i framtiden kommer allt att göras av kikärter

under 2007 var Poorvi Patodia gravid och kände att hon åt för många chips. Hennes begär för salta, krispiga mellanmål var intensiva, men vad mammor borde äta medan de är gravida är ett känsligt ämne. ”Jag hade den här tanken på, vad mer kan jag äta som är bättre för mig?”säger hon. ”Jag kom ihåg dessa rostade kikärter som min mamma brukade göra.”

Patodia började rosta kikärter för sig själv. Hon fick sitt barn och fortsatte med sitt liv, men tanken fastnade med henne. Hennes kolleger amerikaner miste om något gott.

fem år senare satte Patodia hennes graviditetsbehov, indisk bakgrund och yrkeserfarenhet inom livsmedelsindustrin tillsammans och startade Biena Snacks, som erbjuder mer än ett dussin sorter av krispiga, smaksatta kikärter. Det var rätt sak vid rätt tidpunkt, även i ett land som länge har ignorerat ingrediensen: snacks finns nu i mer än 12 000 butiker.

Biena är en del av en konstellation av amerikanska livsmedelsföretag, inklusive Banza och The Good Bean, som har vuxit upp runt den ödmjuka kikärten de senaste åren, redo att fullt ut integrera en global stapelmat i landets dieter. Nu finns det chips gjorda med kikärtmjöl och vegansmör emulgerat med det flytande avfallet från hummustillverkning. Det finns dessert hummus, som kan vara en av de svårare säljer i garbanzo-mat släktträd. Utöver mataffären finns det virala kikärtrecept att förbereda hemma, och kanske till och med lite kikärtsaltlake bakom baren på din favoritcocktailplats. (Ämnet, vanligtvis kallat aquafaba, kan användas för att skapa en fizz utan hot om salmonella som bärs av en rå äggvita.)

Läs: återvinning är inte svaret: för att rädda planeten, äta växter

trendiga ingredienser med hälsocentrerade platser kan vara lätta att avfärda som domänen för välbärgade kustboende som överskattar vikten av sina egna preferenser. Men spetsen i kikärtintresset i USA har varit så djupt att det till och med återspeglas i internetsökningsdata: månatliga Google-förfrågningar har mer än tredubblats sedan januari 2011, då hummus redan var vanligt bland landets mer äventyrliga ätare. I ett land som blir alltmer försiktig med kött, mer öppet än någonsin för icke-västerländska ingredienser och orolig för klimatförändringar, är kikärtens växande roll i den amerikanska kosten mindre en trendhistoria än en logisk oundviklighet.

fler berättelser

först var det hummus, den trojanska hästen som kikärten red in i den amerikanska kosten. ”Hummus var en av de första prestige livsmedelsbutikerna”, säger Ali Bouzari, en matforskare och kulinarisk konsult som hjälper företag att utveckla nya livsmedelsprodukter. ”Hummus var sopranerna i mataffären.”På grund av ny tillverknings-och förpackningsteknik som hade blivit tillgänglig runt tiden för hummus uppstigning från 2000-talet, säger Bouzari, kunde livsmedelsföretag leverera en fräschare och bättre smakprodukt till konsumenterna än första gången snack brands hade försökt sin hand på bean dips—vilket i huvudsak är vad hummus är—på 1970-talet.

Hummus amerikanska expansion leddes av det israeliska företaget Sabra, vilket var så framgångsrikt att PepsiCo köpte en ägarandel på 50 procent i den 2008. Men engagemanget av jätte matkonglomerat är en indikation på hummus framgång, inte orsaken till det, säger Bouzari. ”De kunde inte bara klämma ner det i våra halsar om vi inte skulle köpa det,” förklarar han.

era växande stall av hälsomedvetna konsumenter ville ha något att doppa sina morötter i Förutom fettfri ranch dressing. Hummus gav ett mellanmål som inte var beroende av att konstruera de goda delarna av något de tyckte om, och det gynnades av en amerikansk befolkning som var mer öppen för nya livsmedel än någonsin varit. Det dök upp i livsmedelsbutiker vid en tidpunkt då amerikanerna redan hade börjat acklimatisera sig mycket till saker som sushi, som hade ansetts oacceptabelt Främmande av de flesta amerikaner i årtionden. Jämförelsevis var hummus ett litet steg.

