För att försvara chockerande farlig Ökenracing i Mexiko

kombinerat är de mexikanska staterna Baja California och Baja California Sur cirka 775 mil långa. De består av en halvö som sträcker sig söderut från Kaliforniens gräns. Semester hotspot Cabo San Lucas sitter på Baja halvön södra spetsen. Mellan det och San Diego, du har öken, skog, berg, lera slätter, små byar, 1,900 miles av kusten, en handfull asfalterade vägar, och några av de mest smärtsamt vackra platser på norra halvklotet.

och människor tävlar saker—lastbilar, motorcyklar, bilar—hela helvetet över det.

Baja 1000 är kungen av nonstop ökenlopp. Den grusande höghastighetståget, som hålls varje November sedan 1967, täcker ungefär 1000 mil från Kaliforniens gränsstad Ensenada. Det drar tiotusentals åskådare, spridda över hela regionen. För säkerhet och konkurrentutmaning är rutten annorlunda varje år och till och med växlar regioner i staten. Förra året slutade det i La Paz, 1,130 miles söderut. I år slingrar den genom öknen och återvänder till Ensenada. Och som alla mexikanska ökenlopp i historien kommer årets 1000 att vara fängslande, underbart och chockerande farligt.

Visa mer
bilden kan innehålla: transport, fordon, Offroad och lastbil
betyg international

människor dör i mexikansk öken racing. Det händer inte regelbundet, men det händer ofta nog att prata om. Som i någon form av motorsport är förare i fara. Men under sommarens Baja 500 slog den amerikanska legenden Robby Gordon en åskådare med sin racerbil. (Åskådaren överlevde.)

för två år sedan dog motocrossmästaren Kurt Caselli efter att ha slagit ett djur med sin motorcykel. Samma år, i den kortare Baja 500, tappade San Francisco-baserade föraren Kevin Price kontrollen över sin buggy och dödade en åskådare. 2011 fick motocrosser Jeff ”Ox” Kargola dödliga skador efter en krasch under ett åtta dagars lopp från Mexicali till Cabo San Lucas.

kanske verkar det som mycket; kanske gör det inte. Ditt svar beror sannolikt på din åsikt om risk och racing. Men för att förstå varför dessa saker fortsätter att hända, och varför Baja racing är fantastiskt, måste du veta lite om platsen.

Jimco_Baja1000_1
Newspress

Jag har varit i Baja. För flera år sedan bemannade jag för en vän som tävlade i 1000. Vi tillbringade långa dagar och sömnlösa nätter i öknen, jagade en bil som vi sällan såg och—tack vare felaktiga radioapparater—talade sällan med eller kunde hitta. Vi bodde i en skåpbil och körde söderut genom landet, vår racerbil, förare, och medförare ibland hundratals mil bort.

om du går till Baja och inte blir kär i antingen dess racing eller landskapet, satt du på ett hotell i Cabo och såg aldrig det riktiga landet.

vårt lopp slutade några dagar i, när styrstället på bilen kom ifrån varandra. Vi tillbringade resten av veckan samla ihop bitarna, både bildligt och bokstavligt. Det var en mexikansk semester utan semester, väldigt lite tequila och mycket arbete. Plus flera nätter under de mexikanska stjärnorna vid avlägsna servicestopp, bredvid åskådare som brinner levande, träd i marken för ved, väntar timmar på att vår bil ska dyka upp.

89 Parker 400
Trackside Photos

det är fortfarande en av de bästa upplevelserna i mitt liv. Baja races drar tiotusentals åskådare, och Ensenada blir en massiv fest under loppets start. På banan delade tre ton, 800 hästkrafter Trophy Trucks—rörrammaskiner utformade för att rippa över moonscape terräng vid motorvägshastighet—samma bit sand med 70 hästkrafter Volkswagen Beetles på sanddäck. Båda rippade genom opatrullerade åskådarområden – – – några av dem tio eller tjugo mil långa – – – i fjärde växeln, bara fötter från familjer och jublande fans.

åskådare gör absurda, livshotande saker som att spela kyckling med snabba racerbilar och sätta fällor.

små städer och byar är praktiskt taget och charmigt outvecklade, med 1950-talets infrastruktur och en Mayberry-atmosfär. Om du åker till Baja och inte blir kär i varken dess racing eller landskapet, satt du på ett hotell i Cabo och såg aldrig det riktiga landet.

men platsen är också känd för en skenbar laglöshet. Åskådare gör absurda, livshotande saker som att spela kyckling med snabba racerbilar. De sätter berömda fällor – – – gropar, rock stashes—för att orsaka racers att krascha. Det är inte ovanligt att lag och besättningar rånas på vägen eller helt enkelt lätt utpressas av människor som poserar som beväpnad militär. Under en service transit året vi sprang, vi stoppades av beväpnade militären vid en checkpoint, muta oss förbi med kontanter och racing klistermärken. Dagar senare berättade en gammal Baja-hand att den mexikanska polisen och militären inte hade använt den kontrollpunkten på flera år.

