Hoppa på trend

från baseball spel till bakgård cookouts, öl är en sommartid stapelvara i USA men du kan bli förvånad över att hitta hur mycket tid, ansträngning och pengar är inblandade i att odla bara en brygd Ingrediens: humle.

humleväxter som lätt växer upp till 20 meter långa kräver arbetsintensiv träning, trellising, beskärning och skörd, vilket också kan kräva specialutrustning. Och när humle får för mycket värme, eller inte får tillräckligt med ljus, växthus hop odlare vänder sig till skugga gardiner eller kompletterande belysning — mer extra kostnader.

men efterfrågan på humle och starter hop växter uppmanar några hantverksbryggare och hobby hem bryggerier att köpa produkter från växthusproducenter. Jon Vanden Heuvel, vice president för Sandy Ridge Farms i Zeeland, Michigan, levererar starthopp till färdiga odlare, som i sin tur odlar och skördar humlekottar för bryggning. Som växthuschef och tidigare hembryggare vågade han växa humle runt 2006 under en humlebrist i de primära humleproducerande staterna Washington, Oregon och Idaho.

”det var då humleproduktionsindustrin i Michigan och i Mellanvästern började ta fart, eftersom Pacific Northwest inte producerade efterfrågan vid den tiden”, säger han. ”Det var typ av rätt plats, rätt tid. Jag lärde mig att jag var bättre på att föröka växter än jag var på att odla dem på fältet, så vi flyttade in i växthuset och började marknadsföra startväxter till gårdarna som gick in i Michigan.”

Nu skickar Vanden Heuvel uppskattningsvis 100 000 växter per år — ibland mer-regionalt, nationellt och internationellt till färdiga odlare. I vissa fall kan han spåra humle som skördats från sina växter, när de väl växer och skördas av en av hans kunder, till specifika hantverksbryggerier som West Michigan ’ s Bells, Founders och New Holland.

Kyle, vänster och Greg Stelzer av 24 timmars humle

foto med tillstånd av Greg Stelzer

Sandy Ridge Farms har 110 000 kvadratmeter växthusproduktionsutrymme, inklusive cirka 20 000 kvadratmeter för humleproduktion och 5 000 för hydroponisk sallad. Dekorativa perenner som hostas, dagliljor och clematis utgör resten av växthusets produktion.

Vanden Heuvel odlar sina 3-till 6-tums humleväxter i växthuset, spridda över resten av sin produktion. Han kontrollerar miljön på samma sätt som sin Prydnads fleråriga produktion.

För några år sedan övergick företaget från växande ettåriga till perenner. När de växte ettåriga tillsammans humle, de stötte på produktionsproblem med värme.

”humle är en växt som kommer att växa en fot om dagen, så ju kallare du kan odla den, desto mer kontrollerad är den”, säger Vanden Heuvel.

Sandy Ridge Farms förökar sina startväxter med gröna sticklingar från lagerhopp. Verksamheten har haft fältklara växter på åtta till 12 veckor, men tillåter vanligtvis cirka fyra månader att producera dem.

”helst gör vi skärningen och klibbningen på sommaren, och sedan planterar killarna dem på våren”, säger Vanden Heuvel. ”Det ger dem den vintern att vernalisera i växthuset.”

24 Hour humle plockade sina färska humle på en viss morgon och skickade ut dem samma eftermiddag.

foto med tillstånd av Greg Stelzer

Hop production techniques

Sandy Ridge Farms förvärvar sina lageranläggningar från USDA: s National Clean Plant Network Från Prosser, Washington, och följer strikta sanitetsprotokoll. Verksamheten sprider ungefär 50 sorter, inklusive USDA: s nya Triumph-sort, som den kommer att börja sälja i Juli.

”att starta frö med humle är oerhört sällsynt, och det är också ganska svårt”, säger Brian J. Pearson, biträdande professor i miljöodling vid University of Florida. ”Att få dem från rhizome har varit det traditionella sättet att få det.”men han berättar för odlare som har intresse av att producera humle att överväga vävnadsodlingsutbredning så att de kan ta in en sjukdoms – och virusfri produkt och ha konsekvent föräldraskap.

som med andra grödor krävs det ansträngningar för att kontrollera virus, skadedjur och sjukdomar i humleproduktion, säger Vanden Heuvel. Humle är mottagliga för pulveriserad mögel och dunig mögel, liksom thrips och spindelmider.

