna är billiga nog för butiker att ge bort och robust nog att bära hem två liter mjölk på kvällen och fortfarande vara upp till uppgiften att ösa Cujo s bajs nästa morgon.

men nästan så snart livsmedelsaffär började erbjuda sina kunder valet av ” papper eller plast?”dessa moderna underverk blev en piskande pojke för miljöaktivister, politiker och andra välmenande, dåligt informerade busybodies. Plastpåsar för detaljhandelsköp är förbjudna eller beskattade i mer än 200 kommuner och ett dussin länder, från San Francisco till Sydafrika, Bellingham till Bangladesh. Varje region serverar sin egen anpassade blandning av alarmerande retorik; kustområden skyller på de snygga totes för allt från kvävda havssköldpaddor till smältande glaciärer, medan inre banderoller fördömer påsens roll i stadslandskapsföroreningar och tanklös konsumentism.men en närmare titt på fakta och siffror avslöjar skakig vetenskap och den okritiska upprepningen av osannolik statistik som kastas för att stärka fallet för en mestadels estetisk, symbolisk bevarandehandling.

Hur blev en av de mest effektiva, resursbesparande uppfinningarna från 20-talet en miljöaktivist bugaboo?

forskning

före 1800, om du köpt eller handlas för ett objekt, du var ganska mycket på egen hand för att få det hem. Människor Bar korgar för de små sakerna och hjulvagnar för de större föremålen, ofta toting rester av duk eller annat slitstarkt tyg för att linda messier eller mer ömtåliga varor, som kött eller bakverk. Detta var tillbaka när bakterieteorin om sjukdom ännu inte var allmänt accepterad, och det fanns ännu inte tvättomater på varje gathörn.

i början av 19—talet, papper blev billigt nog att handlarna började använda den för att paketera sina varor, binda bort buntarna med sträng-ett stort steg för både bekvämlighet och sanitet. Papperspåsen uppfanns på 1850-talet, men det var inte förrän på 1870-talet som en fabriksflicka som heter Margaret Knight kullerstenade ihop en maskin som klippte, viks och limmade pappersbehållare med platt botten. Medan den bruna papperspåsen verkar som höjden av humdrum till moderna ögon, var Knight ’ s machine en stor sak: hon vann en bitter intellektuell egendomskamp för att få ett av de första patenten som någonsin tilldelats en kvinna och blev så småningom dekorerad av drottning Victoria för hennes ansträngningar. Med tiden blev papperspåsen billigare och starkare och spridna handtag, men den förblev väsentligen oförändrad och dominerade bekvämt stuff-schlepping-marknaden de närmaste 100 åren.

under tiden var den tyska kemisten Hans von Pechmann röra med metan och eter i ett laboratorium 1898 när han råkade märka en vaxartad fällning kallad polymetylen. Tyvärr kunde ingen pussla ut vad man skulle göra med goo, så ytterligare 30 år skulle gå innan DuPont-kemister snubblat på en liknande förening, polyeten. Den här gången räknade britterna ut att de kunde använda den för att isolera radarkablar, vilket var där ämnet tjänade sin krigsplikt. 1953, Karl Ziegler från Kaiser Wilhelm Institute (senare döpt Max Planck Institute, av uppenbara skäl) och Erhard Holzkamp uppfann högdensitetspolyeten (HDPE) och strax efter räknat ut hur man använder den för att göra rör. Ziegler snagged till och med ett Nobelpris för uppfinningen 1963.men Gustaf Thulin Sten är den verkliga hjälten (eller skurken, beroende på din synvinkel) av vår berättelse. En anställd i det svenska företaget Celloplast, Sten var den person som hade inspiration att slå hål i sidan av supertunna rör av HDPE, vilket skapade de allestädes närvarande, filmiga ”t-shirt bags” vi känner och älskar (att förbjuda) idag.

i en bok från 1993 som hävdar att avslöja det ”dolda livet för matvaror och andra hemligheter i snabbköpet”, pekar journalisten Vince Staten på det ögonblick som den globala övertagandet av plastpåsen blev oundviklig: en 1985-samling av nya material och vinster i Livsmedelssäckar och Coextrusions-konferens på ett Holiday Inn i Somerset, New Jersey, där en representant från Chem Systems meddelade att plastpåsar var 11,5 procent billigare än papper. Precis som det förändrades världen. Plastpåsar lagrades i 10 procent av livsmedelsbutikerna 1983,enligt tidningen Plastics World. År 1985 var det 75 procent. ”Papper eller plast?”blev omedelbart en vardaglig fråga, en punchline och en källa till ångest.

