Pivotala år i tillväxten av den magiska staden

1963 bjöd Fred Shuttlesworth Rev. Martin Luther King Jr. till Birmingham
av Barnett Wright
Birmingham Times

ingen annan än Forbes.com nyligen listade Birmingham som en av sina bästa prisvärda vinter 2020—destinationer, en hyllning som är anmärkningsvärd med tanke på hur långt staden har kommit—särskilt med rasrelationer och medborgerliga rättigheter-sedan dess födelse 1871.

den magiska staden gjorde listan tillsammans med amerikanska städer som Chicago, Ill. och San Diego, Kalifornien., och internationella platser inklusive Mexico City, Mexiko; Rom, Italien; och Cartagena, Colombia.

”denna Alabama destination växer i popularitet och med goda skäl”, säger webbplatsen. ”Dess kulturella rötter kombineras enkelt för att producera en fantastisk matscen, där avancerade kulinariska kotletter möter smaker hemma. Förutom de restauranger som hjälms av James Beard prisbelönta kockar, kommer du också att njuta av en härlig konstscen.”

Forbes är inte den enda medieutgivaren som tar del av den magiska staden. Birmingham Business Alliance (BBA) spårar utmärkelser, eller positiva omnämnanden av nationella försäljningsställen, och avslöjar att 2020 redan har en stark start med omnämnanden av staden av CNN och Entrepreneur magazine, förutom Forbes shoutout. De kommer i hälarna på ett ”rekordår för” 2019, när staden samlade 53 totalt, enligt BBA.

det har dock inte alltid varit så. Det fanns en tid då omnämnanden om Birmingham var mestadels negativa, och till och med idag hävdar ingen att mycket mer fortfarande behöver göras.för att starta Black History Month tar Birmingham Times en titt tillbaka på Magic Citys tidiga år genom 1963 för att visa hur staden kom fram till den betydelsefulla och historiska medborgarrättsrörelsen som var transformativ för inte bara staden utan också världen.

Här är några viktiga år i den historien.

Birmingham införlivades i Jefferson County Den Dec. 19, 1871, med en beräknad befolkning på 800. Den nya staden byggdes på ett skifte köpt från Elyton Land Co. och ligger i länets glest bosatta bergsland, ett område som undviks av företagande bönder eftersom jorden var olämplig för häftgrödor av majs och bomull. Det hade funnits en antydan om framtiden i områdets råa industriugnar, som användes under inbördeskriget för att producera tackjärn för konfedererade arsenal vid Selma. Staden grundades vid korsningen av två järnvägslinjer nära en av världens rikaste mineralfyndigheter och namngavs efter Birmingham, England, centrum för landets järnindustri. Afroamerikaner började flytta in i Birmingham för att undkomma de vitägda gårdarna där de en gång hade slitit som slavar och senare som sharecroppers.

tidigt 1873, Elyton Land Co. donerade mark till staden för sin första offentliga skola, men det fanns en fångst. Gärningen anges hur den fria skolan-dess namn, även om en nominell avgift på $1.50 debiterades per år för att minska skulden i samband med skolan—skulle utnyttjas: ”att ha och hålla till borgmästaren och Rådmännen i Birmingham i förtroende enligt följande. För användning och syfte att uppföra ett skolhus och skolbyggnader … i syfte att en fri skola för de vita barnen som nu bor i och som kan bo härefter i nämnda stad utan något annat syfte och använda vad som helst. Skolan ska undervisas av vita lärare.”

staden svarade på en ansökan om stöd från det svarta samhället 1877 genom att betala för att anställa en lärare för en skola som köpts och levererats av medborgerliga svarta. År 1885 erbjöd dock ingen av de två svarta skolorna mer än sex års undervisning; vita barn kunde slutföra 11: e klass.

1880s och 1890s

utbildning

byggandet av skolor för svarta hade ungefär hållit takt med byggnader för vita, även om de svarta anläggningarna bevisligen var sämre. Utbyggnaden av skolor under det första decenniet av 20-talet skulle ge praktiskt taget inga fördelar för det svarta samhället. Enligt en historiker, ” det var nästan som om Utbildningsstyrelsen helt glömde bort dem.1907 konstaterade borgmästaren i Birmingham George Ward: ”negrerna är inte lika väl försörjda för nu som för 10 år sedan.”Ingen ny skola hade byggts för svarta mellan 1891 och 1907, medan Thomas School for Negroes i East Birmingham hade bränt i mitten av 1890-talet, vilket fick 1000 elever att sluta delta. Utbildningsstyrelsen hade samlat in försäkring för skolan men hade inte ersatt den. Istället hyrde styrelsen utrymme i källaren i en grannkyrka, en plats som ofta översvämmade, vilket resulterade i att klasser avskedades i flera dagar i taget. Birmingham News kommenterade, ” platsen är ett hot mot folkhälsan, och om det var ett privat hus skulle för länge sedan ha dömts som en olägenhet.”

