Homer Adolph Plessy & His Mission

denna berättelse uppträdde först i marsnumret av PRC: s Preservation in Print magazine. Intresserad av att få fler bevarandehistorier som detta levererade till din dörr varje månad? Bli medlem i Kina för en prenumeration!

Plessy mot Ferguson är utan tvekan Louisianas mest kända högsta domstol. Det involverade en grupp män som försökte utmana Louisianas passage av en lag som skilde svarta och vita på järnvägståg. Denna grupp av författare, affärsmän, lärare, advokater och en tidningsutgivare konstruerade en välplanerad juridisk och civil olydnadskampanj för att få lagen att vända sig i domstolarna i landet och även i den allmänna opinionen.Homer Plessy föddes som Homere Patris Plessy i New Orleans den 17 mars 1863. Hans far var snickare; hans mor Rosalie var en sömmerska. Homers farfar, Germain Plessy, var född i Frankrike som anlände till New Orleans från Haiti i början av 1800-talet. han födde ett antal ättlingar genom en union med en fri kvinna av färg som heter Agnes Mathieu.Homer Plessy föddes två månader efter att Emancipationsproklamationen trädde i kraft i Louisiana. Hans tidiga liv parallellt med återuppbyggnaden och utvidgningen av medborgarrätten för människor av afrikansk härkomst. Han växte upp med rösträtt, söka offentliga ämbeten och resa på offentliga transportmedel utan ofredande. Interracial äktenskap legaliserades och Louisiana konstitution 1868 integrerade skolsystemet. Homer var inte lika känd eller lika välmående som andra på Comit Bisexual des Citoyens (Citizens’ Committee), den medborgerliga rättighetsgruppen som han senare skulle gå med och agera på uppdrag av. Han blev en aktiv utbildningsreform rörelse förespråkare i New Orleans. 1888 gifte han sig med Louise Bordenave. Den 25 juni 1868 anslöt sig Louisiana till unionen och godkände fjortonde ändringsförslaget två dagar senare. Följande månad i juli 1868 beviljade fjortonde ändringen lika skydd av lagen till alla manliga medborgare oavsett färg.

det var 1890 som lagstiftaren antog en genomsnittlig lag som segregerade människor på järnvägståg. När det gäller interracial par, lagen fysiskt separerade män, fruar och barn. Lagen krävde också att järnvägsföretag skulle tillhandahålla en extra buss även om bara några svarta passagerare köpte biljetter. För Louisiana lagstiftare av afrikanskt arv (det fanns 18 svarta medlemmar av lagstiftaren vid den tiden) förbjöd lagen dem att resa med sina andra regeringstjänstemän och många av deras väljare.

1891 rapporterade arton framstående nya Orleanians till kontoren för Crusader-tidningen på Exchange Alley. Deras uppdrag var att konstruera en juridisk, social och civil olydnadskampanj mot rasegregering. Comit Bisexual des Citoyens inkluderade ett sortiment av yrkesverksamma: lärare, affärsmän, advokater, ex-unionssoldater, regeringsarbetare och författare. Många kom från det fria folket i färgkast som fanns i Louisiana före inbördeskriget.

i September 1891 utfärdade Comit Bisexual des Citoyens ett överklagande:

Ingen ytterligare tid bör gå förlorad. Vi bör göra en bestämd ansträngning för att lagligt motstå driften av den separata Billagen. Vi vädjar därför till medborgarna i New Orleans, Louisiana och hela unionen att ge sin moraliska sanktion och ekonomiskt stöd i våra ansträngningar att få den förtryckande lagen ogiltigförklarad av domstolarna.

en historisk markör finns på press Street-platsen där Homer Plessy gick ombord på en järnvägsbil i östra Louisiana 1892. Foto av Liz Jurey
väggmålningar om medborgerliga rättigheter har målats av Ayo Scott intill Press Street-platsen där Homer Plessy gick ombord på tåget. Väggmålningarna är en del av en utställning som heter ”Honoring History”, sponsrad av flera lokala organisationer och staden New Orleans. Foto av Liz Jurey.

den nybildade Comit Bisexual des Citoyens och deras allierade fyllde hösten och vintern 1891 med brådskande överklaganden. De vände sig till de tätt sammansvetsade nätverken av välvilliga och religiösa samhällen, arbetsklubbar, loger och kyrkliga grupper i 1890-talet New Orleans som sin kärnvalkrets. Individer gick på gatorna med prenumerationslistor och bad sina vänner och grannar att bidra. Supporters sponsrade konserter och skrev brev.

i sitt överklagande begärde Comit Bisexual des Citoyens ekonomiskt stöd”varigenom de fattiges mynt kan motsvara de rikas liberalitet.”

under de korta tre månaderna efter att ett överklagande publicerades rullade nästan 3 000 dollar in från stadsdelarna i New Orleans och i städer så långt bort som Chicago och San Francisco. Totalt bidrog över 150 givare till ansträngningen. 1892 var det dags att agera.för Homer Plessy innebar lagen att han efter år av relativ frihet nekades möjligheten att åka i samma bil som sin granne. När gruppen sökte frivilliga steg Homer fram. Plessy var mer än en oavsiktlig aktivist. Verkligen, hans gripande och domstol strid var en del av ett noggrant planerat scenario där Homer Plessy skulle få en biljett, ombord på East Louisiana Railroad på Press Street, och arresteras och bokas.