nästan från början var plastpåsar kontroversiella. Efter flera högprofilerade kvävningsdöd hos barn arbetade tillverkarna tillsammans för att skapa en allmän säkerhetskampanj, avvärja reglering och minska olyckor. Som livsmedelsaffär ersatt plast för papper för att stärka sina bottom lines, förorts shoppare, som föredrog att rada upp flatbottnade papperspåsar i ryggen på sina bilar, klagade, även som urban shoppare jublade över möjligheten att bekvämt och tillförlitligt bära mer än två påsar i taget.

den blomstrande miljörörelsen var ursprungligen flummoxed. Skogsvård var en stor sak på 80-talet, en punkt till förmån för plast. Men fossila bränslen var ett nej-nej, så kanske papper var bättre? Båda typerna av påsar vid den tiden var svåra att återvinna. Debatten rasade på, lämnar miljömedvetna shoppare oklart om det bästa tillvägagångssättet.

minska

under 2010 utsåg Guinness World Records plastpåsar till den mest allestädes närvarande konsumentartikeln i världen. Men peak bag kanske redan är över oss.under 2007 blev San Francisco den första amerikanska staden som förbjöd plastpåsar, med hänvisning till oro över vattenföroreningar och avfallshantering. Chicago, Austin, Portland och nästan hela Hawaii följde snart efter, chiming in med klagomål om slöseri, klimatförändringar och mer. Kinesiska tjänstemän förbjöd plastpåsar två månader innan de var värd för OS 2008, av samma anledning som de förbjöd högutsläppsfordon och pyjamaslitage på dagtid-sådana fula skärmar matchade inte den bild som Folkrepubliken ville presentera för världen. I Kina kallar de de flytande säckarna ” vit förorening.”Sydafrikaner hänvisar till påsar som fastnat i buskar som deras” nationella blomma.”

i Washington, D. C., oro över att använda plastpåsar hittade sig ner i stormavloppet, genom Anacostia-floden och in i Chesapeake Bay var den främsta motiveringen för huvudstadens 5-cent väska skatt 2010, under parolen ”hoppa över påsen, spara floden.”I 2006 hävdade Kaliforniens Kustkommission att plastpåsar utgör 3,8 procent av strandskräpet, och några år senare höjde California Ocean Protection Council ante till 8 procent av allt kustskräp. Förra året Dallas kommunfullmäktige nålas 5 procent av områdets avfall på väskor.

men den definitiva amerikanska kullstudien-Japp, en sådan sak finns-rapporterar mycket lägre siffror. 2009 Keep America Beautiful Survey, som drivs av Steven Stein från Environmental Resources Planning, visar att alla plastpåsar, varav plastpåsar bara är en delmängd, bara är 0,6 procent av synlig kull rikstäckande. Och de kaliforniska uppgifterna? De kommer från Internationella Kustkommissionen (ICC), som Kaliforniens Kustkommission konstaterar förlitar sig på information ”som samlas in av volontärer en dag varje år, och är inte en vetenskaplig bedömning.”(Denna insikt, och många andra i den här historien, härrör från en studie som producerades förra året av Julian Morris och Brian Seasholes for Reason Foundation, den ideella organisationen som publicerar reason.) I DC fann en analys från 2008 förberedd för stadens miljödepartement av Anacostia Watershed Society att plastpåsar bara var den tredje största bidragsgivaren till skräp i floden, efter matförpackningar och flaskor och burkar.

Steins studie hittade plastpåsar i stormavlopp, men återigen utgjorde de bara cirka 1 procent av den totala kullen.

vissa plastpåsar hittar naturligtvis vägen i havet. Och en av de andra oro som citeras för förbud och reglering av plastkassar är säkerheten för marina vilda djur. Blue Ocean Society for Marine Conservation är bara en organisation bland många som hävdar att mer än 1 miljon fåglar och 100 000 marina däggdjur och havssköldpaddor dör varje år från att äta eller fastna i plast.

