forskare planerar uppdrag till största isberg när det driver mot ön

forskare förbereder sig för ett brådskande uppdrag till världens största isberg, som är på kollisionskurs med ön Sydgeorgien i södra Atlanten.

a-68A-isberget, som är större än Luxemburg, bröt av från Larsen C-ishyllan i Antarktis 2017 och har drivit mot ön sedan dess.

det hotar att förstöra det rika ekosystemet runt Sydgeorgien genom att riva upp havsbotten, som är hem för blötdjur, kräftdjur, svampar och annat liv, och genom att kyla vattnet och släppa smältvatten i havet.

forskare vid British Antarctic Survey (BAS) kommer att flyga ut till Falklands den 11 januari, karantänera sig själva för att säkerställa att de är fria från coronavirus och sedan gå in på en tre dagars resa till isberget ombord på forskningsfartyget Rrs James Cook.

”även om isberg är vanliga, har vi aldrig haft någonting den här storleken tidigare, så det är en första för oss”, säger Prof Geraint Tarling, en biologisk oceanograf på BAS. ”Det ger en grossistförändring till miljön.”

starka havsströmmar styr isberget, som har en yta på cirka 1500 kvm miles (4000 kvm), från djupt vatten mot det grundare vattnet på kontinentalsockeln som omger Sydgeorgien.kanten på hyllan är rik på fytoplankton, krill och andra arter som är låga i livsmedelskedjan, vilket gör den till en viktig utfodringsplats för pingviner, sälar och valar. ”Den biologiska mångfalden i detta område är lika rik som du skulle hitta i de Galubbispagos,” sade Tarling.

vattnen runt Sydgeorgien är cirka 4C, men i närheten av isberget kan temperaturen falla ett par grader. Den svalare temperaturen och utsläpp av vad som potentiellt kan vara miljarder ton färskvatten i regionen kan vara förödande för utfodringsmarken.

” om isberget gör marken kan vi titta på det här i upp till 10 år eftersom det är så stort. Det kommer att bli ett stort problem, ” sade Tarling.

utöver att störa ekosystemet, om isberget fastnar på kontinentalsockeln kommer det att blockera en stor sträcka av matningsmark där krill är vanligast. Det kan hindra pingviner och sälar från att hitta mat i närheten för sig själva och sina ungar under häckningssäsongen.

Tarling sa att medan valar kanske kunde hitta andra utfodringsområden, kunde stora kolonier av pingviner och sälar inte lämna ön för att gå långt. ”De är fixerade till sin bas och utan att kunna komma ut, mata och komma tillbaka snabbt har de ett verkligt problem.”

När forskningsfartyget anländer till isberget kommer forskarna att använda nät och flaskor för att samla och studera djur i vattnet. Två robotbåtar som kallas segelflygplan kommer att lanseras för att mäta temperaturen, salthalten och nivåerna av fytoplankton i vattnet runt isberget.

segelflygplanen kommer att patrullera regionen i fyra månader, stiga från sina dyk och överföra data tillbaka till fartyget. Genom att kombinera denna information med den från de fartygsbaserade studierna kommer forskare att bygga upp en bild av isbergets påverkan på miljön.

Povl Abrahamsen, chefsforskare på uppdraget vid BAS, sa att de senaste bilderna visade att isberget var cirka 60 mil utanför Sydgeorgien. ”Det kan vara isberget slutar stöta och skrapa längs kanten av hyllan eller bryter sig bort från öarna. Men det kan också bli jordat och stanna kvar i månader eller år. I detta skede är det mycket svårt att förutsäga vad som kommer att hända härnäst,” han sa.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.