Tänk på den galnaste Baja-historien om sent: Under 2007, på Baja 1000, kraschade ett tävlingslags chase helikopter på banan och spottade avstånd från åskådare. En av de döda kropparna som togs bort från helikoptern identifierades enligt uppgift som Francisco Merardo Leon Hinojosa, en löjtnant för Tijuanas Arellano-Felix drogkartell. Legenden—eller åtminstone de mexikanska medierna – – – hävdar att nästa kväll stormade 50 män med attackgevär bårhuset i Ensenada och flydde med Hinojosas kropp och två gisslan. Gisslan återfanns senare. Hinojosas kropp hittades aldrig.

och de flesta Baja-racers som hör detta skakar bara på huvudet och går, ”Wow. Men det är Baja.”Inte som ett godkännande, förstås. Mer en axelryckning.

det är inte laglöst, naturligtvis—Mexiko är ett land som någon annanstans, med regler och stadgar. Men bortsett från den udda bårhuset raid, polisen kan bara göra så mycket i mitten av öknen. Det är omöjligt att effektivt patrullera 1000 miles av racerbana, och du kan inte ha en truppbil eller tävlingsansvarig på varje kulle på en väldigt obebodd halvö.

extrapolera det, och du har förklaringen till Bajas säkerhet, eller brist på det. Med en tävlingsbana som täcker så mycket mark finns det bara så många säkerhetssteg som ska vidtas. Du kan flytta fans tillbaka från kursen i städerna eller småstäderna, men du kan inte drapera bunting och crowd-control Personal över två hela stater. Samma för booby trap Polis. Och medan vissa människor föreslår att man begränsar hästkraften hos Baja race-fordon, är det bara meningsfullt för en utomstående. I den vidöppna öknen kan även en VW Beetle röra sig tillräckligt snabbt för att vara dödlig för en åskådare.

trots detta, eller kanske på grund av det, flockar människor där. Och när du hör om en olycka som Robby Gordons, har frågan – – – alla som har varit i Baja hört frågan – – – burbles upp igen. Det burbles alltid upp. Det gör rundorna av vanliga medier, och om du inte har varit där kan du förstå varför någon skulle fråga det:

hur mycket längre kommer det att fortsätta?

Om du någonsin har tittat på de lokala nyheterna kan du gissa uppföljningarna: är mexikansk ökenracing till och med säker? Varför har advokater inte fått tag i det? Ska det vara” fixat ” eller—värre—stoppat helt? Vi bör inte behandla död eller skada lätt, men vi bör också motstå frestelsen att överreagera. Att sensationalisera, förhärliga, panik eller kastrera.

Laguna_15Baja500_GETSOMEphoto_46815-1024x683
betyg internationellt

som så många mänskliga strävanden fylld med risk, det finns inget enkelt svar. Kanske finns det inget svar alls, ingenting mellan existensen och icke-existensen av denna ras. Liksom Targa Florio eller Isle of Man Tourist Trophy, Baja kan helt enkelt vara en binär situation, otämjd eller släckt. Med tanke på variablerna skulle det enda riktiga sättet att göra det säkrare vara att drastiskt förkorta tävlingslängder eller ta bort dessa händelser från Mexiko. Och då har du inte Baja racing, du har något annat.

Jag har aldrig kört en racerbil i Baja, men jag har accepterat en liten del av platsens risk och kände utbetalningen. Jag har stått lite för nära i tvättar som Trophy lastbilar kom rasar genom öknen, kände bruset och rusa och bländande, svidande sand som de slet av mig mitt i natten vid ögon vattning hastighet. Jag kände mig levande på grund av det. Jag visste att jag hade varit någonstans specifik, varit en del av en viss tidpunkt. Jag var, som min vän Bill Caswell säger, ute i världen och ”utanför soffan.”

inte alla måste acceptera den risken. Och du måste anta att de flesta som går ner dit accepterar det, och att de försöker vara intelligenta om det, för att ingen vill dö. Faktum är att alla jag träffade under min tid i Baja – – – racers av vilken färg som helst, även mexikanska åskådare, för alla sina absurda, farliga antics—medgav att de visste vad som kunde hända. Och de dök fortfarande upp. För det är fantastiskt, ett av våra sista stora äventyr.

och om inget annat kan jag nästan garantera en sak: om du stod i ökentvätten när solen steg över bergen och den dundrande blat av ett paket Trophy lastbilar tömde dina lungor, hundratals mil och en värld bort från allt du vet, skulle du ha svårt att hata det. Du skulle inte ställa frågan. Du skulle helt enkelt le och titta på, och som alla racers och åskådare hoppas på det bästa.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.