Morris och Seasholes rekonstruerade ett utarbetat spel av statistisk telefon för att Källa denna siffra tillbaka till en studie finansierad av den kanadensiska regeringen som spårade förlust av marina djur i Newfoundland till följd av oavsiktlig fångst och intrassling i fiskeredskap från 1981 till 1984. Det är viktigt att denna tre decennier gamla studie inte hade något att göra med plastpåsar alls.tumlare och havssköldpaddor är onekligen karismatiska megafauna-de djupa pandorna-och det är förståeligt att miljögrupper skulle vilja paradera dem runt i ett försök att trumma upp sympati, nästan säkert drivet av den uppriktiga tron att plast sätter de älskade djuren i allvarlig risk. Men i slutändan finns det få bevis för att det är sant. Som David Santillo, en senior biolog med Greenpeace, berättade Times of London, ” det är mycket osannolikt att många djur dödas av plastpåsar. Bevisen visar precis motsatsen. Vi kommer inte att lösa problemet med avfall genom att fokusera på plastpåsar. Med större däggdjur är det fiskeredskap som är det stora problemet. På global basis är plastpåsar inte ett problem.”

återanvändning

men hur är det med större effekter, till exempel klimatförändringar? Var staplar matkassar där uppe? En studie från 2011 från Storbritanniens miljöbyrå försökte kvantifiera utsläppsavtrycket både för plastpåsar och deras ersättare. Håller den typiska HDPE-livsmedelspåsen som standard, fann forskare att den vanliga återanvändbara non-woven polypropenpåsen—den allestädes närvarande crinkly plast tote, vanligtvis gjord med olja—måste användas minst 11 gånger för att hålla sig själv mot en HDPE-livsmedelspåse. Bomullspåsar måste användas fantastiska 131 gånger för att göra detsamma.

under 2007, för ett kort ögonblick, var ”it bag ”inte en $30.000 Hermes Birkin, det var en bomullstoto designad av Anya Hindmarch som läste:” jag är inte en plastpåse.”Kändisar från Ivanka Trump till Keira Knightly knäpptes till de utsålda satchelsna för glossies som Life& Style och Grazia. Medan vi aldrig kan veta säkert, verkar det väldigt osannolikt att Ivanka Trump har transporterat 131 massor av matvaror i sitt liv, mycket mindre i den speciella väskan.

dessutom antar de brittiska miljöbyråns siffror att HDPE-väskan inte återanvänds. De tar inte heller hänsyn till den energi och de material som behövs för att regelbundet tvätta de återanvändbara påsarna i varmt tvålvatten. Andra alternativ presterade något bättre i den globala uppvärmningsmatchen, inklusive papperspåsar (som måste återanvändas tre gånger för att matcha HDPE-väskans fotavtryck för engångsbruk) och en annan typ av återanvändbar väska tillverkad av lågdensitetspolyeten (fyra gånger).

cirka 65 procent av amerikanerna rapporterar att de återanvänder sina livsmedelspåsar för sopor. Däremot fann en undersökning av marknadsundersökningsföretaget Edelman Berland att konsumenterna rapporterade att de glömde sina återanvändbara påsar på 40 procent av livsmedelsresorna och valde istället plast eller papper. Före rörelsen för att förbjuda plastpåsar hade många amerikanska hem en nook, cranny eller låda som fungerade som en slags livsmedelssäck clownbil. Det verkade som att oavsett behållarens storlek kunde ett oändligt antal påsar fyllas inuti. Min familj kallade det bag o ’ bags. Som i: ”Katherine! Detta mögelexperiment har pågått tillräckligt länge! Gå och hämta mig en väska från bag o ’ väskor så att jag kan kasta bort den,” eller ”Karina, du kommer bättre ihåg att få en väska från bag o’ väskor för den våta baddräkten, om du inte vill att böckerna i ryggsäcken ska bli våta.”Om vi slutade med ett ohanterligt överskott, kunde vi bara släppa påsarna på återvinningscentren som brukade sitta på parkeringsplatserna i de flesta förortsbutiker.

sedan finns det ofta omätliga konsumtionskonsekvenser av förbuden själva. Till exempel, i San Francisco, efter att förbudet mot livsmedels-/detaljhandelspåsar trädde i kraft 2007, berövade kunderna en källa till gratis påsar, sköt försäljningen av fortfarande lagliga plastpåsar med låg densitet upp 400 procent.