Labor

år 1880 bestod afroamerikaner mer än hälften av Birminghams industriarbetare. Arbets-och levnadsförhållandena var dåliga nog, men de svarta medborgarnas liv blev mer eländiga av stadens djupt förankrade segregationssystem. Rasfördelningen av arbetskraft var stark-skickliga hantverkare var alla vita; okvalificerade arbetare, med få undantag, var svarta och oorganiserade—och införandet av stålverk i området vid sekelskiftet började undergräva positionerna för både skickliga hantverkare och okvalificerade arbetare.

Birminghams svarta befolkning var praktiskt taget utesluten från aktivt deltagande i politik i Alabama. Lokalt hade svarta blivit utestängda från kommunalpolitik 1890, då statens vita Demokratiska Parti steg till makten. Svarta röstade i statliga och nationella val fram till” disenfranchising constitution ”1901—dokumentet som fortfarande används av Alabamas lagstiftare—som inkluderade” den mest komplicerade och odemokratiska rösträttartikeln i USA.”Av de 5 420 väljare som registrerades av tjänstemän under våren 1902 var endast 76 svarta.

Banking

Penny Savings Bank, grundad av Rev. William Reuben Pettiford i Birmingham 1890, var den första svartägda och svarta drivna finansinstitutet i Alabama. Skapad som en nödvändighet av de facto och senare kodifierad segregering, stödde banken och uppmuntrade utvecklingen av svarta företag, särskilt i stadsområden, samt besparingar av afroamerikaner, tills den stängdes 1915.

detta bildspel kräver JavaScript.

st. Mark ’s School (ursprungligen St. Mark’ S Industrial and Academic School for Colored Girls och senare St. Mark ’s Academic and Industrial School) var en privat institution som grundades 1891 av St.Mark’ s Episcopal Church; det var den första skolan i Birmingham som erbjöd gymnasieutbildning till svarta studenter. Församlingen började undervisa en liten grupp av åtta studenter med två kvinnliga lärare, båda vita, som kom till Birmingham från New York och Michigan. Skolans stora tegelbyggnad med fyra våningar, färdigställd 1892, låg vid 18th Street och Avenue C på Southside. St Marks accepterade ursprungligen endast kvinnliga studenter, varav många gick ombord på skolan.

socialarbetare Carrie A. Tuggle öppnade Tuggle Institute and School, det första föräldralösa hemmet i Alabama för afroamerikanska pojkar och skapade ett partnerskap med Birmingham City Schools 1926. Efter att institutet tvingades stänga 1933 köpte Birmingham Board of Education den 15 hektar stora platsen och dess 13 strukturer. Enon Ridge School, som öppnades 1934, döptes om 1936 för att hedra Tuggle, som är begravd på skolans grunder.

svarta medborgare begärde Utbildningsstyrelsen för förbättrade anläggningar och uttryckte oro över rasfördomar i fördelningen av skolmedel. Styrelsen, dock, ansåg framställningen vara” oklokt ”och” en praktisk förolämpning.”

borgmästare George Ward gick med i det svarta samhället för att pressa på förbättrade skolförhållanden. I sitt årliga meddelande från 1907 skrev han: ”det verkar för mig att vi inte gör vår plikt mot Negerbefolkningen när det gäller skolanläggningar.”

ursprungligen hade parker använts av både svarta och vita när stadssystemet grundades 1883. Efter 1910 tilläts dock inte svarta i någon av parkerna förutom som tjänare, såvida inte stadskommissionen uttryckligen beviljade tillstånd. Fram till 1910, även om varken lokal eller statlig lag krävde segregering i kollektivtrafiken, separerade spårvagnsföretaget svarta och vita, ofta med skiljeväggar. Det året gjorde rådet officiell sedvanlig praxis genom att anta en Jim Crow spårvagn lag.

