Den mänskliga näsan kan känna av 10 grundläggande dofter

Illustration för artikel med titeln den mänskliga näsan kan känna av 10 grundläggande dofter

Vi har kategorier för att beskriva våra uppfattningar om smak, färger och ljud. Men saker är inte lika tydliga när det gäller vår luktsinne. För att övervinna denna överraskande begränsning har ett team av forskare föreslagit en lista med 10 grundläggande dofter.

annons

Vi är verkligen redo när det gäller att beskriva hur våra andra sinnen fungerar. Våra 100 000 smaklökar framkallar fem olika känslor, nämligen söt, bitter, sur, salt och umami (ett japanskt ord för en trevlig smaklig smak, men skiljer sig från ren saltighet). När vi pratar om syn kan vi skilja mellan våglängder genom att hänvisa till dem efter färg, som rött, grönt och gult. Och när det gäller ljud kan vi tala om timbre, dynamiskt omfång och frekvenssvar.

G/O Media kan få en provision

uppfattningen av lukt

men fram till denna nya undersökning kunde forskare inte förklara de karakteristiska perceptuella egenskaperna hos olfaction – vår luktsinne.

annons

annons

luktsansen uppstår genom stimulering av specialiserade celler i våra näshålor — celler som liknar sensoriska celler i antennerna hos ryggradslösa djur. Det mänskliga luktsystemet fungerar när luktmolekyler binder till specifika platser på luktreceptorerna, som används för att detektera luktnärvaron.

och allt kommer samman vid glomerulus, en struktur som överför signaler till luktlampan — en del av hjärnan direkt ovanför näshålan och under frontalloben. Slutresultatet är den subjektiva upplevelsen vi kallar lukt.

annons

som vi alla vet kan lukt vara rik och komplex. Och vi har många sätt att beskriva dofter (t.ex. rökig, söt, skarp, etc.). Men vad vi inte har gjort är att skapa en definitiv lista som organiserar lukt i sina grundläggande eller väsentliga kategorier.

Luktprofilering

för att övervinna denna begränsning analyserade ett forskargrupp bestående av Jason Castro, Arvind Ramanathan och Chakra Chennubhotla 144 olika lukt för att se om de kunde identifiera konsekventa luktprofiler. Dessa 144 lukter härleddes från en lukt ”atlas” skapad 1985 vid Institute of Olfactory Sciences i Park Forest, Illinois.

annons

för att hjälpa dem med sin uppgift använde forskarna avancerade statistiska tekniker (en matematisk teknik som kallas icke-negativ matrisfaktorisering ) för att utveckla ett tillvägagångssätt för systematisk beskrivning av lukt. Forskarna liknade processen med digital datakomprimering när en digital ljud-eller bildfil reduceras i storlek; grundelementen behålls till minimal kostnad för kvalitet eller essens.

Illustration för artikel med titeln den mänskliga näsan kan känna 10 grundläggande dofter
annons

deras analys visade att luktutrymmet är mycket dimensionellt — 10 dimensioner för att vara exakt.

de är följande:

  • doftande (t. ex. blommor och parfymer)
  • fruktig (alla icke-citrusfrukter)
  • Citrus (t. ex. citron, lime, apelsin)
  • träig och hartsartad (t. ex. (t.ex.ammoniak, blekmedel)
  • Söt (t. ex. choklad, vanilj, karamell)
  • Minty och pepparmynta (t. ex. eukalyptus och kamfer)
  • rostat och nötigt (t. ex. popcorn, jordnötssmör, mandel)
  • stickande (t. ex. ädelost, cigarrrök)
  • förfallna (t. ex. ruttnande kött, filmjölk)
  • li>

de två sista artiklarna, skarpa och förfallna, får en egen metakategori, en som forskarna beskriver som ”sjuk.”

annons

andra aromer, som bakat bröd eller nybryggt kaffe, är amalgamer av två eller flera av dessa 10 element.

luktar fiskig?

denna studie är verkligen intressant och hjälpsam, men den saknas på flera områden.

annons

först talar vi om något som är mycket subjektivt. Ta skarp, till exempel en lukt som forskarna placerade i kategorin ”illamående”. Medan stark och skarp är det inte nödvändigtvis en obehaglig lukt. Dessutom är vår uppskattning och förståelse av dofter både kulturellt instillerade och resultatet av sådana processer som att utveckla en ”förvärvad smak” för något.

Dessutom kommer de 144 luktarna som forskarna anser från en mycket liten provpool. Och faktiskt erkänner forskarna detta i sitt papper, vilket tyder på att framtida studier bör bredda omfattningen av data.

annons

slutligen skilde studien inte mellan perceptuella och kognitiva influenser på organisationen av mänskligt luktutrymme. Detta skulle hjälpa till att lindra några av subjektivitetsproblemen i studien genom att visa de olika autonoma svaren som är involverade i olfaction.

Läs hela studien vid PLoS One: ”kategoriska dimensioner av mänskligt Luktbeskrivningsutrymme avslöjat genom icke-negativ matrisfaktorisering.”

annons

bilder: NRT/, solig skog/.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.