Irlands ambassad, Storbritannien

Jag hör mycket debatt just nu om Europeiska unionens natur. Det finns de som säger att det är på väg att bli en europeisk superstat. Men min erfarenhet av att arbeta med EU-frågor som medlem av Irlands diplomatiska tjänst sedan 1978, och en läsning av EU-fördragen, berättar en helt annan historia.

för mig är EU en avancerad form av internationellt samarbete där 28 stolt separata länder har samlats och kommit överens om att göra ett begränsat antal saker på ett samordnat sätt till förmån för sina länder och deras folk. Det är ett frivilligt arrangemang där kontrollen vilar på de medlemsstater som, om de så önskar, kan besluta att lämna unionen som Förenade kungariket för närvarande överväger att göra.

försök att jämföra Europeiska unionen med tidigare episoder i europeisk historia som drivs av en lust för erövring och dominans är en travesti och visar brist på historisk objektivitet. Faktum är att EU skapades som ett försök att undvika misstag och katastrofer i Europas oroliga förflutna och att skapa en bättre framtid för EU-medborgarna baserat på gemensamma värderade och överlappande intressen.

det är inte bara att EU: s metoder är olika, och det finns en grundläggande klyfta mellan att uppnå saker genom konsensus och påtvinga dem med våld, men också dess mål. EU: s syfte skiljer sig i grunden från vad vi tidigare har känt till och dess mål uttrycks i de europeiska fördragen, framför allt fördraget om Europeiska unionen, som inte är så ogenomträngligt som ibland föreslås. Jag rekommenderar att artiklarna i det fördraget inleds för alla som vill förstå Europeiska unionens sanna natur och strävanden.

i fördragets andra artikel anges unionens värderingar – respekt för mänsklig värdighet, frihet, demokrati, jämlikhet, rättsstatsprincipen och respekt för mänskliga rättigheter, inklusive rättigheter för personer som tillhör minoriteter. Dessa värderingar är gemensamma för medlemsstaterna i ett samhälle där pluralism, icke-diskriminering, tolerans, rättvisa, solidaritet och jämställdhet mellan kvinnor och män råder. Detta är långt ifrån strävanden och handlingar från tidigare imperier och autokratier.

i artikel 3 i fördraget anges att EU: s mål är att främja fred, dess värderingar och folkens välbefinnande.’

ekonomiskt sätter EU-fördraget en rad förnuftiga, beundransvärda ambitioner. Unionen åtar sig att verka för en hållbar utveckling i Europa som bygger på balanserad ekonomisk tillväxt och prisstabilitet, en mycket konkurrenskraftig social marknadsekonomi som syftar till full sysselsättning och sociala framsteg samt en hög skyddsnivå och förbättring av miljökvaliteten.

fördraget lovar också att unionen ska bekämpa social utestängning och diskriminering och ska främja social rättvisa och skydd, jämställdhet mellan kvinnor och män, solidaritet mellan generationer och skydd av barnets rättigheter.’

min slutsats är att EU-fördraget är ett upplyst dokument som anger ambitioner som är lovvärda till sin karaktär och som är ambitiösa och utmanande att uppnå. De upprepar EU-medborgarnas gemensamma värderingar eftersom dessa har utvecklats under århundraden av stridigheter, men de är fortfarande relevanta idag.

den som anser att EU är fast besluten att hälla alla EU-medborgare i en homogen kulturell form bör läsa EU-fördragets artikel som förklarar att unionen ska respektera sin rika kulturella och språkliga mångfald och se till att Europas kulturarv skyddas och förbättras.’

EU-fördraget gör också intressant läsning om internationella frågor. I sina förbindelser med omvärlden ska unionen upprätthålla och främja sina värderingar och intressen och bidra till att skydda sina medborgare. Den ska bidra till fred, säkerhet, en hållbar utveckling på jorden, solidaritet och ömsesidig respekt mellan folk, fri och rättvis handel, utrotning av fattigdom och skydd av mänskliga rättigheter, särskilt barnets rättigheter, samt till strikt efterlevnad och utveckling av internationell rätt, inklusive respekt för principerna i Förenta nationernas stadga. Ingen skulle hävda att EU alltid har lyckats uppfylla dessa ambitioner, men det är viktigt att vi fortsätter att sträva efter att göra det .

och för dem som oroar sig för att EU kan vara en juggernaut som går mot en federal framtid, är det viktigt att notera vad fördraget säger, nämligen att de befogenheter som inte tilldelas unionen i fördragen förblir hos medlemsstaterna. Detta klargör två saker: EU har bara de befogenheter som det har i fördragen, och att endast medlemsstaterna har befogenhet att utvidga unionens befogenheter. En sådan förlängning skulle kräva en fördragsändring som bara kan ske med enhällig överenskommelse mellan EU: s 28 Medlemmar. EU har inte en militär eller en polisstyrka till sitt förfogande och har en relativt liten budget. Dess styrka kommer från det kollektiva inflytandet och resurserna i de 28 suveräna länderna som är medlemmar i EU.

fördragets vision om en Union som strävar efter begränsade, överenskomna mål stämmer överens med min erfarenhet av EU. Jag anser mig själv representera en helt suverän stat som frivilligt har gått med på att dela vissa befogenheter med våra europeiska medborgare inom EU för att uppnå bättre resultat till gagn för vårt folk. Vi driver fortfarande våra egna sjukhus, skolor, domstolar, Polis, socialvård, militär och system för personlig beskattning för att bara nämna några av de viktigaste kompetenserna som behålls på nationell nivå. Samtidigt drar vi nytta av de saker som vi gör tillsammans som EU-medborgare, nämligen den inre marknaden som har gett Irland enorma fördelar genom att göra det möjligt för oss att expandera och diversifiera vår handel och bygga upp vårt nationella välstånd och välbefinnande.

på grund av mer än tre decennier av internationell erfarenhet råkar jag också tro att världens problem bäst hanteras genom samarbetsvilliga, samordnade åtgärder av grupper av länder som EU snarare än av enskilda nationer som följer sina egna vägar.

Daniel Mulhall är Irlands ambassadör i London

fre, 20 maj 2016 18: 17: 44 BST

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.