bor på Kuba

vi intervjuar Conner Gorry, en Havana-baserad journalist, som berättar för oss hur det är att bo på Kuba Som Amerikan.

varför bor du på Kuba?

Havanna

Havanna

Havana

jag lockades här, som många, av en berusande kombination av det intellektuella och andliga. Jag skrev min magisteruppsats om det amerikanska embargot och visste att komma till botten med saker – eller försöka – jag var tvungen att resa dit själv. Jag anlände 1993, under den speciella periodens höjd, och fann ett samhälle i djup, affärsbrytande ekonomisk fara, men ändå var kubanerna uthålliga: arbeta, dansa, utbilda, bedriva forskning. Här var ett folk som visste hur man muddle igenom och ha kul trots allt. Det imponerade på mig. Efter min erfarenhet 1993 försökte jag i flera år komma tillbaka till Kuba, utan stor framgång. 2001 anslöt jag mig igen till en gammal Kubansk vän som bor och arbetar i Havanna, vi blev kär och gifte oss. Nästa år flyttade jag till Havanna. Det var 13 år (och vad känns som en livstid) sedan.

mycket har förändrats sedan dess. Jag fortsätter att bo här eftersom Kuba är ett speciellt humanistiskt land som ägnar sig åt social rättvisa, fred och inkludering. Det finns fortfarande en lång väg att gå mot dessa ideal, men det är en värdig, värdefull filosofi som vi kan använda mer av i denna krigshärjade värld. Jag känner mig bra om att stödja den typen av vision.

vad Älskar du med Kuba?

Havanna

Havanna

Havanna

jag kan inte motstå en underdog eller en utmaning och Kuba sammanfattar båda. Att bo här tvingar mig – och alla andra på ön – att vara resursfull och kreativ, beslutsam och ihållande. ”Luchita” (daglig kamp) som vi kallar det, är inte kul eller lätt och kan faktiskt vara försvagande och frustrerande om du låter det. På andra sidan myntet: samma svårigheter främjar en proaktiv attityd, som när du konfronteras och övervinnas, får dig att tro att förändring och framsteg är möjliga. Detta är en del av det som gör kubaner så begåvade och unika.

det är de höga anledningarna till att jag älskar Kuba. Mer praktiska överväganden inkluderar: säkerhet, klimat, du kan röka nästan var som helst (jag har en daglig cigarr vana), musik, konst, dans och kaffe är världsklass och jag får se sådana som Rage Against the Machine och Yo Yo MA gratis. Det finns också Malec Baccarat och kubanerna själva förstås.

vad tycker du inte om Kuba?

det finns gott. Den långsamma anslutningen är till exempel högst upp på många en lista, inklusive min. Och jag tycker att skvallra (vad jag kallar nationalsporten) kontraproduktivt – tråkigt tomgångschatter i bästa fall, grymt och skadligt i värsta fall. Och tro mig: oavsett varifrån du haglar, som utlänning, kommer kubaner att skvallra om dig. Jag ogillar, för, hur så många av mina vänner och familj inte kan gå ihop och vända sig till emigration som en lösning; Jag är trött på att säga adjö till nära och kära. Jag brukade vara ständigt frustrerad av bristen på nötter, rengöringsprodukter, Kontorsmaterial, baddräkter och otaliga andra föremål som lätt köps i de flesta huvudstäder runt om i världen. Men du anpassar dig till detta, lär dig att ersätta och improvisera, importera och handla.

Hur kan en ex-pat försörja sig på Kuba? Vilket exempel har du sett?

de kan inte, är det korta svaret. Det är väldigt svårt för någon att leva på Kuba, inklusive expats. För en mängd olika juridiska, invandring och kulturella skäl, det är den sällsynta utlänning som arbetar för att försörja sig själva och ingen bör räkna med detta om de inte har anställning uppradade innan du kommer hit.

om du var tvungen att ge råd till turister eller ex-pats som kommer att bo på Kuba, vad skulle vara topp 3?

Havana Street Corner

Havana Street Corner

  1. den främsta proaktiva åtgärden som alla kort-eller långsiktiga besökare kan ta och mitt bästa råd är att lära sig spanska. Redan en talare? Finslipa det sedan. Borsta upp och bekanta dig med kubanska spanska som är ett språk för sig själv.
  2. andra: får inte en bil eller förare. Ta taxibilarna guagua och colectivo. Gå eller cykla. Detta kommer att öppna dig för mer varierade, djupgående upplevelser än att Verktyg runt i en bil någonsin kunde. Och du lär dig mer om Kubansk verklighet och ’la luchita’ klämde in i 222-bussen än att bekvämt kryssa runt i en bil. Plus, medan skyltning har förbättrats markant under de senaste åren, suger det fortfarande. Du kommer att gå vilse att köra dig själv.
  3. sist, gör Kubanska vänner. Detta är inte alls svårt att göra eftersom kubaner är så sällskaplig och det finns få expat hangouts i sig. Du har kommit att bo i ett land där – förmodligen – du gillar kulturen och människorna. Att bara umgås med din egen sort begränsar allvarligt din erfarenhet och perspektiv.

