gör Jai Alai en återuppkomst i södra Florida?

MIAMI (CBSMiami) — Florida är en av de få platser i landet där du fortfarande kan titta på och satsa på jai alai i lokala kasinon. Jai Alais storhetstid var årtionden sedan, men det finns tecken på en återuppkomst.

Jai Alai, som vissa kallar den snabbaste sporten på jorden, spelas med vävda cestas som svänger genom luften, pelotas når hastigheter upp 170 miles per timme och spelare hoppar av väggar.

Läs mer: Floridians 40 och uppåt kan få COVID-19-vaccin nästa måndag, 18 och upp följande måndag

jai alai fronton var platsen att vara och platsen att ses på 70-och 80-talet och presenterades till och med i den populära TV-serien Miami Vice.

”förr i tiden rökte folk inne, och det var ett moln av rök, och det knakande ljudet av bollen och bruset av folket det var stor,” påminde Joey Corblit.

Cornblit är pensionerad Jai alai legend, och bara en av två spelare som någonsin har fått sitt tröjnummer pensionerat.

i sportens storhetstid spelade han framför folkmassor på 10 000 personer, där intensiteten spillde över i tribunerna och till och med omklädningsrummen.

”det fanns bara en vinnare och det finns 7 förlorare”, sa Cornblit.

” allt i samma omklädningsrum?”frågade CBS4: s Mike Cugno.

” Ja. Hjälmarna flyger.”

under den tiden var publiken så hög, spelarna kunde inte höra varandra på banan.

”folk skriker och skriker på dig,” under tjäna, över tjäna! och du skulle släppa det. Du kunde aldrig riktigt höra din partner, ” sa pro Jai alai-spelare Tevin.

Jai Alai-spelare går in i domstolen på kasinot på Dania Beach. (CBS4)

den hårdheten har inte dött ner inuti fronton, men publiken är en annan historia.

på kasinot på Dania Beach rymmer visningssektionen bara cirka 500 personer. Det är en skarp kontrast från sportens popularitet.

”Vi brukade komma hela tiden då det slags förlorat sin popularitet och jag antar att jag fick upptagen,” sade fan Jeff Heist.

Läs Mer: tidigare Miami Beach-kommissionär Kristen Rosen-Gonzalez kräver slut på Festliknande atmosfär

det finns mycket konkurrens nu för underhållningsdollaren.

Jai Alai spelare på banan på kasinot på Dania Beach. (CBS4)

Benny Bueno, Jai Alai operations manager för kasinot på Dania Beach, växte upp i sporten och försöker hålla den från att snabbt försvinna.

Han säger att det finns ett antal faktorer som påverkat dess popularitet inklusive en lång spelare strejk på 80-talet till det växande antalet sport franchise, och ännu mer spelande i kasinon själva.

” det som verkligen ger Jai Alais framgång är att det finns många människor som satsar på det, poolerna är större. Det är precis som i hästkapplöpning. Om vi har ett par hundra personer som satsar ett par hundra dollar, poolerna är betydande men de kommer inte att få människor som vinner $30.000 på en pokerturnering,” förklarade Bueno.

professionella spelare har kontrakt knutna till framgången för kasinon plus incitament för att vinna.

spelare Arrieta säger att det inte är ett dåligt liv.

” det är en dröm. Det är en dröm, du vet att du har mycket ledigt. Det är inte som att vi gör galna pengar men vi gör anständigt nog för att leva.”

en Jai Alai spelare på kasinot på Dania Beach. (CBS4)

dokumentärer som Billy Corbin ’ s Magic City Hustle har markerat nytt intresse för sporten med sexsiffriga intäkter. Men som kasinon i området gå vidare från greyhound racing och anta jai alai, de kommer att möta ett annat problem, en brist på spelare.

för att sporten ska fortsätta växa behöver den nya spelare.

proffs som Tevin och Arrieta flyttade från Connecticut när deras frontons stängdes för gott.

med lite stöd för Ungdomar jai alai, och mindre än ett dussin operativa frontons över hela landet, poolen av spelare blir mindre, plus att föra internationella aktörer över är svårt med strängare invandringspolitik.

”det skulle ta en enorm investering från flera personer att säga att vi kommer att ta jai alai och vi kommer att göra det till en vanlig sport, skulle” få sponsring, vi kommer att få folk att följa det, vi kommer att ha amatörplatser för barn att komma och lära sig att spela sporten. Det är verkligen en gräsrotsinsats, ” förklarade Bueno.

en faktor som potentiellt Driver jai Alais popularitet är den lokala talangen som tar upp sporten.

fler nyheter :’ Jag tror inte att det finns någon långsiktig skada’: Turistchef Bill Talbert på South Beach Chaos idrottare som Tanard Davis, Chad Barnes och Kenny Kelly, alla tidigare University of Miami hurricanes, gör övergången till att vara professionella Jai alai-spelare och de njuter av varje hjärtstoppande ögonblick av det.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.