’Fräken i mitt ansikte visade sig vara tidig hudcancer’

malignt melanom är en typ av cancer som vanligtvis förknippas med en skurkmolekyl. Vi varnas för att kontrollera mol (Melanocytic Naevi) för en förändring i form, för klåda eller blödning men – även om detta är goda råd och bör följas-är det värt att komma ihåg att Webbplatsen för melanom UK (patientorganisationen som är dedikerad till att hjälpa hudcancerpatienter under alla stadier av behandling och insamling för att ge melanom sjuksköterskor och forskning) säger: ”Chansen att en enda, slumpmässig mol kan bli cancerös är en i 3000”. ”Det är viktigt att veta att 75% av melanom inte härrör från en befintlig mullvad”, fortsätter den. Jag kan gå i god för det.

förra året märkte jag att en fräkna på mitt ansikte tycktes sprida sig. Sedan uppträdde en liten svart fläck i fräken, tätt följt av en annan strax utanför gränsen. Jag visste att om en mol blev svart, var det inte ett gott tecken – men det var en freckle och i alla fall arbetade jag mot lanseringen av Esmes paraply – min medvetenhetskampanj för Charles Bonnet syndrom. Jag trodde att jag kunde skjuta upp ett besök hos GP.

Även om jag såg freckle i spegeln varje dag, var det först när jag tittade på inspelningen av intervjun jag gav till BBC Breakfast om Esmes paraply, i slutet av November, att jag insåg hur markerad var freckle. Synen av det på high definition television skickade mig omedelbart till GP.

hon var inte säker, men hänvisade mig till en hudläkare. Dermatologen diagnostiserade en lentigo maligna, som är ett tidigt stadium av hudcancer, och sa att den måste tas bort så snart som möjligt. Hon hänvisade mig till en plastikkirurg eftersom det var på mitt ansikte och han i sin tur hittade en operationsplats för mig 10 dagar före jul.

under åren har jag, som många människor, tagit bort några små tillväxter som har involverat ett par stygn. Trots att kirurgen förklarade att han skulle behöva göra en bred lokal excision – han till och med ritade den för mig – förväntade jag mig inte 16 stygn. Insvept som en mamma, med kraftig lokalbedövning i ansiktet, jag såg ingenting av operationen, men när jag insåg kirurgen var i sömnad skede jag lyckades mumla: ’Hur många stygn finns det?’Jag hade tre i åtanke-fyra som mest – men 16! Det var uppenbart att detta inte skulle vara lätt kamouflerat. Det var en enorm chock-men jag borde ha tagit mitt eget råd och tagit med mig någon till samrådet. En följeslagare skulle ha tagit ordentlig del av kirurgens förklaring. Förfarandet över, jag gick ut för att tillbringa en väldigt lugn vecka hemma innan jag återvände för att ta bort stygnen och höra resultatet, vilket jag var säker på skulle vara helt klart.

sju dagar senare fick jag min andra chock. Patologi hade avslöjat ett melanom. Min underbara kirurg försäkrade mig om att det var steg Ett eftersom cancercellerna var begränsade till det första lagret av hud – eller epidermis. Det var ett melanom in situ. Jag andades igen men jag visste vad som kom nästa-en annan, något bredare och djupare, excision för att lämna en hälsosam hudmarginal. Ärret måste dock läka först innan det kunde öppnas igen. Sju veckor senare kom den andra operationen under narkos – och, den här gången, när stygnen togs bort, den ’all-clear’ lät.

ett humant melanom celldelning
ett humant melanom celldelning kredit: Wellcome images

varför utvecklade jag ett melanom? Jag är rädd att jag är en av de 10 000 av över 50-talet som diagnostiseras med detta tillstånd varje år. För vissa är det ett arv av de billiga semesterpaketen, populära på 60 – och 70 – talet, som lockade människor i solen och uppmuntrade dess tillbedjan-eller de stora doserna av ultravioletta strålar från solstolar. För andra-vem vet? Jag har alltid varit extremt försiktig med att inte bränna mitt ansikte och kommer inte ihåg någon allvarlig solbränna men som ett 1950-tals barn spenderades somrarna ute i solens fulla bländning, med solskyddsmedel som ännu inte utvecklats.

melanomet var samma sida av min kropp som min bröstcancer. Jag kan inte hitta någon forskning för att bevisa min teori – men undrar om det finns en länk. Vänligen maila mig på [email protected] om du har haft en liknande upplevelse.nästan sex månader senare är mitt ärr en lättförtäckt röd linje, ett bevis på ett briljant jobb av min plastikkirurg. Jag håller mig nu direkt ur solen och bär en stor solhatt, solglasögon och faktor 30 – appliceras på nytt hela dagen.

vad du ska göra om du är orolig för en mullvad

om du är orolig för en mullvad, en fläck eller – viktigast av allt – en plats som ser annorlunda ut än alla andra fläckar på din hud (känd som ’ugly duckling’ – tecknet), kontakta din läkare.

För mol finns ABCDE-guiden för kontroll från British Association of Dermatologists:

  • a – asymmetri-områdets två halvor kan variera i form
  • B-kant-kanterna på området kan vara oregelbundna eller suddiga och ibland visa skåror
  • C – färg-detta kan vara ojämnt. Olika nyanser av svart, brunt och rosa kan ses
  • d – Diameter – de flesta melanom är minst 6 mm i diameter. Rapportera eventuella förändringar i storlek, form eller diameter till din läkare
  • E – Expert – om du är osäker kolla in det! Om du GP är orolig för din hud, se till att du ser en konsult hudläkare, den mest expert person att diagnostisera en hudcancer. Din läkare kan hänvisa dig via NHS.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.