den extraordinära fisken i Malawisjön: Afrikas Sötvattenfenomen

medan de flesta reser till Afrika för lejon, zebror och flodhästar, skulle de som vet säga att det också är en av de bästa platserna för safarier av olika slag. För här, mitt i de inlands vildmarken i Malawi, är där du hittar en av världens mest mångsidiga och värdefulla sötvatten sjöar: den oefterhärmliga, ovärderlig Lake Malawi.

det är omöjligt att överdriva den naturliga betydelsen av Malawisjön. Sjön, den fjärde största sötvattenkroppen i världen, är värd för över 1000 fiskarter, med nya upptäckter som händer till synes varannan vecka. Och det är inte bara den stora mängden arter som imponerar: sjön ses som en guldgruva för biologisk mångfald av forskare, med de flesta av dess fiskar som inte finns någon annanstans på planeten.

för att fira den naturliga skatten som är Malawisjön, här tar vi en titt på sjön, dess art och vad som gör den till en unik plats för undervattensliv. Vi kommer också att meddela dig om vår underbara Lake Malawi-utställning, där du kan uppleva skönheten i denna stora afrikanska sjö här på Blue Planet Aquarium.

  • Var är Malawisjön?
  • hur många arter av fisk lever i Malawisjön?
  • Vad är ciklider?
  • är Malawis fisk hotade?
  • Upplev Malawisjön på Blue Planet Aquarium

Var är Malawisjön?

Malawisjön ligger i sydöstra Afrika mellan Malawi, Mocambique och Tanzania, med mycket av det som sitter i de vackra inlandet i Malawi. Tack vare sin enorma storlek är vattenvägen en av Afrikas stora sjöar; Den sträcker sig över 11 000 kvadratkilometer och håller 7% av jordens färska ytvatten.

Malawisjön bildades för miljontals år sedan, när jordskorpan slet isär och skapade den spektakulära Riftdalen. Under tusentals år steg sötvatten i denna mäktiga klyfta och skapade en stor vattenmassa som idag står för mycket av Malawis östra gräns, vilket ger en naturlig klyfta med Tanzania och Mocambique.

utan att se Malawisjön är det svårt att förstå dess skala. Men för att ge dig en uppfattning är sjön cirka 400 mil lång – ungefär avståndet mellan London och Edinburgh. Det är också 47 miles över vid sin bredaste punkt, vilket är långt över dubbelt så lång som Storbritanniens största sjö, Lough Neagh. Så ja, det är stort okej.

hur många arter av fisk finns det i Malawisjön?

Malawisjön är ingen vanlig sjö. Det är hem för en otrolig mångfald av liv, med över 1000 arter av fisk (och räknar) i sina vatten. Det är fler arter än Europas sjöar och floder tillsammans.

och det är inte bara mångfalden av arter som gör Malawisjön så speciell. Sjön är hem för fisk som inte finns någon annanstans på planeten, ett faktum som gör det till ett av de mest värdefulla vattenekosystemen på jorden när det gäller naturlig mångfald.

av Malawis många sötvattensarter är lätt den mest älskade sin samling av över 600 arter av ciklider. Dessa färgglada fiskar finns över hela världen, men är rikliga i Malawisjön – bevis på dess referenser som ett verkligt unikt undervattensekosystem.

som ett erkännande av Malawis Lake ovärderliga arter och exceptionell biologisk mångfald utsågs vattenvägen till UNESCO: s världsarvsstatus 1980. Trots detta är dess unika fiskbestånd i nedgång, med överfiske, invasiva arter och en växande befolkning som påverkar dess mångfald och inhemska arter.

Vad är ciklider?

ciklider är en typ av sötvattensfisk som finns i floder och sjöar från Latinamerika till Afrika. För närvarande finns det cirka 1 650 kända arter av ciklider, även om biologer uppskattar att det kan finnas tusentals fler som ännu inte upptäckts.

ciklider är unika av flera skäl. För det första har de utvecklats snabbt, med Lake Malawi värd över 600 kända arter ensam. I alla Afrikas stora sjöar fortsätter Ciklider att fascinera biologer, som tror att de är viktiga för vår förståelse av speciering och evolution.

den hastighet med vilken Ciklider utvecklas och genererar nya arter är verkligen svimlande och finns sällan i någon annan artgrupp på jorden. Enligt forskare produceras en ny art av Ciklid inom var 20: e generation – vilket innebär att deras mångfald i vattenkroppar som Malawisjön fortsätter att växa.av denna anledning varierar ciklidarter enormt i storlek, färg och utseende, vilket gör dem till en populär akvariefisk. Från tilapia, en viktig matbestånd fisk, och underprissättning abborre stora arter, till mindre, färgglada exempel som sötvatten angelfish; den naturliga mångfalden av ciklider gör dem mycket unika bland andra sötvattensarter. Litet konstigt att de lockar sådan uppmärksamhet, och gör Malawisjön till en viktig destination för både biologer och fiskhobbyister.

i Malawisjön är i synnerhet den vanligaste gruppen av ciklider de stenboende haplochrominerna. Lokalt känd som’ Mbuna’, eller ’rockfish’, det sägs vara över 295 typer av haplochromines i sjön, och de är överlägset lättast att upptäcka – hålla sig till det grunda vattnet, deras färgglada skalor mot det klara vattnet och den sandiga sjön.

är Malawis fisk hotade?

tyvärr, trots den snabba utvecklingen av ciklider och regionens status som ett skyddat arv, lider Malawisjön. Nu klassificeras 1 av 10 fiskar i sjön som hotade, med överfiske det största hotet mot dess unika mångfald och ekosystem.

under de senaste två decennierna har den mänskliga befolkningen fördubblats på stranden av Malawisjön. Detta har lett till en dramatisk ökning av överfiske, något som inte bara skadar de bräckliga ekosystemen i sjön utan också leder till en minskning av storleken och mångfalden hos dess sällsynta arter.

och överfiske är inte det enda hotet mot Malawis inhemska underverk. Föroreningar och jordbruk skadar också sjöns unika livsmiljöer och biologisk mångfald, medan invasiva rovdjursarter som Nilen abborre nu utgör ett betydande hot mot framtiden för sjöns hotade invånare.

Tack och lov, bevarandearbete pågår, med biologer i regionen gör ett utmärkt jobb med att stärka lokal förståelse av sjöns naturliga värde. Nu skyddas stora delar av Malawisjön, och i dessa områden återhämtar sig fiskantal och mångfald snabbt.

Upplev Malawisjön på Blue Planet Aquarium

På Blue Planet Aquarium har vi länge erkänt Skönheten och mångfalden i Malawisjön, vilket fick oss att skapa en speciell utställning för att visa upp sjöns spektakulära och sällsynta arter. På vår underbara Lake Malawi-utställning har du möjlighet att se otaliga arter av ciklider, vilket ger dig en inblick i den unika sorten, färgen och utseendet på dessa älskade fiskar.

förutom att njuta av underverken i Malawisjön kan du också lära dig mer om regionens olika arter och livsmiljöer som en del av ett dagligt föredrag och presentation av vår egen expert. Detta är ett utmärkt tillfälle att få insikt i värdet av Malawis sötvattensfiskbestånd, liksom det pågående bevarandearbetet för att skydda deras antal.

Vi hoppas att du har haft den här guiden till Malawisjön och dess extraordinära biologiska mångfald. För mer intressanta funktioner och insikter, kolla in Blue Planet Aquarium blog, eller besök hemsidan för besökarinformation och biljettbokning.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.