povestea adevărată din spatele crimelor copiilor din Atlanta ale lui Mindhunter

Wayne Williams (stânga) și Christopher Livingston ca Wayne Williams în Mindhunter (dreapta). Foto: Getty Images și Netflix

în Mindhunter sezonul doi, David Fincher și colaboratorii săi sapă adânc într-una dintre cele mai infame crime din istoria americană, un val de crime care ar deveni cunoscut sub numele de crimele copiilor din Atlanta. Din iulie 1979 până în mai 1981, cel puțin 28 de persoane din zona Atlanta, majoritatea băieți și adolescenți negri săraci, au fost răpiți și uciși. Scriitorii Mindhunter folosesc acest caz infam în narațiunea lor semi-fictivă, deși se lipesc îndeaproape de multe dintre fapte, inclusiv de numele reale ale victimelor și ale familiilor lor, precum și de controversatul suspect din centrul tuturor, Wayne Williams. Deci, care e adevărata poveste din spatele crimelor copiilor din Atlanta? Să descompunem faptele și ficțiunea cazului, inclusiv detaliile pe care Mindhunter nu le acoperă și de ce poliția din Atlanta a redeschis ancheta la începutul acestui an.

victimele

măcelul a început în vara anului 1979, când Edward Hope Smith, în vârstă de 14 ani, și Alfred Evans, în vârstă de 13 ani, au dispărut. Cadavrele celor doi băieți au fost găsite într-o parcare liberă câteva zile mai târziu, deși Evans nu a fost identificat mai mult de un an. Într-un semn de probleme care vor veni, descoperirea trupurilor lor nu a provocat panică imediată: „Poliția a scris crimele ca fiind legate de droguri și aproape le-a uitat”, a raportat ulterior Washington Post. Chiar și atunci când Milton Harvey, în vârstă de 14 ani, și Yusuf Bell, în vârstă de 9 ani, au fost găsiți morți la sfârșitul anului 1979 — cadavrul lui Bell a fost descoperit într — o școală abandonată, la doar patru străzi de casa sa-Poliția din Atlanta nu a legat încă toate disparițiile și crimele împreună.

în 1980, numărul morților s-a intensificat. Angel Lenair, în vârstă de doisprezece ani, a fost ucis la începutul lunii martie; înainte ca trupul ei să fie găsit legat de un copac, conform raportului Post, poliția a insistat mamei sale că fata a fugit pur și simplu de acasă. Jeffrey Mathis, în vârstă de unsprezece ani, a dispărut în continuare, deși corpul său nu va fi găsit decât aproape un an mai târziu. Eric Middlebrooks, în vârstă de 15 ani, a fost găsit bătut în mai. În aceeași lună, Camille Bell (mama lui Yusuf), Willie May Mathis (mama lui Jeffrey) și Venus Taylor (mama lui Angel) au organizat prima întâlnire a Comitetului pentru oprirea crimelor copiilor, un grup care a presat poliția să investigheze serios o legătură între cazuri. Dar disparițiile au continuat să crească: Latonya Wilson, în vârstă de 7 ani, și Aaron Wyche, în vârstă de 10 ani, în iunie, Anthony Carter, în vârstă de 9 ani, și Earl Lee Terrell, în vârstă de 10 ani, în iulie. Încă cinci copii au dispărut înainte de sfârșitul anului; alți șapte copii și șase adulți au fost uciși în 1981. Cadavrele unor victime au fost găsite la scurt timp după dispariția lor, în timp ce altele nu au ieșit la suprafață de luni de zile. Unele dintre victime se cunoșteau și, așa cum este descris pe Mindhunter, locuiau la doar câteva case distanță.

ancheta

munca timpurie a poliției în crimele copiilor din Atlanta ar putea fi numită politicos incompetentă. Luni de zile, anchetatorii au refuzat să creadă că crimele au fost chiar legate, iar personalitățile publice au ezitat să facă cunoscute detaliile cazului, de teama modului în care ar putea afecta reputația orașului.Mindhunter își aruncă personajele semi-fictive în caz prin intermediul mamelor îndurerate din spatele Comitetului pentru a opri crimele copiilor. Fictivul Holden Ford se întâlnește cu Camille Bell, jucat în spectacol de June Carryl, într-o poveste care surprinde modul în care ea și alte mame au presat poliția să facă față faptelor a ceea ce se întâmpla în orașul lor. Poliția din Atlanta formase până atunci un grup de lucru cu alți anchetatori de stat, cu doi agenți FBI care acționau ca o legătură între oficialii locali și unitatea de științe comportamentale, dar un caz federal nu fusese încă deschis. După cum le-a spus adevăratul Bell oamenilor în 1980, „cu cât vorbeam mai mult, am constatat că niciunul dintre noi nu reușise să convingă poliția să țină legătura cu noi. Nu ne-au sunat înapoi, nu s-a făcut nimic.”