Recycle

” det krävs 12 miljoner fat olja för att producera de 100 miljarder plastpåsar som kastas i USA varje år.”Versioner av detta påstående dyker upp överallt från New York Times redaktionella för att rädda Bay-broschyrerna. Men figurernas ursprung är grumligt och den dramatiska tonen är vilseledande. Även om antalet är korrekt är det nästan en bokstavlig droppe i hinken: amerikanerna konsumerar totalt cirka 19 miljoner fat olja om dagen. Men som Morris och Seasholes påpekar, är allt som fretting om oljeanvändning ”överraskande, inte minst för att nästan alla HDPE-påsar produceras av naturgas, inte olja. Mellan 1981 och 2012 gjordes i genomsnitt endast 3, 2% polyetenpåsar av olja. Anledningen är enkel: det är mycket billigare att producera eten, råmaterialet för polyeten, från naturgas (metan) än från olja.”Medan oljepriset nyligen har minskat, är antagandet att plastpåsar huvudsakligen tillverkas av olja fortfarande falskt.

2010, enligt USA. Environmental Protection Agency, amerikanerna kastade bort 690 000 ton HDPE-väskor. Av dessa återvanns cirka 30 000 ton. Det betyder att totalt 660 000 ton kastades, mestadels till deponier (cirka 82 procent av icke-återvunnet kommunalt fast avfall går till deponi; 18 procent förbränns). Samma år kastade amerikanerna nästan exakt samma mängd ”återanvändbara” polypropenpåsar (680 000 ton), varav noll återvanns. Med andra ord utgjorde dessa återanvändbara påsar av polypropen faktiskt en något högre andel av alla påsar som gick till deponier.i April rapporterade NPR: s Planet Money om ekonomin för plaståtervinning och noterade att medan återvunnen plast från påsar och säckar en gång var en lönsam industri, har tiderna förändrats. Priserna på olja och gas har fallit, vilket innebär att det är billigare att bara göra nya påsar snarare än att genomföra den mödosamma processen att återvinna de gamla. Som Tom Outerbridge, som driver ett återvinningscenter i Brooklyn som heter Sims, förklarade:” Vi har inte råd att lägga mycket tid och pengar på att försöka återvinna det ” om ingen köper slutprodukten.

avvisa

i mars rapporterade Washington Post om plastpåseindustrins överraskande styrka inför regulatoriska angrepp.under 2008 röstade tjänstemän i den djupblå staden Seattle för att införa en 20-cent avgift på både plast – och papperspåsar. ”Det finns en konkurrenskraftig sida att se vem som kan komma med den mest progressiva lagstiftningen”, säger kommunfullmäktige och tidigare lokal Sierra Club-ledare Mike O ’ Brien till New York Times. Men industrin samlades före implementeringsdatumet och spenderade 1,4 miljoner dollar på en stadsomfattande omröstning för att upphäva avgiften. Folkomröstningskampanjen var en framgång; Seattle-väljarna avvisade tilläggsavgiften, som skulle ha varit den mest straffande i landet, 2009. Fortfarande, tre år senare, Seattle blev den fjärde staden i Washington State att godkänna en direkt plastpåse förbud, tillsammans med en 5 – cent avgift på papperspåsar.

i Dallas utmanar en koalition av plastpåsetillverkare en 5-cent markup som staden har infört på engångspåsar. Hilex Poly (nu Novolex), Superbag Drift, Inteplast Group och Advance Polybag hävdar att avgiften är olaglig enligt en obskyr Dallas lag som säger: ”En lokal regering eller annan politisk underavdelning får inte anta en förordning, regel eller förordning för att: förbjuda eller begränsa, för hantering av fast avfall, försäljning eller användning av en behållare eller förpackning på ett sätt som inte är tillåtet enligt statlig lag; bedöma en avgift eller deposition vid försäljning eller användning av en behållare eller förpackning.”

i Georgien fick Statssenaten en liten meta och passerade ett förbud mot påseförbud förra sessionen, vilket skulle ha förebyggande förhindrat restriktioner. Medan räkningen misslyckades i huset kan det visa sig vara en modell för andra statliga förebyggande runt om i landet.