Hälsa

statistiska data om hela befolkningen i Birmingham är något vilseledande eftersom de misslyckas med att känna igen de stora skillnaderna mellan tjänster och förhållanden i svartvita samhällen. Tänk på Birminghams dödlighet vid den tiden, till exempel. Denna enda siffra maskerar det faktum att Vita i Birmingham, Som i de flesta andra södra städer, konsekvent hade en dödlighet som var ungefär hälften av andelen bland svarta-den svarta dödsgraden från tuberkulos av 349 dödsfall per 100 000 medborgare var fyra gånger den vita frekvensen. ”På alla områden där information finns tillgänglig är det uppenbart att servicenivån och livskvaliteten för svarta Birminghamians var betydligt under de visserligen låga standarderna för samhället som helhet”, skrev Edward Shannon LaMonte i ” politik och välfärd i Birmingham 1900-1975.”

Birminghams svarta medborgare gick dåligt när det gällde kommunala tjänster. En del av den officiella inställningen till färgade människor kan förklaras av Ku Klux Klan (KKK) virulens under 1920-talet och dess inverkan på lokalpolitiken. Gruppen växte i Jefferson County efter 1916, och antalet toppade 1926, då det fanns mellan 15 000 och 20 000 aktiva Klansmen i länet—inklusive två lokala domare, sheriffen, de flesta medlemmarna i Birminghams polisavdelning och minst 20 andra stads-och länstjänstemän. Under 1920-talet tvingades blivande politiker att hedra, i ord om inte i handling, KKK och dess program för religiös intolerans och ras bigotry.

I Januari bildade arbetslösa arbetstagare ett integrerat utskott för att pressa för mer aggressiva lokala ansträngningar för att säkra WPA-projekt (Works Progress Administration) i området. När en delegation av fem vita och två svarta uppmanade Jefferson County Commission president, ropade han: ”Jag bryr mig inte om att diskutera saken med dig. Kom inte hit med en blandad grupp. Ta inte med negrer hit i ett utskott.”

i åratal gick spänningarna högt mellan tävlingarna i Birmingham. Våldet ökade när svarta började flytta in i områden som tidigare varit helt vita. Bombningar 1947 under en zonkonflikt mellan svarta och vita i North Smithfield—området i Birmingham—som blev känt som ”Dynamite Hill” för antalet bomber som användes för att skrämma svarta som flyttade in i grannskapet-etablerade ett mönster som spred sig över söder.

trots den betydelsefulla och enhälliga Högsta domstolen Brown vs. Board of Education of Topeka (kan.) beslut 1954, som uppgav att ”separata utbildningsanläggningar i sig är ojämlika” och gjorde segregering i skolor okonstitutionellt, minskade Birmingham inte sina skolor förrän hösten 1963. Stadens motstånd mot Högsta domstolens beslut var i lås med mycket av resten av södern. Endast två sydstater började desegregation 1954: Texas i ett distrikt och Arkansas i två. Tio år efter det bruna beslutet deltog endast 1,17 procent av svarta skolbarn i de 11 staterna i det tidigare förbundet i skolan med vita klasskamrater.i Maj förbjöd staten Alabama tillfälligt National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), som hade förespråkat rättigheter och rösträtt sedan grundandet 1909. Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) organiserade för att fylla detta tomrum. Leds av Rev. Fred Lee Shuttlesworths Bethel Baptist Church och 59 andra svarta kyrkor i Birmingham-området, acmhr: s medlemskap i predikanter, diakoner, söndagsskolelärare, Sekreterare och arbetare stödde organisationen med pennies eller högst en dollar eller två i veckan.