ancheta a început în cele din urmă să devină serioasă în August, după ce corpul lui Clifford Jones, în vârstă de 13 ani, a fost găsit strangulat. Faptul că Jones era dintr — un alt oraș — era din Cleveland și vizita rude-probabil a ajutat la creșterea căldurii și a atras atenția națională asupra cazului. După ce Darren Glass, în vârstă de 11 ani, a dispărut în septembrie, dispariția sa a determinat FBI să deschidă o anchetă de răpire, potrivit fostului Oficial FBI Susan Lloyd, bazat pe teoria că băiatul a fost dus peste granițele statului. Până în noiembrie, FBI a deschis o anchetă cunoscută sub numele de „ATKID”, iar știrile de noapte au raportat în mod regulat cazul. O recompensă de șase cifre a fost ridicată pentru a ajuta la capturarea criminalului. Mii de oameni au început să ajute la anchetă.

pentru a fi clar, Mindhunter joacă un pic mai liber cu istoria aici. Holden Ford este pe teren o mulțime în Atlanta, întâlnirea mamele îndurerate și ghidarea anchetei. Autoritățile din Atlanta au sunat într-adevăr la FBI, iar agenții biroului au ajutat într-adevăr la profilul suspectului și chiar au vizitat trei scene ale crimei. Potrivit lui Lloyd, inspirația din viața reală a lui Ford, John Douglas, a venit la Atlanta la începutul anului 1981: „Douglas a mers prin pădure în sudul Atlanta, unde au fost găsite cinci dintre cadavrele copiilor și a revizuit dosarele cazului. El s-a bazat, de asemenea, pe evaluările din interviurile efectuate anterior de unitatea sa cu 25 de criminali în serie și în masă.”Dar el nu a fost primul profiler FBI de la unitatea de științe comportamentale care a lucrat la caz, iar abordarea sa diferă oarecum de munca mult mai on-the-sol descrisă în Mindhunter. La fel ca Ford, totuși, Douglas credea că ucigașul era o persoană neagră, deoarece, după cum povestește Lloyd, „o persoană albă nu putea călători cu ușurință în cartierele negre fără a crea o mare suspiciune.”

pe Mindhunter, profilul lui Ford conduce ancheta, emisiunea întrebându-se dacă a rezolvat sau nu cazul sau a pus crimele pe omul greșit. Spectacolul pune Ford mult mai mult pe teren și hands-on decât Douglas a fost în viața reală, dar adăugarea fictiv servește un scop tematic important: Acesta subliniază modul în care profilarea a influențat enorm cazul, arătând în același timp implicarea intensă a FBI în ultimele luni ale anchetei.

suspectul

la sfârșitul anului 1980, o schimbare în modul de operare al criminalului a dus la o pauză majoră. Cadavrele victimelor, care până în acel moment au fost găsite pe uscat, au început să apară de-a lungul râurilor din apropiere; profilerii FBI credeau că ucigașul spera să spele dovezile, după ce o lucrare din Atlanta a raportat că anchetatorii au găsit fibre de covor și păr de câine pe corpurile multor victime. Agentul special FBI Mike McComas a propus mai întâi să cerceteze poduri de-a lungul râurilor, ceea ce a dus la supravegherea a zeci de poduri din zonă. După cum a fost capturat pe Mindhunter, una dintre aceste filaje i-a condus pe anchetatori la Wayne Williams, care a fost tras pe dreapta după ce ofițerii de poliție din Atlanta au auzit o stropire puternică în râul Chattahoochee în dimineața devreme a zilei de 22 mai.

Williams, în vârstă de 23 de ani, ai cărui anchetatori au văzut pe pod la scurt timp după ce au auzit splash-ul, a negat orice implicare în caz, susținând că este un cercetaș de talente care încearcă să găsească o cântăreață pe nume Cheryl Johnson, a cărei existență nu a putut fi verificată niciodată. Două zile mai târziu, corpul asfixiat al Nathaniel Cater, în vârstă de 27 de ani, a fost găsit în apropierea locului în care Williams a fost tras pe dreapta; în iunie, poliția a legat fibrele verzi găsite în casa sa de o altă crimă. După cum este detaliat pe Mindhunter, Williams a fost într-adevăr un promotor de muzică care încerca să găsească „următorul Michael Jackson”, ceea ce înseamnă că ar fi putut intra în contact cu băieți din grupa de vârstă a victimelor. Pe 21 iunie, a fost arestat pentru uciderea lui Cater și a lui Jimmy Ray Payne, în vârstă de 22 de ani.