”det måste behandlas som en ätbar, så sprayrutinerna-de kemikalier som får användas i växthuset — reduceras kraftigt”, säger han. ”De är på en sprayrotation som liknar impatiens för impatiens dunig mögel, så vi sprutar mycket regelbundet. Men den kemiska basen att rotera igenom är inte alls lika bred. Det innebär utmaningar i sig.”

Greg Stelzer, medgrundare av färdig hydroponisk odlare 24 Hour Hops, säger att en annan produktionsövervägandehet är att humle kräver vernalisering för att förbättra sin växtkraft och rothårdhet och producera högre utbyten av bättre kvalitetskottar än första årets växter.

24 Hour Hops har odlat humle i ett växthus på 3000 kvadratmeter som hyrts från University of Arizona sedan 2017, men har nyligen stoppat produktionen som det ser ut för investerare.

för att vernalisera sina humleväxter hackade 24 timmars humle grödorna ner till rotkronorna och placerade dem i kylskåp för att simulera vinterförhållandena.

University of Florida har kopplat upp med Florida bryggerier första magnitud och Redlight Redlight för speciella öl utsläpp. ”De har bara varit väldigt framgångsrika när det gäller intresse”, säger Pearson.

foto med tillstånd av Brian J. Pearson

” med det sagt gjorde vi några andra växer”, säger Stelzer. ”Vi huggade ner dem och lät dem bara växa igen för att göra lite experiment. De gjorde ganska bra. Vi tänkte bara att eftersom Mother Nature försökte det, skulle vi prova det båda sätten.”

24 timmars humle, tillsammans med de få andra färdiga växthushoppodlarna, specialiserar sig ofta på färsk humle. Medan de flesta humle torkas direkt efter plockning, går färska eller ”våta” humle rakt in i öltillverkningsprocessen.

operationen huggade ut en nisch som säljer sina färska humle till hembryggare, men det såldes också till några hantverksbryggerikunder som SunUp i Phoenix och Dubina i Glendale, Arizona.

24 timmars humle växte i holländska hinkar, trellising klättringsväxtstammarna kallade bines. De lutade och sänkte binorna, på samma sätt som en odlare av obestämda tomater skulle behandla vinstockar i samma produktionssystem. De använde också lysdioder för att manipulera fotoperioden och skuggduken för att minska mängden brutal Arizona-värme som kommer in i växthuset. medan Stelzer inte kommer från en trädgårdsodlingsbakgrund (han arbetade inom tekniksektorn) säger han att han skulle föreställa sig att erfarna odlare kunde fånga på att producera humle ganska snabbt.

”Jag tror att det här är en av de växter som vill växa”, säger han.

ändå måste odlare överväga den tid det tar för humleväxter att mogna. Sandy Ridge syftar till att spara sina färdiga odlarkunder tid genom att låta dem få ett fullt utbyte av humlekottar ett år tidigare än om de växte från rhizomer, säger Vanden Heuvel. Minskningen är från tre till fyra år, till två till tre.

vid University of Floridas Mid-Florida Research & Education Center i Apopka, Florida, Pearson och hans kollegor har odlat humle i ett halvslutet växthus, sedan i ett uppvärmt och kylt växthus med polykarbonattak, med hjälp av djupvattenkultur hydroponics.

”vi slutade göra ett inlägg på sociala medier som visar en humleskörd i januari”, säger Pearson. ”Vi fick en hel del positiva återkopplingar från folk i Pacific Northwest och tänkte hur coolt det var att vi hade några färska humle tillgängliga. Och jag ser det … här har vi färska humle tillgängliga när ingen annan i USA har det.”

” jag har haft några olika odlare besöker mitt växthus. Jag är helt okej med att dela vilken kunskap jag har, så länge de inte är i min stad som tävlar mot mig”, säger Mark Koehler från Hank ’ s Hops.

foto med tillstånd av Mark Koehler

utmaningar för växthushopp produktion

trots potentialen för växthusodlare att erbjuda humle året runt, säger Pearson att många frågor kvarstår om växande humle i ett växthus och dess genomförbarhet för lönsam kommersiell produktion.