Ground Zero of the plastic wars är inte överraskande Kalifornien. Förra året undertecknade den demokratiska regeringen Jerry Brown ett statligt förbud mot plastkassar som var planerad att träda i kraft den 1 juli. Men genomförandet har stoppats tack vare 800 000 undertecknare av en framställning som cirkulerats av American Progressive Bag Alliance, en ny grupp finansierad av plasttillverkare. Väljarna måste nu ratificera förbudet mot sina 2016-omröstningar för att det ska träda i kraft. ”Detta är en cynisk knep av Out-of-state intressen desperat att fördröja ett förbud som redan antagits i mer än 100 samhällen i Kalifornien”, berättade en talesman för Brown Associated Press.

naturligtvis, om det finns något förbud på gång, kan du alltid lita på kongressen för att muskler i åtgärden. James P. Moran (D-Va.) har upprepade gånger infört ett lagförslag för att skapa en nationell 5-cent skatt på alla engångsplastpåsar eller papperspåsar som levereras av butiker till kunder. Räkningen dör vanligtvis tyst i utskottet, men kanske Moran hoppades det, som Gandhi berömt inte sa: ”Först ignorerar de dig, sedan skrattar de åt dig, sedan attackerar de dig, då vinner du.”

Regurgitate

När jag skriver detta tumlar en massa återanvändbara livsmedelspåsar runt i min torktumlare. Under undersökningen av den här artikeln blev jag så grundligt upptagen av den illvilliga skräcken som lurade i mitt skafferi att jag var tvungen att sluta skriva och börja tvätta.

Jag kan älska plastpåsar, men jag är inte immun mot kulturellt och ekonomiskt tryck, så när jag kommer ihåg att jag hänger mina återanvändbara väskor till affären som en bra liten yuppie. Men den här uppenbarligen moderna handlingen ger mig tillbaka till förhållanden som är lite för påminner om den subhygieniska verkligheten som min mormor står inför, med hennes blod-och-crumb-täckta återanvändbara kanfasomslag.

Om du är som de flesta, här är vad du förmodligen har gjort minst en gång: lägg ett läckande paket kyckling i din trasa eller plasttoto. Gå sedan hem, töm påsen, smula upp den och släng den i bagageutrymmet på din bil för att fester. En vecka senare handlar du igen och kastar några grönsaker du planerar att äta råa i samma väska. Cue diarre.

en undersökning från 2011 som publicerades i tidskriften Food Protection Trends fann koliforma bakterier i hela hälften av de återanvändbara shoppingpåsarna som testades i en slumpmässig undersökning av shoppare i Arizona och Kalifornien. Samma 2014 Edelman Berland-studie som fann att konsumenterna ofta glömde sina väskor avslöjade också det faktum att endast 18 procent av kunderna rapporterade att de städade sina väskor ”en gång i veckan eller mer.”En artikel i Journal of Infectious Diseases spårade ett 2010-utbrott av norovirus till nio medlemmar i ett Oregon fotbollslag som hade rört eller ätit mat lagrad i en förorenad återanvändbar väska.

din söta återanvändbara tote dekorerad med nyckfulla akvareller av äggplantor kan faktiskt orsaka magkramper.

ompröva

Ställ ditt sinne tillbaka till 1999, före vår nuvarande våg av påsnedslag, men väl efter ”plast” svaret på ” papper eller plast?”började ge miljöaktivister skakningarna. I årets Oscar-vinnande American Beauty fångar en ambitiös ung filmskapare inom suburbias tråkiga gränser en ikonisk bild av en plastsäck—den produkten av banalt senkapitalistiskt överskott-som snurrar konstnärligt i vinden. ”Och den här väskan dansade bara med mig”, säger han drömmande. ”Som ett litet barn som ber mig att leka med det. I 15 minuter. Det var den dagen jag insåg att det fanns hela detta liv bakom saker, och denna otroligt välvilliga kraft som ville att jag skulle veta att det inte fanns någon anledning att vara rädd, någonsin.”även om det var menat som ironi, fanns det en väsentlig (om oavsiktlig) sanning bakom talet. Tekniken bakom plastkassar är så användbar att den vann ett Nobelpris. Genom att använda en ofattbart liten mängd basmaterial kan tillverkare skapa verktyg med överraskande styrka och hållbarhet. Långt från att vara miljöhotaktivisterna gör dem till att vara, plastpåsar är inte särskilt skyldiga för igensatta avlopp, kvävda floder, kvävda havsdjur eller global uppvärmning. Istället, de är sannolikt vår bästa insats för att bära alla våra skräp på ett ansvarsfullt sätt.

tro inte hatarna. Plastpåsar är bra för dig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.