Det privata helvetet av en vuxen Picky Eater

När jag växte upp åt jag en burk kock Boyardees spaghetti och köttbullar till middag nästan varje natt. När jag skriver det saliverar jag lite. Med långvarig skuld längtar jag fortfarande efter de grumliga nudlarna och salta köttbullarna och den onaturliga orange, ketchupy såsen som tröstade mig genom åren av min ungdom. Varje burk av det där är laddad med fett och natrium, och låt mig berätta, det är gott.min mamma försökte ibland lura mig-smyga in ’riktiga’ köttbullar, blanda dem med konserverad sås, hoppas att jag inte kunde se skillnaden—men jag kunde alltid känna en bedragare. Trots hennes ansträngningar, mina smaklökar och näsa dechiffrerade små skillnader som gjorde den utåt liknande skålen obehaglig. Förutom burkar av kock Boyardee (skamligt packad med mig för sömn eller middagar i andras hus), var jag också villig att äta Campbells dubbla nudelsoppa (utan kyckling—förgås tanken) och korv utan bullar. Bröd och godis var säkra, medan frukt och grönsaker verkade omöjliga.

annons

jag var en Picky Eater. Jag förblir en, även om jag har förbättrats markant, och jag var aldrig så illa som de fattiga sods på TLC: s Freaky Eaters som fick hooked på lönnsirap eller åt uteslutande rått kött—åtminstone, jag trodde inte det.

den enda’ hälsosamma ’ maten jag gillade var äpplen (endast om skalade) och majs på cob. Ett fåtal andra varor passerade mina läppar. Jag kunde göra pizza, men inga pålägg. Jag gillade ost, men bara en mjuk bondeost som min mamma beställde speciellt från Michigan. Jag gillade bröd, men en speciell typ av det måste också kallas; jag hade upptäckt det på en familjeresa till Florida, så varje par månader skickade mina morföräldrar samma råg till oss i New York.

allt med frön eller nötter eller en mystisk ingrediens var uteslutet. Produkter med gropar du var tvungen att spotta ut (som körsbär) och de slimiga, saftiga texturerna av de flesta frukter förskräckte mina känsliga känslor. Druvor var min ultimata Kryptonit. Något om deras squelchy våthet, vinstockarna som de dinglade från i klumpar, hur de brukade falla på marken och bli knäppta av någons intet ont anande sko—allt avskyde mig djupt.

Jag skulle riskera en gissning att picky eaters känner sig mer skam nu än någonsin, med det allestädes närvarande trycket att äta organiskt och ”rent” och hälsosamt.

Picky äta hos barn har undersökts väl. Det är allmänt känt att de flesta barn inte vill äta sin broccoli, men det antas att de så småningom kommer att växa ut ur det. Vuxna picky eaters är mycket mer benägna att avfärdas eller förlöjligas, berättade att växa upp, att skärpa upp.

det är inte så att vi inte har äventyrliga personligheter, som smug foodies brukar anta—det är bara att det stora antalet livsmedel som smakar, luktar eller till och med ser obehagligt ut (för oss, ändå) hindrar oss ofta från att utforska bortom våra komfortzoner. Under de senaste åren har vuxen picky äta blivit ett mer populärt ämne för offentlig diskussion. Det är nu känt som ARFID, eller undvikande/restriktiv Matintagsstörning i det medicinska samfundet, och erkänns formellt som en ätstörning. Orsaken till störningen kan sträcka sig från tvångssyndrom till Aspergers syndrom till allmän känslighet för starka smaker och stimuli. Vi hittade en kändis allierad när Anderson Cooper kom fram som en av oss, och restauranger blir alltmer villiga att tillgodose våra preferenser.

Läs mer: Jag infiltrerade Online-communityn av vuxna Picky Eaters

men visar som Anthony Bourdains delar okända gör att upptäcka ”exotiska” smaker till en tapper strävan efter världslighet och matlagningsprogram som Chopped—som gynnar ovanliga ingredienser—är älskade av hungriga massor. Jag skulle riskera en gissning att picky eaters känner sig mer skam nu än någonsin, med det allestädes närvarande trycket att äta organiskt och ’rent’ och hälsosamt. Millennials ska älska att köpa färska ingredienser och prova nya saker, så twentysomething och thirtysomething picky eaters som jag håller tyst om våra vanor, så att vi inte klassificeras som svåra, envis eller lat. Vi besviker regelbundet vänner som vill äta på någon cool Vietnamesisk joint eller partners som vill uppleva våra hemlagade rätter. På tal om det är matlagning inte av mycket personligt intresse; eftersom jag har problem med att röra vid råa livsmedelsprodukter och inte hittar någon spänning i utsikterna att slava över något som jag kanske inte gillar smaken av i slutet. Jag gör samma handfull måltider om och om igen för mig själv. Vägen till en mans hjärta kan vara genom magen, men det har aldrig varit en realistisk väg för mig.

dr. Nancy Zucker, grundare och chef för Duke Center for Eating Disorders, har offentligt diskuterat picky äta på längden. Hon berättade för New York Times att picky eaters har en medfödd ökad känslighet för världen, en ”sensorisk upplevelse … mer intensiv inom områdena smak, konsistens, och visuella signaler.”Som ett känsligt enda barn vars föräldrar inte kom överens (gör lyckliga familjen måltider få och långt ifrån) frågade jag Zucker om konflikt eller spänning hemma kan hjälpa till att stimulera undvikande ätmönster som varar i vuxen ålder.