” det finns för-och nackdelar med varje produktionssystem. Och ja, växthus har ofta att vara dyrare än ett fält eftersom du betalar för El; du betalar för vatten; du betalar för ljus. Men pro av det är att du kan styra din miljö i högre grad.”

Jaki Brophy är kommunikationsdirektör på Hop Growers of America, en ideell branschorganisation baserad i den höghopp-producerande staden Yakima, Washington. Hon säger att växande humle i ett växthus vanligtvis innebär dyr utrustning som är utformad speciellt för dem.

”vi finner att vissa människor försöker olika saker, som att växa i växthus, men det skulle vara ganska dyrt”, säger hon. ”Och då tenderar folk att bara släppa ut växande humle i olika regioner nu eftersom det finns en kapacitet som du måste slå för att vara ekonomiskt genomförbar, för det finns många saker som människor inte överväger i sin budgetprocess.”

När det gäller kostnad, Brophy och Pearson båda referenskostnadsberäkningar. Även om uppskattningarna är för utomhusproduktion, säger Pearson att växthusodlare kan anpassa sig genom att mata in sina egna unika kostnader.

en av Florida Hops kunder i Florida som den konsulterade med

foto med tillstånd av Richard M. Smith

efterfrågan på dvärg

dunig mögel kan påverka humleblad nära marken, så Pearson rekommenderar att växthusodlare beskär mot botten av sina växter för att förhindra sjukdomen. De kan också välja vissa sorter som Chinook, som producerar fler kottar nära toppen av växten kontra botten.

Richard M. Smith från Florida humle

foto med tillstånd av Richard M. Smith

Pearson säger att han är intresserad av att arbeta med humleuppfödare för att odla dvärg och dag-neutrala humlesorter som eventuellt kan hjälpa till med några av höjd-och ljuskraven. Stelzer är också intresserad av dvärgvarianter eftersom lutande och sänkande bines är arbetsintensiva i 24-timmars humle 10-fothöga växthus.

” det mesta av det har kommit ut ur Storbritannien., och det har varit en del avel för dvärghopp sorter i Stillahavsområdet nordväst för att minska arbetskraftskostnaderna för att ha dessa stora, 20 fot långa bines och specialutrustning”, säger Pearson. ”Med det sagt har jag ännu inte tagit hand om dvärgvarianter. För om de är där – och sedan igen, Jag har sett dokumentation av dem-de är mycket eftertraktade, och inte alla vill dela sin germplasm.”

den mängd humle som en odlare väljer gör stor skillnad för bryggeriet eftersom varje sort ger en annan smak och en annan mängd bitter för ölet.

att känna till marknaden

en av de största övervägandena för växthusproduktion är att utvärdera och möta efterfrågan på en marknad som till stor del redan betjänas av producenter i Washington, Oregon och Idaho. 97% av USA.Humle odlas i bara de tre staterna, enligt 2017 års folkräkning för jordbruket.

När det produceras utomhus i Stillahavsområdet är färska humle endast tillgängliga en gång om året på hösten. Det beror på att lupulin — en förening som är ansvarig för viktiga ölkvaliteter som ”bitter” aromer och smaker-endast är tillgänglig på kottar som blommar utomhus på hösten, säger Brophy och kan inte replikeras i växthus vid andra tillfällen.

Mark Koehler, höger, av Hanks humle

foto med tillstånd av mark koehler

miljön är sannolikt ansvarig för lupulinproduktion, Pearson säger, men han har inte sett någon forskning som säger exakt hur. Han och hans kollegor fann i sina växthusstudier att lupulinnivåerna ökade under på varandra följande produktionsår men inte hade nått nivåerna för de som rapporterades för liknande sorter som odlades i Stillahavsområdet.

hydroponisk växthusodlare Mark Koehler, ägare av Hank ’ s Hops i Von Ormy, Texas, syftar till att producera färsk humle året runt och skörda tre gånger om året. Efter två års forskning och utveckling av humleproduktion i sitt växthus slutförde Koehler sin första skörd för kommersiell försäljning under våren. Han noterar att hans humle lupulinnivåer är höga, liksom alfasyrorna i lupulinkörtlarna.

