En potentiell andra Planet har hittats runt den närmaste stjärnan till vår sol

konstnärens intryck av exoplaneten Proxima Centauri b visas som en torr (men inte helt vattenfri) stenig superjord. Detta utseende är ett av flera möjliga resultat av nuvarande teorier om utvecklingen av denna exoplanet, medan planetens faktiska utseende och struktur inte är känd på något sätt vid denna tidpunkt. Proxima Centauri b är den närmaste exoplaneten till solen och även den närmaste potentiellt beboeliga exoplaneten. Den kretsar Proxima Centauri, en röd dvärg med en yttemperatur på 3040 K (alltså varmare än glödlampor och därför vitare, som avbildas här). Alpha Centauri binära systemet visas i bakgrunden.'s impression of the exoplanet Proxima Centauri b shown as of a arid (but not completely water-free) rocky Super-Earth. This appearance is one of several possible outcomes of current theories regarding the development of this exoplanet, while the actual look and structure of the planet is known in no ways at this time. Proxima Centauri b is the closest exoplanet to the Sun and also the closest potentially habitable exoplanet as well. It orbits Proxima Centauri, a red dwarf with a surface temperature of 3040 K (thus hotter than light bulbs and therefore whiter, as depicted here). The Alpha Centauri binary system is shown in the background.

Centauri B visas som en torr (men inte helt vattenfri) stenig superjord. Detta utseende är ett av flera möjliga resultat av nuvarande teorier om utvecklingen av denna exoplanet, medan planetens faktiska utseende och struktur inte är känd på något sätt vid denna tidpunkt. Proxima Centauri b är den närmaste exoplaneten till solen och även den närmaste potentiellt beboeliga exoplaneten. Den kretsar Proxima Centauri, en röd dvärg med en yttemperatur på 3040 K (alltså varmare än glödlampor och därför vitare, som avbildas här). Alpha Centauri binära systemet visas i bakgrunden.

ESO

vad händer om den närmaste stjärnan till vårt solsystem hade planeter som kretsar runt det? Vetenskapen känner redan till en planet som kretsar kring Proxima Centauri, en stjärna bara 4, 2 ljusår bort. Nu har astronomer avslöjat att en andra planet kan kretsa kring samma stjärna.

lysande ljust i denna Hubble-bild är vår närmaste stjärngranne: Proxima Centauri. Proxima Centauri ligger i konstellationen Centaurus (centauren), drygt fyra ljusår från jorden. Även om det ser ljust ut genom Hubbles öga, som du kan förvänta dig från närmaste stjärna till solsystemet, är Proxima Centauri inte synlig för blotta ögat. Dess genomsnittliga ljusstyrka är mycket låg, och den är ganska liten jämfört med andra stjärnor, bara ungefär en åttondel av solens massa. Men ibland ökar dess ljusstyrka. Proxima är vad som kallas en

närmaste stellar granne: Proxima Centauri. Proxima Centauri ligger i konstellationen Centaurus (centauren), drygt fyra ljusår från jorden. Även om det ser ljust ut genom Hubbles öga, som du kan förvänta dig från närmaste stjärna till solsystemet, är Proxima Centauri inte synlig för blotta ögat. Dess genomsnittliga ljusstyrka är mycket låg, och den är ganska liten jämfört med andra stjärnor, bara ungefär en åttondel av solens massa. Men ibland ökar dess ljusstyrka. Proxima är vad som kallas en ”flare star”, vilket innebär att konvektionsprocesser inom stjärnans kropp gör det benäget för slumpmässiga och dramatiska förändringar i ljusstyrka. Konvektionsprocesserna utlöser inte bara lysande skurar av stjärnljus utan i kombination med andra faktorer innebär att Proxima Centauri har ett mycket långt liv. Astronomer förutspår att denna stjärna kommer att förbli medelålders-eller en ”huvudsekvens” — stjärna i astronomiska termer — i ytterligare fyra biljoner år, cirka 300 gånger det nuvarande universums ålder. Dessa observationer togs med hjälp av Hubbles Wide Field och Planetary Camera 2 (WFPC2). Proxima Centauri är faktiskt en del av ett trippelstjärnsystem — dess två följeslagare, Alpha Centauri A och B, ligger utanför ramen. Även om det enligt kosmiska standarder är en nära granne, förblir Proxima Centauri ett punktliknande objekt även med Hubbles örnögda syn, som antyder universums stora skala runt oss.

ESA / Hubble & NASA

vad och var är Proxima Centauri?

Proxima Centauri är vår närmaste stjärngranne och en röd dvärgstjärna. En röd dvärg är den minsta, coolaste och vanligaste typen av stjärna i vår region i Vintergatan.

trots att den är närmast solen är Proxima Centauri för liten för att se med blotta ögat. Det ligger i konstellationen Centaurus, som är synlig från södra halvklotet. Den konstellationens ljusaste stjärna (och den tredje ljusaste i hela natthimlen) är Alpha Centauri, en binär stjärna av två solliknande stjärnor som tillsammans bara är 4, 37 ljusår avlägsna. Den mycket mindre dimmeren Proxima Centauri kretsar dem vart 550 000 år, så tillsammans bildar de ett trippelstjärnsystem.

