Kathleen Norris battles ’The Demon of acedia’

Vi har en stor palett av ord som försöker uttrycka våra nedslagna stämningar – ”en funk”, ”the blues”, ”the doldrums.”Alla abstraktioner, eufemismer vi använder i ett försök att hitta något elusivt-en känsla som kan vara en nyans mindre än depression men fortfarande har vikt, kraften att få oss in, för att förändra vår bild av världen.Kathleen Norris-en poet, memoirist och oblate-var alltför bekant med denna vaga känsla av slöhet som ibland skulle sjunka som ett nät. Sedan tonåren hade hon kämpat med tröghetsepisoder som spred sig till en dyster sträcka av ångest och så småningom snurrade ut i likgiltighet.

den första började med en enda tanke som ”slingrade in i mitt Eden och drog en rad andra tankar, var och en värre än den tidigare”, skriver hon.

det ögonblicket skulle markera början på en upprepning av” dystra stämningar”, men det skulle inte vara förrän Norris nådde 30-talet att hon sprang över ett ord-acedia-i skrifterna av en 4th century monk , som exakt beskrev inte bara stämningen utan kursen det skulle springa och den skada det kunde göra:

” demonen av acedia-även kallad middagsdemonen-är den som orsakar de allvarligaste problemen av alla. . . . Han gör det verkar som solen knappt rör sig, om alls, och . . . han instiller i munkens hjärta ett hat för platsen, ett hat för sitt liv själv.”

orden hade chockerande resonans för Norris. ”Jag ville ta reda på varför den här 4-talets författare tycktes känna mig och tycktes veta exakt vad jag kände”, säger hon. I sin nya bok, ”Acedia & Me: ett äktenskap, munkar och en författares liv” (Riverhead: 336 s., $25.95), försöker Norris att både identifiera denna demon och spåra banan för denna relik av ett ord: en term som har gått in och ut ur användning under århundraden för en lidande som inte är klar med oss.

det är i själva verket ett tillstånd som löper skenande genom samtida kultur, i många former: likgiltighet, arbetsnarkomani, letargi, ennui, engagemang fobi. ”Människor känner inte ordet, men de känner till tillståndet”, säger Norris.

”gränserna mellan depression och acedia är notoriskt flytande; med risk för förenkling,” Norris klargör tidigt i ”Acedia & Me.””Jag skulle föreslå att medan depression är en sjukdom som kan behandlas genom rådgivning och medicinering, är acedia en vice som bäst motverkas av andlig övning och bönens disciplin.”

att avgränsa skillnaderna och hur båda har påverkat hennes liv utgör Norris studie. ”På sätt och vis är det ett mirakel att boken blev färdig. Eftersom det fanns perioder där jag nästan gav upp det,” förklarar hon, när vi går över huvudplatsen i Los Angeles County Museum of Art. Senare, säger hon, hon är angelägen om att turnera tjärgroparna. Det är en önskan som verkar gå hand i hand med sina litterära och andliga sysslor: även om hennes bok är en varierad memoar om äktenskap, skrivande och det kontemplativa livet, är det också en utarbetad utgrävning.

”teologen Gregorius den store tog klosterversionen av ”åtta dåliga tankar” – som acedia ansågs vara en av de mest förrädiska-och utvecklade de sju dödssynderna”, säger hon, med acedia ersatt av lättja. ”Folk tänker inte på lättja som en synd eftersom vi förknippar det med fysisk lättja-vem bryr sig om du gör din säng? Men det är bara början. Ancient sloth innehåller en andlig sida och det är en otäck situation. Acedia är roten till många dåliga saker på grund av dess förmåga att närma andra laster.”

Norris är känd för sina icke-sten-ovända sysslor av sinnet och anden. I hennes bästsäljande böcker” the Cloister Walk ”och” Amazing Grace: A Vocabulary of Faith ” utforskade hon klosterlivets territorium och Kristendomens ofta abstrakta språk. I stan för att tejpa ett segment på de sju dödssynderna för History Channel noterar hon att den här boken Först var mycket svårare att skildra i miniatyrbild. ”När du berättar för folk att du skriver om den andliga aspekten av sloth, vet de inte vad du menar. Men när du säger ’likgiltighet’ gör de det. De förstår att de inte kan bry sig, och att de inte kan bry sig om att du inte bryr dig om att du inte bryr dig. Den som inte bryr sig är synden; det är värt något att vara närvarande med andra.”