FBI-ul a găsit pe cineva care se potrivește profilului lui Douglas, sau chiar au prins omul potrivit? Douglas însuși a adăugat combustibilul dezbaterii în zilele de după arestarea lui Williams, spunând presei că Williams „arată destul de bine pentru un procent bun din crime.”(După cum povestește Douglas în cartea sa Mindhunter, el a fost ulterior cenzurat de FBI pentru această declarație.) Această teorie a luat foc rapid, Constituția din Atlanta difuzând o poveste cu titlul „FBI Man: Williams ar fi putut ucide mulți”.

Williams a negat orice legătură cu oricare dintre crime, menținându-și nevinovăția printr-un proces urmărit îndeaproape care a început în ianuarie 1982. Procurorii și-au construit cazul în jurul „unui număr mare de fibre din casa și mașina lui Williams, inclusiv fibre din covorul trilobal verde-gălbui, o cuvertură de pat și o pătură galbenă din dormitorul lui Williams și fire de păr de câine de la Ciobanescul german de rasă mixtă al familiei”, scrie Lloyd. „Nouăsprezece surse diferite de fibre și fire de păr au fost potrivite cu fibrele unui număr de victime.”Cu toate acestea, în ciuda faptului că a prezentat dovezi din celelalte crime, Williams a fost acuzat doar de uciderea lui Cater și Payne. Procesul s-a încheiat cu o condamnare pe 27 februarie; Williams a fost condamnat la două condamnări consecutive pe viață. Curând după aceea, anchetatorii i-au atribuit lui Williams marea majoritate a crimelor nerezolvate. Dar controversa abia începea.

cazul redeschis

în deceniile de la proces, credința că Williams nu a fost responsabil pentru toate crimele de copii din Atlanta a crescut substanțial, chiar și unele rude ale victimelor mărturisindu-și nevinovăția. Sentimentul că Holden Ford ar fi putut ajuta la condamnarea lui Williams pur și simplu din cauza cât de mult se potrivește unui profil este palpabil în scenele de închidere ale Mindhunter sezonul doi, lăsând spectatorii să pună la îndoială exact ce s-a întâmplat și dacă ancheta a mers prost. Tema îndoielii este țesută pe tot parcursul sezonului: îndoiala pe care Bill Tench o are în fiul său, îndoiala cu privire la culpabilitatea unor oameni precum Tex Watson și Elmer Wayne Henley și îndoiala că cazul Atlanta a fost rezolvat cu adevărat. Dacă primul sezon al Mindhunter a fost despre lupta pentru certitudine, al doilea este despre cât de des rămâne la îndemână.niciun suspect nu a fost acuzat vreodată pentru crimele copiilor din Atlanta — Cater și Payne erau amândoi adulți — iar Williams rămâne în închisoare până în prezent. Cinci dintre cazuri au fost redeschise oficial în 2005, inclusiv moartea lui Aaron Wyche, deși aceste investigații ar fi fost abandonate din nou în 2006. CNN a difuzat un documentar în 2010 care a inclus un interviu cu Williams, care continuă să-și mențină nevinovăția.în martie anul trecut, Primarul din Atlanta, Keisha Lance Bottoms, și șeful poliției din Atlanta, Erika Shields, au anunțat că oficialii de stat și locali vor retesta dovezile în acest caz. Ei analizează chiar și alte cazuri din epoca care ar putea fi legate: potrivit New York Times, anchetatorii revizuiesc o fereastră de 15 ani, din 1970 până în 1985, în timpul căreia au fost uciși 157 de copii, inclusiv victimele cunoscute anterior în acest caz.în special, Douglas însuși nu crede că Williams a comis toate crimele. În 1995, el a scris în cartea sa Mindhunter: „în ciuda a ceea ce susțin detractorii și acuzatorii săi, cred că nu există dovezi puternice care să-l lege de toate sau chiar de majoritatea deceselor și disparițiilor copiilor din acel oraș între 1979 și 1981. Tinerii copii albi și negri continuă să moară misterios în Atlanta.”una dintre cele mai înfiorătoare scene din sezonul doi Mindhunter se întâmplă atunci când un ofițer de poliție, interpretat de Brent Sexton, sugerează că și alți criminali ar putea ucide tineri negri pentru că știu că crimele vor fi prinse în viziunea Ford asupra unui singur făptaș. (În 1985, revista Spin a publicat o piesă sugerând că Klu Klux Klan se afla în spatele mai multor crime și că autoritățile știau acest lucru și l-au acoperit.) Dacă Wayne Williams a fost doar țapul ispășitor pentru altcineva? Au rezolvat profilerii FBI crimele copiilor din Atlanta, sau au ajutat la negarea Justiției pentru zeci de părinți îndurerați? S-ar putea să nu știm niciodată.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.