En Bitter titt på den söta historien om brunt socker

Amari Victoria Stokes var student i Kelly Alexanders vår kulinariska kulturer kurs som erbjuds under hösten 2015 termin i centrum för Dokumentärstudier. Med hjälp av Rubenstein-biblioteksresurser ombads eleverna i klassen att utforska historien om en kulinarisk ingrediens efter eget val, hitta ett recept som exemplifierade deras valda Ingrediens och förbereda den för klassen. Följande är Amaris forskningspapper som lämnats in för klassen.

ingefära droppartvå ägg väl slagna, en kopp brunt socker, två teskedar ingefära, en kopp N. O. melass (kokt), en tesked bakpulver, mjöl att rulla ut. Blanda i den ordning som anges. Jag hällde melasserna i en kruka och såg små bubblor bildas och sprängde därefter när den mörka vätskan började värma. När melasserna kokade på spisen började jag blanda ingredienserna i den ordning som anges i receptet. Efter äggen hade blivit slagna ursinnigt med min nya silver visp, jag började mäta farinsocker för vad jag hoppades skulle vara en läcker dessert.

klibbig och kompakt, jag minns kämpar för att hantera denna märkliga socker under familjen grillar som vi kryddat vårt kött. När jag tänkte på det insåg jag förutom en tillfällig ananas upp och ner kaka, utanför grillen, jag kunde inte komma ihåg att jag någonsin använt brunt socker. Varför var det, frågade jag?

historien om brunt socker börjar, inte överraskande, med historien om socker. Sockerarter är naturliga ingredienser som finns i de flesta växter men vad vi har kommit till kallas socker extraheras ofta från sockerrör och sockerbetor. Sockerrör, från släktet Saccharum, odlades ursprungligen i tropiska klimat i syd-och Sydostasien.1 Det borde inte heller vara en överraskning att vägen från brunt socker till vitt socker ser väldigt ut som vägarna för att komma till vitt bröd, vitt mjöl och vit bomull. Alla har liknande historier där den onaturliga men vita versionen föredras eller ses som en högre kvalitet än de brunare, naturliga sorterna.2

tre hundra år efter att ha introducerats till Europas av Christopher Columbus i 1492,3 av 19th Century, ansågs socker vara en nödvändighet.4 Denna utveckling av smak och efterfrågan på socker hade stora ekonomiska och sociala konsekvenser för hela världen. Som ett resultat av denna efterfrågan, tropiska öar koloniserades och sockerrör plantager började ’dyka upp’ i rekordmånga. Följaktligen bidrog efterfrågan på billig arbetskraft för att hjälpa till med arbetsintensiv odling och bearbetning av sockerrör i hög grad till den transatlantiska slavhandeln, som förskjutit många afrikanska folk.5

När jag slog ner värmen på melasserna för att låta den simma, tillsatte jag försiktigt jordginger. När jag såg ingefära försvinna i den krämiga bruna sammansättningen tänkte jag tillbaka till mina förfäder. Det skulle inte förvåna mig om någon gång i historien en av dem hade gjort samma behandling för sin herres barn medan hennes egna barn slet i den heta solen plocka bomull eller skörd sockerrör.

i hjärtat av den amerikanska sockerindustrin var Domino Sugar Company. Grundades under höjden av den industriella revolutionen, 1807, skapades företaget av William och Frederick Hevemeyer i staden New York. Företaget ledde industrins ansträngningar för att få kontroll över produktionen av brunt socker och att begränsa priskonkurrensen inom sockerindustrin. Ett av de primära verktygen som användes var att montera en smutskastningskampanj för att förnedra brunt socker, vars raffinering det inte helt kontrollerade. Genom att spränga fotografier (tagna genom mikroskop) av groteska men ofarliga mikrober som finns i brunt socker, reproducera och sedan distribuera dem med varning om de förmodade farorna med att äta brunt socker, övertygade företaget den amerikanska allmänheten om att brunt socker var av sämre kvalitet än vitt raffinerat socker.6

framgången för denna kampanj och det utbredda antagandet av vitt över brunt socker bevisades i den allmänt accepterade kokboken 1897, Fru Lincolns Boston Cook Book: vad man ska göra och vad man inte ska göra i matlagning, ursprungligen publicerad 1884. En tidig hemekonom, Mary Johnson Bailey Lincoln var en inflytelserik Boston matlagning lärare och kokbok författare. Hon var bland de första som behandlade de vetenskapliga och näringsmässiga aspekterna av mat. Vid den tiden var hennes bok myndigheten om matlagning. I den ger hon detaljerade beskrivningar av allt från att förstå matlagningstermer till att skilja mellan olika kakor baserat på smörinnehåll. I sitt avsnitt om socker gör hon en tydlig skillnad mellan brunt socker och vitsocker: ”allt brunt socker och fuktiga sockerarter är sämre i kvalitet: de innehåller vatten och mineralämnen, och ibland angripna av en minut insekt. Loaf socker är det renaste.”7 Domino hade gjort sitt jobb. Dess chefer hade effektivt skadat rykte för brunt socker.