Acedia tillhör många. Den som bedriver en kreativ disciplin, någon vars liv begränsas av rutin, ”den som har varit gift mer än 10 år”, säger Norris. Med andra ord, alla som är engagerade i strävan efter livet som oväntat spåras. Norris enorma studie visar oss att acedias räckvidd är både omfattande och djupgående. Hon pekar på exempel på hur acedia har finfördelat inom kulturen-de knep av reklam som skapar missnöje, våra mycket strukturerade multitasking liv. ”Vi verkar vara allt annat än slothful, men det är precis vad vi är, eftersom vi gör mer och bryr oss mindre och känner oss pressade att göra ännu mer.”

allt sagt, projektet tog henne mer än 20 år och arbetade mellan andra böcker och livshändelser (inklusive hennes make, poeten David Dwyers död 2003). Hon började samla artiklar och citat från ett brett spektrum av källor-citat från klosterstudier eller medeltida historia; ibland en samtida referens. Men hennes ånger att hoppa in var en ledtråd om själva uppgiften. Det fanns ännu mer direkta varningar. När Norris berättade en anglikansk Nunna vad hon var på jobbet på, hennes svar? ”Det är som att ta på sig djävulen själv.”

hon säger att hon inte var skrämd Men nykter. Det bekräftade vilken typ av åktur hon var i för. ”Jag skrattade typ av det. Men det var den här lilla rösten i mig, ’ hon vet vad hon pratar om.”trots att hennes egen smärta uttrycktes på en munks språk från en avlägsen tid var hennes resans drivkraft, blev författaren i henne utlöst av tanken på att spåra evolutionen av ett dunkelt ord. ”Tidslinjen i Oxford English Dictionary online är fenomenal för detta ord. Den mest intressanta delen var som markerades som föråldrad i OED 1933, men efter andra världskriget var det tillbaka: varför behövde vi det här ordet igen?”Mest troligt, säger Norris: stämningen efter kriget. ”Våldet hade varit så hemskt över hela världen. Förintelsen i Europa och atombomben i Japan. Och i Amerika . . . vi skulle glömma alla våra problem genom att köpa en diskmaskin.”Norris ser en tydlig väg till samtida kultur, en som är övermättad med data men lite verklig information. ”I denna hyped-up Värld, broadcast och Internet nyhetsmedia har dykt upp som acedia perfekta fordon, kräver att vi bryr oss, allt på en gång, om en självmordsbombning, en kändis skilsmässa och den senaste framsteg inom nanoteknik,” hon skriver. Men det oupphörliga bombardemanget, föreslår hon, ” gör oss ogenomträngliga för att bry oss.”

medan hon arbetade på boken hade hon fortfarande anfall med desert Monks ”noonday demon”, men på något sätt var hon genomsyrad av sin studie gav henne en plan för attack. ”Det var så många dagar när jag vaknade likgiltig för allt, särskilt när min man dog”, säger hon. ”När han levde måste vårdgivningen göras så att jag inte kunde vara likgiltig. Men jag tror att en av de värsta faserna – och jag vill inte skada showen eftersom det var lite underhållande-var när jag tittade på en hel säsong av ’America’ s Next Top Model. I ett sammanträde.”

denna bekanta form av lassitude skilde sig från depression-åtminstone hur det upplevdes inom henne. Med depression, ” jag kan inte komma förbi en viss nivå av rädsla och oro som orsakas av mer eller mindre en extern upplevelse. Men med acedia: Tja, som den andra morgonen hade jag inget att vara särskilt orolig eller rädd för, men det hände mig: ’om jag stannar med den här tanken kanske jag inte går upp ur sängen. Så vad jag gjorde var det klassiska klosterläkemedlet: jag reciterade en psalm, och det rensade mitt huvud.”att försöka prata om acedia är som att försöka definiera en negativ eller ta en skugga”, skriver Norris tidigt i ”Acedia & Me”; och så försöker man skjuta bort något så elusivt kan vara lika irriterande. Men att tänka i andra termer än” dödliga synder ” gör det lättare att brottas med. ”Jag gillar termen” dåliga tankar. Synden stänger bara av folk. Dåliga tankar är bättre, det är en mer stämningsfull, gästfri term.”Att ta bort det från synd, föreslår Norris, gör det lättare att börja ta itu med spiralen vid dess början.

att veta namnet på hennes sjukdom var det första steget att erövra sina värsta avlat. Även om hon klargör att hon inte skriver recept, bara berättar en historia, finns det några konkreta råd att hämta för dem som är hängivna såväl som de som inte är det. ”Psalmerna är bara poesi. Det finns mycket mer utrymme i dem”, säger hon-metafor för att lyfta andan eller helt enkelt luta sig på. ”Men det försöker verkligen hitta lektionen där inne även om det är smärtsamt och svårt. Hela uppfattningen att ’alla saker lär’ är en sak som någon av oss kan ta på.”Oavsett om du hittar din inspiration i naturen, meditation, Poesi eller skrift, det första steget på vägen till läkning, säger hon, ”handlar om att komma utanför den slutna cirkeln av själv.”

Kathleen Norris kommer att läsa på Barnes & Noble, Third Street Promenade, 1201 3rd St., Santa Monica, 3 e. m. oktober. 5.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.