Forskare har upptäckt varför morötter är Orange

forskare har sekvenserat morotgenomet, och deras resultat hjälper till att förklara hur grönsaken blev så orange. Dess karakteristiska nyans kan ha börjat som en defekt. Arbetet, publicerat i Nature Genetics den här veckan, är en av de mest kompletta vegetabiliska genomenheterna som är kända.

de vilda förfäderna till morötter (Daucus carota) har små vita rötter, och rötterna till de första domesticerade morötterna – i Centralasien för cirka 1100 år sedan – var gula och lila. Det var inte förrän 16th century Europa att vi hade tillförlitliga rapporter om orange morötter. Den färgen är resultatet av stora mängder pigment som kallas karotenoider – specifikt alfa – och betakaroten, en vitamin A-föregångare. Pigmenten är det som också gör dem näringsrika: morötter är en av de rikaste grödkällorna för vitamin A.

ett stort internationellt team ledt av Philipp Simon från University of Wisconsin-Madison monterade ett högkvalitativt genom med hjälp av DNA från en Nantes morot. De sekvenserade också DNA från 35 olika morötter i Daucus-släktet, inklusive både vilda och odlade exemplar. Av de 32 113 generna i genomet är 10 530 unika för morötter.

skivade morötter som visar ett brett spektrum av naturligt förekommande karotenoidpigment. Shelby Ellison

teamet identifierade två gener som kan vara ansvariga för ackumulering av pigment i rötterna av morötter. De bekräftade att en tidigare beskriven gen som heter Y är ansvarig för skillnaden mellan vita morötter och de som är gula eller orange. Och de identifierade en ny kandidatgen som heter DCAR_032551 som är kopplad till rotens ovanligt höga betakarotenackumulering. Båda generna är recessiva, så två kopior av var och en behövs för att karotenoider ska byggas upp i växtens rötter.

intressant nog var denna karotenoiduppbyggnad faktiskt en defekt i den metaboliska vägen relaterad till ljusavkänning. ”Ackumuleringen av orange pigment är en ackumulering som normalt inte skulle hända,” förklarade Simon. Växter gör sin egen mat genom fotosyntes, men eftersom rötter inte utsätts för solljus behöver de inte fotosyntetiska pigment som karotenoider. Dessa gener valdes förmodligen för domesticering av tidiga bönder av en slump.

”moroten har ett gott rykte som en gröda och vi vet att det är en viktig näringskälla – särskilt vitamin A”, säger Simon i ett uttalande. ”Nu har vi chansen att gräva djupare, och det är ett trevligt tillskott till verktygslådan för att förbättra grödan.”Morötter tillhör samma familj som selleri, persilja och fänkål, och de är alla i samma släkt som sallad och solros. Hittills har genomerna av endast två växter i denna härstamning sekvenserats: horseweed och kronärtskockan.

bild i texten: vilda morötter blommar. Philipp Simon

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.