många av segregationisternas aktiviteter oroade medlemmar av Birmingham Chamber of Commerce, som började överväga att reformera regeringen. Kammarmedlemmar blev alltmer bestörta över de inflammatoriska och oflexibla åtgärderna från Pro-segregation city commission, och särskilt Birmingham Commissioner of Public Safety Theophilus Eugene ”Bull” Connor, när det gällde rasrelationer.särskilt stötande för företagsledare var Mors dag 1961 som slog Freedom Riders, medborgerliga rättighetsaktivister som cyklade bussar i söder för att utmana segregeringen av interstate transport, vid stadens Trailways Bus Terminal. Mest förolämpade av alla och avsedda att ge ledarskap för reformarbetet var Sidney Smyer, president för Birmingham Realty Co. och tillträdande handelskammarens president 1961. Smyer hade varit i Tokyo, Japan, vid International Rotary Convention när en bild av misshandeln dök upp i den japanska pressen. Som ett resultat fann Smyer sig föremål för kalla stirrar och förvirrade frågor från sina japanska värdar och de samlade internationella affärsmännen, som plötsligt hade tappat intresset för Birminghams investeringsklimat.delvis på grund av den internationella förlägenhet, kammaren, med stöd från Birmingham Bar Association, snart drivit för ett regeringsskifte, rekommendera en stark borgmästare-rådet struktur som skulle beröva makt från Connor och avskaffa staden kommissionen stil av styrning.våren 1963 lanserade lokala aktivister en av de mest inflytelserika kampanjerna I Civil Rights Movement: Project C, bättre känd som Birmingham-kampanjen, som skulle vara början på en serie lunchräknare, marscher på Stadshuset och bojkotter på köpmän i centrum för att protestera mot segregeringslagar i staden. Under de närmaste månaderna, de fredliga demonstrationerna skulle mötas med våldsamma attacker med högtrycks brandslangar och polishundar på män, kvinnor, och barn lika—producera några av de mest ikoniska och oroande bilder av tiden. President John F. Kennedy skulle senare säga, ” händelserna i Birmingham … har så ökat ropen för jämlikhet att ingen stad eller stat eller lagstiftande organ försiktigt kan välja att ignorera dem.”Denna period anses vara en av de viktigaste vändpunkterna i medborgarrättsrörelsen och ”början på slutet” av en århundraden lång kamp för frihet.

idag

sedan dessa oroliga tider har Birmingham utvecklats. Centrumområdet som en gång fungerade som bakgrund för våldsamma reaktioner på fredliga protester, har uppstått som ett pulserande centrum förstärkt av nästan 1 miljard dollar i investeringar. Nyligen avslutade, föreslagna eller underbyggnadsprojekt inkluderar lägenheter, lägenheter, hotell, en livsmedelsbutik, detaljhandel och kontor, nöjesställen, museer och ett bryggeri, förutom ett nytt parkeringsdäck och nya anläggningar vid University of Alabama i Birmingham (UAB).

på kulinariska scenen rankas Birmingham bland de bästa i USA 2018, Highlands Bar & Grill i Birmingham utsågs till Amerikas mest framstående restaurang vid James Beard Foundation Awards i Chicago; dess konditor, Dolester Miles, utsågs också till bästa i landet, vilket gjorde restaurangen till den bortgångna vinnaren vid utmärkelserna. En panel av kockar, restauratörer och matjournalister gav Highlands kock och ägare Frank Stitts moderna södra restaurang utmärkelserna. Dessutom är matställen som Bottega, Hot & Hot Fish Club, och Caf Kazaki Dupont, liksom favoriter Ocean, Overbird och Dreamland Bar-B-Que, ofta erkända bland de bästa i landet.lokala museer-inklusive Birmingham Civil Rights Institute, McWane Science Center, Birmingham Museum of Art, Vulcan Park and Museum och Barber Vintage Motorsports Museum-drar hundratusentals besökare varje år. UAB, statens största arbetsgivare, har 23 000 anställda, mer än 22 000 studenter och en påverkan på 7,15 miljarder dollar på samhället. Och Southern Research, en kontraktsforskningsorganisation med mer än 400 forskare och ingenjörer, gör framsteg inom läkemedelsupptäckt och läkemedelsutveckling, samt teknik och energi och miljö.Innovation Depot, Sydostens största teknikinkubator, som rymmer nästan 100 startups i sin 140 000 kvadratmeter anläggning i centrala Birmingham, har utsetts till Årets Teknikinkubator och utsetts till en mjuk landning för internationella företag av National Business Incubation Association. Bara förra månaden presenterades Switch, ett nytt varumärke för Birminghams Innovation District, vid Innovation Depots Velocity Accelerator kickoff event—komplett med nytt varumärke och en webbplats full av resurser.

hur långt har staden kommit under de senaste 149 åren?

växeln är associerad med Civil Rights District och Fourth Avenue Historic Business District i ett partnerskap som hyllar social innovation, inkludering och jämlikhet. Alla tre har gått ihop för att lyfta fram olika aspekter av ekonomisk tillväxt, affärsutveckling och möjlighet—att förena ett en gång fragmenterat Birmingham och ansluta det till världen.Edward Shannon LaMonte, ”politik och välfärd i Birmingham, 1900-1975”; J. Mills Thornton III, ”Kommunalpolitik och kampen för medborgerliga rättigheter i Montgomery, Birmingham och Selma”; pbs.org; www.bhamwiki.com; www.encyclopediaofalabama.org bidragit till denna artikel.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.