”att äta är ett så komplicerat och rikt beteende”, sa Zucker till mig. ”Vi lär oss saker genom förening. Det är inte svårt att föreställa sig att ett barn som hade möjlighet att se äta förebilder i en mycket lugn miljö kommer att associera mat med positiva saker.”

annons

Zucker varnar också föräldrar mot skuld, tilldela skuld eller en ren-din-plate mentalitet; tvinga barnen att prova mat kan bara göra saker värre. (Mina föräldrar lät mig äta vad jag ville, men de trodde definitivt att jag var en smärta i röven.Stephanie Lucianovic, författare till Suffering Succotash: en Picky eaters strävan att förstå varför vi hatar de livsmedel vi hatar, påminner om sina egna barndomsdagar av hemliga nibbling och matbullar.

”jag var ganska bra om att dölja det,” Lucianovic sa. ”Jag ville inte att folk skulle veta. Jag trodde att det var omoget. Som barn brydde jag mig inte om att vara artig—men som vuxen vill du inte förolämpa människor eller lägga ut någon. Jag var tvungen att bli riktigt bra på att få saker ner jag inte gillar.”
Ett minne sticker ut: en helg tillbringade på en barndomsvän hem, under vilken en obekant mamma tvingade Stephanie att sitta i en kall matsal långt efter alla andra hade avslutat sin mosade squash och konsumera hela hennes del. ”Jag var eländig,” sa Lucianovic. ”Den här kvinnan är en minister. Det var elakt. Så otroligt oempatisk.”Låter som den svåra scenen från Roald Dahls Matilda där Bruce Bogtrotter scarfs en hel chokladkaka för att appease Miss Trunchbull.

Lucianovic skrev lidande Succotash om sin resa från picky eater till culinary school examen och mat författare. Hon blev intresserad av köket tittar Jacques och Julia matlagning hemma på PBS mat; en dag, paret kokade ihop sin egen vinägrett, och Lucianovic insåg att hon kunde replikera de läckra förband hon hade haft i restauranger i stället för att köpa den på flaska. Matlagning slutligen sätta henne i kontroll. Hon råder mot antagandet att det bara finns ett sätt att förbereda en viss mat. ”Enligt min mening bör nästan ingen grönsak ångas om du vill att den ska smaka gott,” sa hon. När hon växte upp åt hennes familj grönsaker ångade och smaklösa; så att lära sig att sautabbiris var som att vara en fånge befriad från Platons Grotta.

Disgust hjälper dig att upptäcka risken för kontaminering. Slimiga saker, lukt, visuella egenskaper. Många människor som är picky eaters har bara ett mycket högt inställt avsky-system. Kanske i ett tidigare liv, du smakade mat för kungen.

Jag har nyligen börjat beskriva min picky äta med analogin att äta roadkill: för mig är mycket av det jag ser människor sätta på sina tallrikar eller i munnen liknar att slå en blodig tvättbjörn på bordet och gräva in. Det är äckligt. Jag måste fortfarande titta bort från filmmatstrider eller ”sexiga” chokladkroppslickande scener. Men enligt Zucker har jag praktiskt taget supermakter. Hon citerar avsky-en av de starkaste och mest avgörande mänskliga svaren, åtminstone när det gäller Inside Out—som den skyldige.

”Disgust är en känsla som är utformad för att skydda oss från patogener, bli smittade av saker”, sa hon. ”Vi är äcklade av avföring, urin och kräkningar eftersom de kan vara förorenade. Disgust hjälper dig att upptäcka risken för kontaminering. Slimiga saker, lukt, visuella egenskaper. Många människor som är picky eaters har bara ett mycket högt inställt avsky-system. Kanske i ett tidigare liv, du smakade mat för kungen.”

annons

konstigt nog avvisar många livsmedel mig mer än någon avskyvärd kroppsvätska någonsin kunde. Men jag fortsätter i mina kungliga predilektioner. Zucker riktar sig först mot social undvikande vid behandling av vuxna picky eaters, så att sjukdomen inte kommer i vägen för jobb eller relationer. Oändliga förklaringar och besvärliga middagar kan vara tröttsamma, och kräsna ätare blir ensamma.

Läs mer: Picky Eaters tenderar att vara mer deprimerade och oroliga än resten av oss

Vi behärskar avsky hela tiden, Zucker påminde mig. Att till exempel byta blöja är nödvändigt—men vi försöker inte göra det mindre äckligt, vi får det bara gjort. ”Du måste tänka på hur du närmar dig saker,” sa hon. ”Släpp av att tycka om dem. Du måste uppleva mat på grund av något högre syfte; Jag vill kunna gå med min partner ut på middag och ha äventyr, eller Jag vill vara mer fysiskt stark. Oavsett den hjärtliga orsaken är.”

det värsta skedet av min undvikande ätning varade troget fram till gymnasiet, då började jag—preliminärt—att äta mer. Jag provade en hamburgare för första gången och blev kär. Jag samplade kyckling och blev kär igen (en hälsosammare kärlek, en med mindre mättat fett). Jag insåg att det fanns en enda sallad som jag tyckte om oerhört som kunde hittas nästan överallt: Caesar. Jag hittade till och med några grönsaker som jag gillade och blandade frusen frukt i smoothies för att kringgå deras sickeningly saftiga konsistens.

under det senaste året har jag kommit till ägg (men bara när det är krypterat). Jag har fortfarande smakat skaldjur, tofu eller avokado (jag är en dålig, men tydligen snart att vara rik, tusenårig). Och det finns många saker jag aldrig kommer att försöka. Men ju äldre jag blir, desto bekvämare växer jag med mat. Varje år lägger jag till något nytt på menyn.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.