15 Buzzworthy fakta om humlor

humlor – de feta, fuzzy flygblad – är fascinerande varelser. De är också mycket svåra att studera, liksom de flesta djur som är för små för att märka och kan flyga iväg när som helst. Dave Goulson, en forskare som grundade ett bevarandeförtroende för att stödja humlepopulationer, har tillbringat sin karriär med att undersöka vanor och sätt hos den ödmjuka Humlan, ett liv han kröniker i sin bok om buggen, ett Sting i Sagan: mina äventyr med humlor. Här är 15 kompakta fakta vi lärde oss om humlor från Goulsons äventyr i biforskning.

1. Världens största humla är Bombus dahlbomii i Sydamerika.

dess drottningar beskrivs som ser ut som flygande möss.

2. Humleägg är formade som korv.

små, små korvar.

3. En humla klappar sina vingar 200 gånger per sekund.

det är en liknande RPM till vissa motorcykelmotorer.

4. Bin måste äta ett ton.

humlor har extremt snabba metabolismer, så de måste äta nästan kontinuerligt. ”En humla med full mage är bara någonsin cirka 40 minuter från svält”, som Goulson uttrycker det.

5. Humlebo är mycket mindre än för andra arter.

de har högst 300 till 400 arbetarbin, jämfört med de tiotusentals som finns i en honungsbi eller getingbo. För sammanhang finns det cirka 25 000 kända arter av bi, men det finns sannolikt fler som ännu inte har upptäckts.

6. Bee spermier lever i månader inne i queen bee.

endast den feta drottningbiet överlever vinterdvalan, och hon är kvar för att skapa en koloni själv. Spermier som lagras upp från parning föregående sommar överlever i hennes äggstockar, redo att befrukta sina ägg när hon äntligen hittar en boplats. I slutet av sommaren, när hon är lite över ett år gammal, dör drottningen och alla hennes arbetarbin för att ersättas av sina döttrar.

7. Drottning bin kontrollerar genetiken hos sina avkommor.

manliga humlor har bara en kromosom och ingen far. För att producera en son måste en drottningbi bara lägga ett obefruktat ägg. Att ha döttrar-som utgör hela en bi-arbetskraft-en drottningbi befruktar sina ägg med spermier som hon har lagrat sedan föregående sommar.

8. Bin har komplicerade släktträd.

eftersom bisystrar får exakt samma gener från sina fäder, men bara delar cirka 50 procent av generna från sin mors sida, är en kvinnlig humla 75 procent relaterad till sina systrar. Men hon är bara 50 procent släkt med sina barn, som får hälften av sina gener från sin far och hälften från henne. Det är därför det är vettigt för majoriteten av bin i boet att hjälpa till att höja drottningens avkommor, snarare än att springa för att starta sina egna bon. Arbetarbiens systrar bär mer av hennes gener än hennes barn skulle, så hon lämnar hela förlossningen till sin mamma.

9. Humlor dör inte när de sticker.

det är bara en sak i honungsbin. Så ja, en humla kan sticka dig två gånger. Men manliga humlor har inte en stinger alls, och kvinnliga humlor är inte särskilt aggressiva, så om du inte går in i boet är du sannolikt säker.

10. Det mesta av vad vi vet om humlebo kommer från en entomolog som dog 1912.

Frederick William Lambart Sladen var den första forskaren som ägnade sin forskning helt till humlor. Han publicerade sin första bok om biet vid 16 års ålder 1892 och stärkte sig som världsexpert. Och han är fortfarande typ av. ”Arter som idag är sällsynta eller utdöda i Storbritannien, som den korthåriga Humlan, var bekanta med Sladen, och hans beskrivningar av bon av sådana arter förblir ganska mycket allt vi vet”, skriver Goulson. ”Ingen har kommit i närheten av att matcha Sladens kunskap om humlarnas häckvanor.”

11. För att säkert hämta en levande bi, använder forskare en speciell enhet.

det kallas en pooter. Hehe. Pooter. På allvar tillåter det forskare att plocka bin upp för att studera dem utan att skada dem. Forskare kan suga små insekter i en burk genom att andas in genom ena änden av ett rör. Mesh på munstycket förhindrar att insekten sugs direkt i forskarens mun.

12. Att ta DNA-prover från bin innebär att man skär av tårna.

bin har inte riktigt tår, men forskare Sniper det slutliga tarsalsegmentet av vilda bin för att köra genetiska tester på baksidan i labbet. Det förkortar inte deras livslängd eller minskar deras förmåga att samla mat, så förmodligen är det inte så grymt som det låter.

13. Bin har illaluktande fötter.

bin, som alla insekter, är täckta i en oljig film som gör dem vattentäta. När de landar på en blomma lämnar de sin kemiska signatur bakom sig. Andra bin kan lukta dessa oljiga fotavtryck kvar på blommor och vet att de inte landar på samma plats—nektaren har redan plundrats. Bin använder också dessa fotspår som en slags illaluktande ”Välkommen hem” – Matta; doften hjälper dem att hitta sig tillbaka till ingången till boet.

14. Humlor luftar sina bon med sina egna vingar.

om boet blir för varmt, lägger arbetarbina sig nära ingången och fläktar den heta luften ut, som små flappande A/C-enheter. Ju varmare det är, desto fler arbetare går med i ansträngningen för att hålla boet på exakt 86 grader Fahrenheit, deras föredragna temperatur. Om deras kroppstemperatur stiger över 111 grader, kommer humlarna att dö.

15. Horder av manliga humlor samlas på bergstoppar.

i en studie av bin i Skottland fann Goulson att områden ovanpå kullar lockar en ovanlig mängd manliga bin jämfört med platta områden eller halvvägs uppför en kulle. Medan han spekulerar i att detta kan vara ett försök att locka kompisar—några andra manliga insekter samlas på högre höjder för att vänta på en lycklig dam att komma med—forskare har inte observerat denna pick-up teknik lyckas. Dock, humlor producera mer berättigade ungkarlar än de gör bachelorettes. Det finns cirka sju män för varje drottning född, så de flesta män parar sig aldrig.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.