för att förhindra att det kokar över tog jag snabbt melasserna från kaminen. Jag såg när det oozed i min jätte röda blandningsskål. Bakpulver följde den i blandningen. Medan receptet i sig inte var svårt, var det en helt annan historia att hitta det. Där var jag och stirrade på äkta kokbok från 1800-talet. Jag skannade noggrant varje recept och letade efter ordet socker men var tvungen att ytterligare skilja socker från brunt socker. Endast fyra av de tusen eller så recepten i Marias kokbok inkluderade brunt socker och bland dem var ingefära droppar.8 delvis på grund av framgången med kampanjen för att nedvärdera brunt socker gav jordbrukare och arbetare upp att producera melass, brunt socker och sorghum. I USA fördubblades konsumtionen av vitt granulerat socker per capita mellan 1880 och 1915.9 Brown bashing marknadsföring och reklam hade fungerat. Vita Amerika hade återigen omfamnat vad som såg ut som dem.

När jag lade till den sista ingrediensen blev det helt klart att historien om brunt socker var mer än aggressiv reklam men var också en adekvat representation av svarta människor i Amerika. Min mormor var brunt socker. Jag är brunt socker. Den samtida konstnären Kara Walker hyllade denna förlorade historia i en av hennes tankeväckande bitar som en gång satt i resterna av Brooklyn Domino Sugar Refinery, som efter att ha kört i 148 år stängdes för affärer 2004. Man måste inte leta längre än titeln för att veta exakt vad stycket handlar om: ”En subtilitet eller det underbara Sockerbarnet en hyllning till de obetalda och överarbetade hantverkarna som har förfinat vår söta smak från sockerrörsfälten till köket i den nya världen i samband med rivningen av Domino Sugar Refining Plant.”Hennes utställning bestod av en kolossal tygklädsel, vit sockerbelagd, kvinnlig sfinx som mäter 80 fot lång och 40 fot hög. Trots sin vita beläggning är sfinxens egenskaper överdrivna svarta / afrikanska egenskaper: mycket fulla läppar, höga kindben, Stora Bröst, vulva och skinkor. Femton eller så ”sockerbarn, ”barnstorlek, brunhudade pojkar,” skötare ” som bär korgar följer med henne. Walker arbete förde besökarna tillbaka till den 18: e och 19th century slavhandel som byggdes för att dra nytta av den omättliga västra marknaden för, bland annat, raffinerat socker och Rom.10 när utställningen fortsätter börjar de bruna sockerbarnen smälta och lämnar ett spår av smält ’blodig’ melass. Symboliken för blod och förlust är lämplig Walker förklaras i en intervju om ”subtilitet,” att för att göra socker, sockerrör måste matas in i stora kvarnar för hand. Det var en farlig process: slavar förlorade händer, armar, lemmar och liv.11

håller domstolen i ett daterat, 30 000 kvadratmeter övergivet industriellt utrymme, i mitten av” en subtilitet ” stirrar den jätte vita Sfinxen på dig. ”En subtilitet” är avsedd att fungera som en kritik av uppfattningar om svarta kvinnors kroppar. Kulturkritiker Yesha Callahan of the Root skriver: ”historien har visat oss gång på gång hur en svart kvinnas kropp var (och ibland fortfarande är) objektiverad. Från slavhandelns dagar till att ens ha svarta rumpor på displayen i musikvideor verkar den svarta kvinnans kropp lätt få skratt och hån, även om den är gjord av socker.”12 detta speglar Marias Johnsons känsla om användningen av brunt socker. Brunt socker ” är bra för fruktkaka, men för alla andra sorter använder du det finaste granulerade eller pulveriserade sockret.”13 precis som brunt socker bara är bra för fruktkaka, kanske kan svarta kvinnors kroppar bara sexualiseras.

med alla ingredienser i, min blandning slocknade långsamt i pannan, den klibbiga substansen upptog varje spricka. Min lägenhet var fylld med den söta, saftiga doften av ingefära när mina droppar började baka i ugnen. Jag tänkte tillbaka på passagen där Mary förstärkte den sämre kvaliteten på brunt socker till vitsocker. Hennes” vita är rätt ” mentalitet sträcker sig förbi socker eftersom det också är genomgripande i det amerikanska samhället. Svarta människor har alltid betraktats som underlägsna och har lärt sig att tänka detsamma om sig själva och har därmed varit begränsade i sin plats i samhället. Ju vitare du är desto bättre blir du. Svarta har försökt assimilera sig i vit kultur från den tid de avlägsnades från sina hemländer. Ljusskinniga svarta människor skulle försöka ”passera som Vita” för att säkerställa bättre ekonomiska och sociala möjligheter för sig själva. Ljusskinniga svarta människor sågs som mindre svarta och därmed mer värdefulla än sina mörkare motsvarigheter som mätte sin färg och därmed deras värde mot skuggan av en brun papperspåse. Hårrätningsprodukter och blekningskrämer var bara några av de andra sätten på vilka det vita europeiska idealet efterliknades. Svarta kvinnor uppskattades för hur nära de kunde passa den vita formen. En modemagasinredaktör lovordade en gång den berömda Somalisk-amerikanska modellen, Iman, som en vit kvinna doppad i choklad.14 att använda vitt som standard är inte unikt för modebranschen. På samma sätt har svarta dockor historiskt gjorts med samma roll som vita dockor med de extra funktionerna i mörkt hår och mörkare hud, men utan någon av de andra definierande egenskaperna hos svarta människor. Kommersiellt brunt socker tillverkas på ett liknande sätt. Melass tillsätts till raffinerat vitsocker för att kontrollera förhållandet mellan melass och sockerkristaller och för att minska tillverkningskostnaderna. Kommersiellt brunt socker innehåller från 4,5% melass (ljusbrunt socker) till 6,5% melass (mörkt brunt socker) baserat på total volym.15