Plessy hade fyra uppgifter: få biljetten, gå på tåget, bli arresterad och bli bokad. Den 7 juni 1892 reste Homer Plessy de nästan två milen från sin bostad i Trem-stadsdelen till tågstationen på Press Street, cirka två mil bort. Han köpte en förstklassig biljett på East Louisiana Railroad nummer åtta tåg som var planerad att avgå klockan 4:15 för en två timmars körning till Covington, LA. När ombordstigningstiden närmade sig gick Homer mot förstklassig tränare och ignorerade bilarna med de bara färgade beteckningarna. Han bortse likaså framträdande postat ’separat bil Act’ skyltar, och tog en plats i första klassens boende. Visselpipan blåste, dörrarna stängdes, ångan sprängdes från motorn och East Louisiana-tågets hjul knakade framåt. När tåget inched bort samlade dirigent J. J. Dowling biljetter. Han pausade när han kom till Plessy; då frågan:

”Är du en färgad man?”

” ja, ” sade Homer Plessy.

”då måste du gå i pension till den färgade bilen”, svarade Dowling.

Homer hävdade att han var en amerikansk medborgare som betalade för sin biljett och tänkte åka till Covington. Dowling signalerade sedan ingenjören, som förde nummer åtta tåget till ett dödstopp.Detective Cain tog sedan över och varnade Plessy, ” om du är färgad ska du gå in i bilen som är avskild för ditt lopp. Lagen är tydlig och måste följas.”återigen vägrade Plessy att vika och sa att han hellre skulle gå i fängelse än att överge tränaren. Klockan 4: 35, 20 minuter efter tågets planerade avgång, drog Detective Cain och ’volunteers’ på tåget med våld Plessy från ’White Only’ – tränaren och avrättade arresteringen någonstans nära Kungliga och Pressgator. Vid den femte Distriktsstationen på Elysian Fields Avenue underkastade Plessy samma bokningsförfarande som tillämpades på uppsättningen berusare, småaktiga larcenister och fula nya Orleanier arresterade den dagen på stadens gator. Men hans anklagelse för att” bryta mot den separata Bilakten ” var allt annat än en typisk tisdagskväll New Orleans småbrott. Medlemmarna i utskottet konvergerade vid femte Distriktsstationen och hade Plessy släppt på bond. Homer höll fortfarande sin första klassbiljett när han och hans landsmän gick från polisstationen och tog sig över Elysian Fields Avenue och tillbaka mot Trem Millenium. De hade bara målmedvetet, avsiktligt och öppet trotsat guvernör Murphy Foster, Högsta domstolens överdomare Francis Nicholls och Louisiana State Legislature 1890. Homer var inte ens 30 år gammal, men framtiden för medborgerliga rättigheter RED på sin dag i domstol. Han framträdde inför domare Ferguson i November 1892, som styrde mot honom.

i December 1892 fastställde statens högsta domstol i Louisiana beslutet. I januari 1893 lämnade de in papper för att väcka talan vid USA: s högsta domstol. Louisiana State Legislature märkte också Högsta domstolens förändrade humör. I 1894-sessionen i generalförsamlingen för delstatsparlamentet uppmanade de att ” äktenskap mellan vita personer och personer av färg är förbjudet, och firandet av alla sådana äktenskap är förbjudet och en sådan firande medför ingen effekt och är ogiltig.”Sedan, den 12 juli 1894, ändrade lagstiftaren och antog 1890 Separate Car Act för att mandat separata järnvägsväntrum samt järnvägsvagnar.

i maj 1896 avgjorde domstolen sju mot en mot dem. Men majoritetsuppfattningen var inte den enda rösten som talades från Högsta domstolen i Plessy-frågan den dagen. Återspeglar Briefen av Albion W. Tourgee och filosofin för Comit Bisexual des Citoyens, Justice John Harlan utfärdade en kraftfullt vältalig avvikelse som användes som en ledstjärna av medborgerliga rättigheter juridiska aktivister i många år framöver. Så medan majoriteten av högsta Domstolsdomarna styrde mot Plessy och Comit Bisexual des Citoyens, Harlan dissent planterade sin flagga evigt i annalerna i USA: s rättspraxis. Efter beslutet upplöstes Comit Bisexual des Citoyens. För Homer Plessy var det fortfarande en sista sak. Hans skomakningsdagar över, Plessy arbetade nu som arbetare. Han hade upphört att vara ’Plessy skomakaren’ eller ’Plessy utmaningen att segregera.’Nu var det’ Plessy Högsta domstolens beslut till stöd för rasskillnad. Felaktigt blev hans namn associerat med existensen av Jim Crow-lagar snarare än med en tidig juridisk, social och moralisk rörelse för att avsluta dem. Plessy ändrade sin grund till skyldig, betalade en böter på 25 dollar och gick ut i en modig ny värld av amerikansk Apartheid.Homer Plessy dog 1925. Under hans senaste år måste det ha verkat som att segregering var ett permanent tillstånd, eftersom Ku Klux Klan höll en demonstration på 25 000 i Washington, D. C.. Men argumenten som presenterades av Plessy, Albion Tourgee och Comit Bisexual des Citoyens löstes in 1954 när USA: s högsta domstol slog ner beslutet i Plessy mot Ferguson. Det tog mer än ett halvt sekel, men i slutändan vann Homer Plessy.

en annan väggmålning intill Homer Plessy historiska plats visar de tre sexåriga afroamerikanska tjejerna som integrerade McDonogh 19 i 1960: Gail Etienne, Tessie Prevost och Leona Tate. Väggmålningen är av Ayo Scott.

gå med i Kina den 16 mars för det 41: e årliga Julia Jump på Noccas Solomon Hall, ett vackert adaptivt återanvändningsprojekt av ett tidigare lager som en gång tjänade East Louisiana Railroad. Byggnaden hade historiskt en järnvägsstopp bara några meter bort, där Homer Plessy gick ombord på ett tåg 1892 för att utmana separat Billag. Köp dina biljetter här och se hur ditt stöd lämnar en varaktig inverkan på New Orleans.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.