hur fungerar romantik på Kuba. ? Vilka är fallgroparna och fördelarna?

det fungerar ibland är det långa och korta av det. Fördelarna är utbredda (och ursäkta generaliseringarna, men den här typen av frågor kräver dem ganska): kubaner kan vara mycket romantiska-dramatiskt så (förvänta sig poesi och piropos att vara inblandade); många kubaner är välkända i sexuella konster och vet hur de ska behaga sina partners; och de är vanligtvis inte för höga underhåll när det gäller underkläder, rakning och rekvisita, plus deras hjärtan bryter sällan hårt, så om/när saker går söderut (Kuba har en av de högsta skilsmässorna i världen) är det osannolikt att det kommer att väga tungt på någons känslomässiga samvete.

nackdelar uppväger förmodligen fördelarna, sanningen berättas. De inkluderar: kronisk, skenande otrohet; traditionella könsroller (inklusive djupfröad machismo); möjligheter till rasande svartsjuka; och i de flesta Kubanska-utlänningsrelationer betalar den senare för allt (och ekonomiska ojämlikheter kan vara en viktig källa till strid). Självklart, de otaliga skillnader som kommer i förgrunden i någon tvärkulturell relation är också potentiella fallgropar.

Vad är den största missuppfattningen om Kuba?

  • jag är inte säker på vad den största missuppfattningen är men vissa är lika genomgripande som fläsk vid jultiden. Myten att det finns en valuta för utlänningar och en annan för kubaner är – det är tröttsamt och jag är trött på att förklara hur det verkligen fungerar (vem som helst kan använda antingen valuta, skillnaden ligger i de olika produkterna moneda nacional och pesos konvertibler kan köpa).
  • en annan missuppfattning, en av de största spridningarna kanske, är att Kuba är kommunistiskt. För dem som behöver en uppfriskning: kommunismen är en teoretisk konstruktion av hur man organiserar och administrerar ett samhälle – Det finns bara på papper. När du lägger till faktiska, riktiga levande människor till mixen (och orkaner och geopolitik och gamla/nya grudges) ser det ut som något helt annat, unikt och autonomt. Jag har sett så många människor komma till Kuba och förvänta sig någon form av marxistisk himmel eller arbetares utopi och lämna bittert besviken. Men det har mycket mer att göra med deras orealistiska förväntningar än något specifikt kubanerna gör.

vilken feedback ger dina läsare?

mina läsare (www.hereishavana.com) är otroligt stödjande. Jag trodde att skriva en sådan rättfram blogg om Kuba skulle rufsa fjädrar på båda sidor av spektrumet, men svaret har varit överväldigande positiv. Bloggen har fungerat som ett gjuteri för en gemenskap av människor som älskar (och förvirras av) Kuba.

Vad är den största förändringen du har sett i dig själv efter att ha bott så länge på Kuba?

Jag känner att Kuba har gjort mig till en mycket mer empatisk och resursfull person – när du ser kampen som alla går igenom, separationen från nära och kära, bristen, osäkerheten och det fantastiska arbetet och konsten och till och med glädjen som kan uppnås inför den kampen, är det ganska inspirerande. Jag tror att Kuba har förändrat mitt perspektiv genom att det ger mig hopp, oavsett utmaningarna.

vilka är de bästa böckerna om Kuba du skulle rekommendera?

det här är en svår fråga eftersom det finns så många bra böcker där ute. Jag tycker att det är särskilt viktigt för oss att läsa om platsens politik. Julia Sweigs Kuba: vad alla behöver veta och Mick Winter ’ s Kuba för de felinformerade är bra ställen att börja. Richard Gott ’ s Kuba en ny historia är en annan bra, liksom en samtida Kuba-läsare, med majoriteten av kapitel skrivna av kubaner.

Vad ser du hända på 10 år på Kuba?

Jag vet verkligen inte-min kristallkula är på fritz. Jag vet att fastigheten kommer att vara värd mer än den är nu.

hur löser du internetproblemet? Vilka lösningar kan du rekommendera?

Jag har ringt upp Internetåtkomst för mitt arbete som journalist. Det är långsamt och förankrar dig till en fast telefon – Det är ganska hemskt för upp/nedladdning av stora filer, Det finns ingen Skype eller Facetime, YouTube och någon annan video-eller ljudströmning och hindrar kommunikation i allmänhet. Jag är väldigt tacksam för att jag åtminstone har denna tillgång, eftersom så många människor inte ens har det på Kuba. Alternativen för personer som inte kan få internet hemma använder affärscentra eller Wifi på hotell eller betalar $4.50 CUC / timme vid en av telekommunikationsutposterna. Det är snabbare än att ringa upp men inte så snabbt som du förmodligen är van vid.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.