Alpha och Beta Centauri, tagen från Atacama Lodge, Chile, mars 2010, med Canon 5D MkII (modifierad) och Canon L-serien 135mm objektiv vid f/2.8 för stack av 5 x 4 minuters exponeringar vid ISO 800, plus 2 x 4 minuter med Kenko softon filter. Fokusera lite mjuk. (Foto av: Alan Dyer/VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Chile, mars 2010, med Canon 5D MkII (modifierad) och Canon L-series 135mm-objektiv vid f / 2.8 för stack av 5 x 4 minuters exponeringar vid ISO 800, plus 2 x 4 minuter med Kenko softon-filter. Fokusera lite mjuk. (Foto av: Alan Dyer/VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Universal Images Group via Getty Images

vad vet vi redan om Proxima Centauris planeter?

år 2016 fann astronomer en exoplanet i Proxima Centauris beboeliga zon. Namnet Proxima Centauri b kretsar runt stjärnan var 11: e dag från riktigt nära in—bara 5% av avståndet mellan solen och jorden. Man tror att Proxima Centauri b kretsar i stjärnans ”beboeliga zon”, som definieras som ett avstånd som gör att temperaturen kan vara tillräckligt varm för att flytande vatten ska kunna samlas på planetens yta.

Gaia kartlägger stjärnorna i Vintergatan.

Gaia kartlägger stjärnorna i Vintergatan.

ESA / ATG medialab; bakgrund: ESO / S. Brunier

vad har astronomer just hittat kring Promixa Centauri?

eftersom Proxima Centauri är så nära oss är det ett idealiskt mål för astrometri (studien av rörelser av stjärnor och himmelska kroppar) och direkt bildbehandling, tekniker som kan hitta planeter som kretsar kring avlägsna stjärnor. Ett nytt papper som publiceras idag tyder på att Proxima Centauri kan kretsas av en andra planet mycket längre ut än Proxima Centauri b. Från att spåra och upptäcka förändringar i det ljusspektrum som emitteras av Proxima Centauri har forskarna—som tidigare har diskuterat sin existens—retat ut en potentiell ”superjord” planet (större än jorden, men mindre än Uranus) som kretsar Proxima Centauri var 5.2 år från omkring 1.5 AU-om avståndet från Mars från solen i vårt solsystem.

författarna betonar dock att mer bevis behövs för att bekräfta förekomsten av Proxima Centauri c. Det är hoppas att ESA: s gaia rymdfarkoster—ett uppdrag att kartlägga en 3D—karta över Vintergatan-kan vara känslig för att bekräfta förekomsten av Proxima Centauri c.

n konstnärens intryck av en flare från Proxima Centauri, modellerad efter slingorna av glödande het gas som ses i de största solfläckarna. En konstnärs intryck av exoplaneten Proxima b visas i förgrunden. Proxima b kretsar runt sin stjärna 20 gånger närmare än jorden kretsar kring solen. En flare som är 10 gånger större än en större solflare skulle spränga Proxima b med 4000 gånger mer strålning än jorden får från våra solfläckar.

Centauri, modellerad efter slingorna av glödande het gas som ses i de största solfläckarna. En konstnärs intryck av exoplaneten Proxima b visas i förgrunden. Proxima b kretsar runt sin stjärna 20 gånger närmare än jorden kretsar kring solen. En flare som är 10 gånger större än en större solflare skulle spränga Proxima b med 4000 gånger mer strålning än jorden får från våra solfläckar.

Roberto Molar Candanosa / Carnegie Institution for Science, NASA / SDO, NASA/JPL

kan det finnas liv i Proxima Centauri-systemet?

det är tveksamt eftersom Proxima Centauri har en tendens att blossa. År 2018 upptäckte ett team av astronomer från Carnegie Science en massiv stjärnflare—en energisk explosion av strålning—från Proxima Centauri. På en enda dag i mars 2017 ökade stjärnans flare sin ljusstyrka med 1000 gånger under 10 sekunder.

”det är troligt att Proxima b sprängdes av hög energistrålning under denna flare”, säger Carnegies Meredith MacGregor. ”Under miljarder år sedan Proxima b bildades kunde fläckar som den här ha förångat någon atmosfär eller hav och steriliserat ytan, vilket tyder på att beboelighet kan innebära mer än att bara vara rätt avstånd från värdstjärnan för att ha flytande vatten.”

önskar dig klar himmel och breda ögon.

få det bästa av Forbes till din inkorg med de senaste insikterna från experter över hela världen.

Följ mig på Twitter eller LinkedIn. Kolla in min hemsida eller något av mitt andra arbete här.

laddar …

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.