En ny Twist på Nature / Nuture

jämfört med andra primater spenderar människor relativt kort tid omvårdnad, men tar ovanligt lång tid att bli vuxna. En orangutang kommer att suga sin unga i sju till åtta år, en schimpans i ungefär fem år; en mänsklig mamma suger vanligtvis hennes för bara två. Detta möjliggör kortare intervaller mellan graviditeter. Men långt efter avvänjning förblir mänskliga barn näringsmässigt (och annars) beroende av föräldrar. Detta unika livsmönster kan vara resultatet av en evolutionär kompromiss mellan mödrarnas konkurrerande intressen, vars ”kondition” mäts av hur många överlevande barn de bär och avkommor, vars mål är att maximera tillgången till moderns resurser samtidigt som de anpassar sig till en komplex social värld.

i tidigare arbete undersökte professor i organismisk och evolutionär biologi David Haig rollen som präglade gener-gener som beter sig olika beroende på om de ärvs genom modern eller fadern—för att förmedla överföringen av näringsämnen mellan mor och foster. Hans forskning har lett honom att beskriva graviditet som en osäkert balanserad dragkamp som kan gå fel, till exempel om de faderliga generna som kontrollerar tillväxten av moderkakan börjar trumma modergenerna som försöker moderera resursflödet till fostret för att säkerställa moderns framtida reproduktiva kondition (se ”Prenatal Competition”, September-oktober 2006, sidan 18).

nya bevis tyder på att samma selektiva krafter verkar inom barnets genom efter födseln. ”Jag förutspår att barnets faderliga gener kommer att främja mer intensiva amningskrav på modern, och därmed längre födelseintervaller”, förklarar Haig, medan maternellt härledda gener kommer att göra motsatsen. Om av någon anledning de präglade generna hos en förälder är underuttryckta eller överuttryckta i avkomman, antar han att oegentligheter i barnets utfodringsbeteenden och tillväxtmönster sannolikt kommer att resultera.

för att utforska sin hypotes har Haig tittat på olika sällsynta barndomsstörningar som kan belysa den genetiska konflikten som ligger bakom förhållandet mellan förälder och avkomma. Till exempel har barn med Prader-Willi—syndrom—orsakat av radering av en faderlig variant av en gen associerad med stark amning-liten eller ingen amningsreflex och måste ofta tvångsmatas för att få tillräckligt med näringsämnen i tidig spädbarn. Tempelsyndrom och Silver-Russell syndrom är på samma sätt kopplade till kromosomavvikelser som gynnar moderns över faderns genuttryck; barn med dessa sjukdomar har också låg aptit, dålig sug och fördröjd tillväxt. Omvänt leder Beckwith-Wiedemann syndrom, orsakat av överuttrycket av den faderliga IGF2-genen (eller inaktiveringen av moderns kopia av CDKN1C-genen), till stora spädbarn med överdimensionerade tungor och munnar.

de konkurrerande effekterna av präglade gener fortsätter att påverka ett barns aptit och mognadsgrad efter spädbarn, tror Haig. Även om barn med Prader-Willi syndrom börjar livet som fattiga matare, blir de i början av barndomen glupska ätare som är benägna att övervikt. ”Fadergenerna främjar intensiv amning, men de hämmar också avkommans önskan om alternativa livsmedel”, förklarar han. ”När du tar bort dessa faderliga gener, som i Prader-Willi syndrom, har du spädbarn med liten eller ingen aptit på modermjölk. Men senare, efter avvänjning, utvecklar de denna omättliga aptit och äter allt i sikte.”Imprinted gener verkar också spela en roll i tidpunkten för puberteten, med modergener som gynnar tidigare början av många av pubertets fysiska föregångare.

men Haig varnar för att longitudinella studier av barn med olika präglingsstörningar fortfarande behövs för att testa hans hypoteser. ”Jag tror att dessa sällsynta barndomsförhållanden berättar något om hur människors ovanliga livscykel utvecklades”, säger han. ”Vår långsamma utvecklingshastighet är sannolikt en anpassning av avkommor för att kunna lära sig om världen i jämförande säkerhet medan de tas om hand av mödrar. Under tiden är tidig avvänjning moderns svar, vilket gör det möjligt för mödrar att ha kortare födelseintervaller och därmed fler avkommor.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.