introduktion av Atlas Obscura Podcast

Möt Gunther. Han har varit på Natural History Museum i Los Angeles County i över hundra år, och de flesta besökare ser aldrig ens honom.

i den bortre änden av en lång hall som leder till museets forskningsbibliotek finns det ett perfekt bevarat skelett av en gal Auguspagos sköldpadda, en av ett par i deras herpetologisamling (det är reptiler och amfibier). 1900 fångades han och transporterades till en ranch i Riverside, Kalifornien av den välkända zoologen Edmund Heller, bara en liten kille vid den tiden som väger 29 pund (sköldpaddan, inte Heller).

han överlevde i fångenskap i bara 14 år, men på den tiden växte till en robust 450 pund. Hans kropp donerades sedan till museet, och även om Hellers brev till regissören kallade honom en ”väldigt dum” sköldpadda (inte cool, professor!), Hade Gunther hjälpt tidiga forskare att lära sig mer om arten och hur de åldras och växer.

sköldpaddan är faktiskt en samling av underarter, var och en unik för sin speciella ö. Den här, uppkallad efter den brittiska zoologen Albert g Auccksilther, är infödd till Isabela (den största av skärgården) och hotas idag inte bara av rovdjur som har introducerats till ön (grisar, hundar, råttor och katter) utan av hotet om ett utbrott från vulkanen Sierra Negra. Några 20 exemplar har placerats i bevarande-och avelsprogram för att försöka stoppa utrotningsvattnet.

tyvärr förlorade en annan underart, Pinta (eller Abingdon) ösköldpadda, sin sista kända överlevande 2012. Benämnd ”Lonesome George”, ansågs hans släktingar utrotade decennier sedan när han hittades leva ett ensamt liv 1971. Han uppskattades vara cirka 100 år gammal vid tiden för sin död och hade levt ett skyddat liv på Ön Santa Cruz i hopp om att korsa och återbefolka sina underarter.

Johannah Barry, presidenten för Gal Augulipagos Conservancy, sa om George, att han ” … blev en symbol för de enorma framsteg som kan göras när vetenskap, bevarandeexpertis och politisk vilja är anpassade till en gemensam sak.”Vi kan bara hoppas att Gunthers återstående släktingar håller sig tillräckligt länge för att ta reda på det säkert.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.