Jag tog ingefära droppar ut och lät dem svalna. Jag tänkte på de olika sockerarter jag hade använt för detta recept. Traditionellt krossas och upphettas sockerrör vilket gör att föroreningar kan separeras ut. Dessa avlägsnas och saften kokas ner och stelnar. Denna stelnade produkt är brunt socker. Brunt socker löses igen, kokas och filtreras. Melass är dränering av råsocker. Granulerat socker är brunt socker raffinerat igen.16 sockerraffineringsprocessen speglar det amerikanska kulturlandskapet idag. Det som en gång var svart blir så småningom vitt och i sin tur uppfattas svart kultur som acceptabel endast när den tilldelas av vita (eftersom vitsocker ges reglerade mängder melass). Från Elvis och hans gitarr till Kylie Jenner och hennes cornrows, svart kreativitet och innovation packas om för massiv vit konsumtion. Men precis som kommersiellt brunt socker är vitt i kärnan, försummar kulturella anslag att erkänna berättelserna om kampar som är så framträdande i svart kultur. Det är coolt att agera svart men inte vara svart.

jag rev av en liten bit av min söta konfekt och poppade den i min mun. Söt och fuktig, dropparna hade konsistensen av en brownie men smaken av pepparkakor. Receptet på ingefära droppar kan vara ett bevis på Mary Lincolns innovation i matlagning eller Domino Sugar Companys framgångsrika smutskastningskampanj, men det representerar bättre berättelserna om svarta kroppar. Brunt socker behöver inte begränsas till fruktkakor eller Memphis grill. Det kan användas varhelst vitsocker kan användas. Dess kvalitet bör inte bestämmas av mängden melass i den utan bör istället firas i sitt naturliga tillstånd och inte bara efter att den har ”förfinats”. Svarta folk trycker tillbaka mot sin antagna underlägsenhet, firar sin mångfald, bryter ner barriärer, och nu med eftertryck chanting, ”Black Lives Matter.”Om du någonsin har haft en söt tand eller haft en söt behandling är du en del av denna berättelse. Du är brunt socker.

anmärkningar:

  1. Kiple, Kenneth F., Och Kriemhild Cone Bisexuell Ornelas. ”Socker.”Cambridge världshistoria av mat. (Cambridge: Cambridge upp, 2000), 284.
  2. Mintz, Sidney W. sötma och kraft: Sockerplatsen i Modern historia. (New York: Pingvin, 1985), 285.
  3. Abreu Galindo, Juan de och Alejandro Cioranescu. De Kanarieöarnas Historia. (Santa Cruz De Tenerife: Goya Ediciones, 1955), 385.
  4. Mintz, 186.
  5. Fryer, Peter. Svarta människor i det brittiska imperiet: en introduktion. (London: Pluto, 1988), 252.Eichner, Alfred S. framväxten av oligopol: sockerraffinering som en fallstudie. (Baltimore: Johns Hopkins, 1969), 68-69.han är en av de mest kända. Mrs. Lincolns Boston Cook Book: vad man ska göra och vad man inte ska göra i matlagning. (Boston: Roberts Brothers, 1884), 458.
  6. Lincoln, 388.han är en av de mest kända. Amerikanen och hans mat. (New York: Arno, 1970), 114.
  7. Cornish, Audie. ”Konstnären Kara Walker Drar Oss In I Bitter Historia Med Något Sött.”NPR. (16 maj 2014).
  8. Cornish.
  9. Callahan, Yesha. ”Reaktioner på Kara Walker är en subtilitet bevisar att en svart kvinna kommer att sexualiseras, även i konst.” ROOT. (Rot, 28 Maj 2014).
  10. Lincoln, 371.
  11. Cadwalladr, Carole. ”Iman:” jag är en flyktings Ansikte ”” väktaren. 28 juni 2014.
  12. Figoni, Paula. Hur bakning fungerar: utforska grunderna i bakning vetenskap. (Hoboken, NJ: John Wiley & söner, 2011), 82.
  13. Lincoln, 438.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.