”bryggarna letar efter höga alfasyranivåer i humlen eftersom det gör det möjligt för dem att använda mindre av dem, och de kommer att ha fler aromer och fler smaker”, säger Koehler. ”Den sort som jag växer just nu-de brukar i genomsnitt mellan 7 och 9% alfasyror. De jag växte var 11,13%.”

Koehler levererade Hanks humle till San Antonios Southerleigh Fine Food and Brewery, och operationen bryggde dem till en all-Texas-odlad Ingrediens öl för att servera i sitt taproom.

”Så vitt jag vet är denna öl som kommer ut med Southerleigh den första All-Texas-ingrediensen öl som säljs kommersiellt”, säger Koehler. ”Det är allt från jäst till malt, humle — allt kom från Texas.”

För många bryggerier skulle förvärv av färsk humle för att brygga öl lokalt vara att föredra framför att pelleterade humle eller torkade kottar skickas in långt ifrån, så länge beställningar kan uppfyllas och kvaliteten kontrolleras, säger Charles Vallhonrat, verkställande direktör för Texas Craft Brewers Guild.

”folk älskar att göra fresh-hop öl, men de är svåra att göra”, säger Vallhonrat. ”Du måste få humlen; timing måste träna och du måste skicka det och allt.”ett Orlando, Florida, företag som heter Florida Hops raser humle, försöker sorter, växer humleproppar i ett växthus och samråder med humleodlare i hela Florida. Grundare Richard M. Smith säger Florida hop odlare, varav de flesta är utomhus, är inhämtar intresse från bryggerier.

Brian J. Pearson av University of Florida har odlat humle i sju år. En hembryggare, han började odla dem delvis för att han inte var imponerad av kvaliteten på humlen som han fick.

foton med tillstånd av Brian J. Pearson

”Vi har folk från Colorado som arbetar i ett bryggeri som” Åh man, Jag älskar det faktum att jag kan bli våt och färsk humle i Florida. Jag trodde att jag inte skulle kunna göra det,” säger Smith. ”Men då har du folk som säger,” jag har aldrig använt det här förut och jag tvekar att ändra vad jag gör.'”några olika faktorer påverkade Smiths beslut att börja arbeta med odlare genom Florida Hops, som han grundade i 2016: locavore-rörelsen, förmågan att stödja bryggning av fresh-hop öl och möjligheten att ge humleutbildning till en statlig befolkning som redan är entusiastisk över öl.

”potentialen för oss är att producera något lokalt för att lägga till hela hantverks ölklimatet”, säger Smith. ”Hop yards blir en attraktiv bit för det hela, så det finns det intresset där. Och det finns mycket samarbete mellan bryggerierna och odlarna. De kan locka folk till bryggerierna för nu har vi en våthopp öl.”eftersom växthusodlare kan mogna humle snabbare inomhus än utomhus, växer vissa växthus specifika sorter för att fylla förfrågningar från sina bryggerkunder, säger Vanden Heuvel.

”om några av dessa små bryggpubar vill ha en skördeöl och servera den i mitten av februari, kan de gå och få dessa våta, nyplockade humle och servera sin skördeöl i februari och ha den som grundpelare på deras pub”, säger han.

Pearson säger att typen av kund i stor utsträckning kommer att avgöra om växande nischprodukt i ett växthus är genomförbart. Det kan vara meningsfullt för ett växthus att starta växter för hobbyodlare och bryggerier, och agriturismverksamheten ska slutföras. Att växa i ett växthus som en kommersiell färdig odlare kan vara mer komplicerat.

det är inte att säga att det är omöjligt. Koehler, för en, har svarat på andra odlares frågor om sin process och tror att fler växthus kommer att börja odla humle. Han har några råd.

”var redo att arbeta, men det är ett kärleksarbete” säger Koehler. ”Det är roligt och det är en väldigt rolig bransch att vara en del av. När du får ta en drink av den öl som du växte, det är en cool känsla.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.