”det kokar ner till det faktum att människor gillar krämiga, stärkelsefulla saker”, säger Bouzari. ”Och vid denna tidpunkt är den amerikanska inlärningskurvan för nya livsmedel bara vansinnigt kort.”Han tillskriver den övergången till internet och resor som skapar en känsla av bred kännedom om fler typer av mat, men också till några grundläggande skillnader i vem som får fatta beslut i den amerikanska livsmedelsindustrin. Människor som han och Patodia, som växte upp med invandrarföräldrar och hade matupplevelser som avviker från den långvariga vita amerikanska normen, har mer makt att forma vad som hamnar i livsmedelsbutiker, som både konsumenter och branschfolk.när hummus blev en allmänt uppskattad livsmedelsbutik, såg människor på alla nivåer i den amerikanska livsmedelsindustrin möjligheter i baljväxtens mångsidighet. I Mellanöstern, Sydasien, Afrika och Medelhavet har kikärter varit en vanlig ingrediens i daglig matlagning i tusentals år. ”Anledningen till att kikärter odlas och konsumeras så tungt i dessa områden är på grund av dess näringsvärde”, säger Douglas Cook, chef för kikärtlaboratoriet vid University of California i Davis. ”Det är en importart, och vi är lite sena till festen.”

en av kikärternas största försäljningar till moderna amerikanska konsumenter är dess protein-och fiberinnehåll. Liksom grekisk yoghurt, en annan bekant men utländsk mat som tog fart på ungefär samma gång, kikärtens höga protein—15 gram en kopp när den kokas—ses som bevis på dess överlägsna matvärde i en dietkultur besatt av protein. Patodia säger faktiskt att en av Bienas två största konsumentdemografi inte kännetecknas av en viss plats eller inkomstnivå, utan av ett gemensamt mål. ”De kämpar eller strävar efter att äta hälsosammare men har svårt med det”, säger hon. ”Det är det ursprungliga problemet jag försökte lösa för mig själv.”

för dem med matallergier eller kostbegränsningar är kikärter en verktygsspelare. De tenderar att utlösa färre reaktioner än vete eller soja medan de ger en liknande stall av mjöl, extrakt och icke-animaliska proteinkällor. Plus, dubbelt så många amerikaner tror att de har matallergier som faktiskt gör, så en ingrediens status som allergivänlig kan driva den till Popularitet utöver bara de med diagnoserbara problem. Bouzari ser detta som en stor drivkraft för sina kunder som utvecklar nya produkter. ”Kikärter är en av de fem eller 10 ingredienserna som universellt är alla okej med att sätta i sina saker”, säger han.

Läs: det kan ta en global Vegetarisk rörelse för att bekämpa klimatförändringar

för vegetarianer, veganer eller omnivorer som vill äta mindre kött är bönan praktisk och transmutabel. ”Det är tillgängligt över Kök, så det är en ganska lätt sak att anpassa sig till människors dieter”, säger Alicia Kennedy, en vegansk matförfattare och värd för Meatless podcast. ”Det tar på sig så många smaker på egen hand, så det är typ av kyckling i bönvärlden.”Kikärter är vanliga i Indisk, Turkisk, Etiopisk, Mellanöstern, Grekisk, Italiensk och spansk mat, bara för att nämna några, så de är en enkel utgångspunkt för amerikanska kockar. ”Kikärter är bara inte en skrämmande böna”, säger Kennedy.

antalet amerikaner som undviker kött eller animaliska produkter helt och hållet har hållit ungefär stadigt under de senaste decennierna, men mängden kött som amerikanerna totalt sett har minskat: från 2005 till 2014 minskade konsumtionen av rött kött i Amerika med nästan en femtedel. Oron för hälsa och miljö som drev den nedgången har bara intensifierats under de fem åren sedan. Kikärter är billiga och allmänt tillgängliga, och de globala köken som de vanligtvis förekommer i är de som betonar kött på sätt som amerikanerna börjar se som mer värdefulla. Människor i USA försöker inte något nytt. Istället går de tillbaka till det globala medelvärdet efter generationer av ojämn köttkonsumtion som många NU anser oklokt.

i den kanske inte så avlägsna framtiden kan det vara mer nödvändigt att komma närmare det medelvärdet än valet. I ett klimat som blir varmare och torrare för många amerikaner kommer hållbara och näringsmässigt täta grödor som kikärter sannolikt att spela en viktig roll för att mata människor, precis vad Amerika kan odla förändringar. Kikärter har inte dominerat globala dieter i årtusenden av en slump, enligt UC Davis kock. ”Kikärter är mycket effektiva när det gäller vattenanvändning, och i större delen av världen odlas den som en regnmatad gröda”, säger han. Det berikar också marken den växer i: kikärter, som andra baljväxter, släpper ut kväve i jorden. Cook säger att det minskar behovet av ett av de dyraste och miljöskadliga elementen i industriell matodling: gödselmedel som tillverkas genom att bränna fossila bränslen.

dess speciella kombination av kulturella och näringsmässiga omständigheter gör kikärtens växande popularitet ett annat fenomen än tusenåriga trender som kan vara avskräckande förknippade med det, såsom avokado toast eller gluten undvikande. Det är mindre av en kram, och mer av en ny norm i vad folk förväntar sig av maten de köper. ”Människor upp och ner i hela kedjan, oavsett om det är människor som går till butikerna eller köpare för butikerna eller produktutvecklarna, det finns fart”, säger Bouzari. Amerikaner i stort är bara redo att äta lite annorlunda, förklarar han. ”Om någon försökte lansera hummus på den amerikanska marknaden i mars 2019, skulle det vara ett fenomen i September, och du skulle skriva om det rätt när fotbollssäsongen började.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.