o nouă întorsătură asupra naturii/Nuture

în comparație cu alte primate, oamenii petrec un timp relativ scurt care alăptează, dar iau un timp neobișnuit de lung pentru a deveni adulți. Un urangutan își va alăpta puii timp de șapte până la opt ani, un cimpanzeu timp de aproximativ cinci ani; o mamă umană o alăptează de obicei pe a ei doar pentru doi. Acest lucru permite intervale mai scurte între sarcini. Cu toate acestea, mult timp după înțărcare, copiii umani rămân dependenți nutrițional (și altfel) de părinți. Acest model unic de viață poate fi rezultatul unui compromis evolutiv între interesele concurente ale mamelor, a căror „fitness” este măsurată prin numărul de copii supraviețuitori pe care îi poartă și urmași, al căror scop este maximizarea accesului la resursele materne în timp ce se adaptează la o lume socială complexă.în lucrarea anterioară, profesorul de biologie organismică și evolutivă David Haig a explorat rolul genelor imprimate—gene care se comportă diferit în funcție de faptul dacă sunt moștenite prin mamă sau tată—în medierea transferului de nutrienți între mamă și făt. Cercetările sale l-au determinat să descrie sarcina ca pe un remorcher precar echilibrat, care poate merge prost, de exemplu, dacă genele paterne care controlează creșterea placentei încep să depășească genele materne care încearcă să modereze fluxul de resurse către făt pentru a asigura viitoarea capacitate reproductivă a mamei (vezi „competiția prenatală”, septembrie-octombrie 2006, pagina 18). dovezile recente sugerează că aceleași forțe selective operează în genomul copilului după naștere. „Prezic că genele paterne ale copilului vor promova cereri mai intense de alăptare asupra mamei și, prin urmare, intervale de naștere mai lungi”, explică Haig, în timp ce genele derivate matern vor face contrariul. Dacă, dintr-un anumit motiv, genele imprimate ale unui părinte sunt subexprimate sau supraexprimate la descendenți, el ipotezează, este posibil să apară nereguli în comportamentele de hrănire ale copilului și în modelul de creștere.

pentru a explora ipoteza sa, Haig a analizat diferite tulburări rare din copilărie care ar putea arunca lumină asupra conflictului genetic care stă la baza relației părinte-urmaș. De exemplu, copiii cu sindrom Prader-Willi—cauzat de ștergerea unei variante paterne a unei gene asociate cu alăptarea puternică—au un reflex de alăptare puțin sau deloc și adesea trebuie hrăniți forțat pentru a obține suficienți nutrienți în copilăria timpurie. Sindromul Temple și sindromul Silver-Russell sunt în mod similar legate de anomaliile cromozomiale care favorizează expresia genelor materne față de cea paternă; copiii cu aceste boli au, de asemenea, apetit scăzut, suge slab și creștere întârziată. În schimb, sindromul Beckwith-Wiedemann, cauzat de supraexprimarea genei igf2 paterne (sau inactivarea copiei materne a genei CDKN1C), duce la sugari mari cu limbi și guri supradimensionate. efectele concurente ale genelor imprimate continuă să influențeze apetitul copilului și rata de maturizare după copilărie, crede Haig. Deși copiii cu sindrom Prader-Willi încep viața ca alimentatori săraci, în copilăria timpurie devin mâncători voraci predispuși la obezitate. „Genele paterne promovează alăptarea intensă, dar inhibă și dorința puilor de alimente alternative”, explică el. „Când luați aceste gene paterne, ca în sindromul Prader-Willi, aveți sugari cu puțin sau deloc apetit pentru laptele matern. Dar mai târziu, după înțărcare, ei dezvoltă acest apetit insațiabil, mâncând totul la vedere.”Genele imprimate par, de asemenea, să joace un rol în momentul pubertății, genele materne favorizând debutul mai devreme al multor precursori fizici ai pubertății. dar Haig avertizează că studiile longitudinale ale copiilor cu diferite tulburări de imprimare sunt încă necesare pentru a-și testa ipotezele. „Cred că aceste condiții rare din copilărie ne spun ceva despre modul în care a evoluat ciclul de viață neobișnuit al oamenilor”, spune el. „Rata noastră lentă de dezvoltare este probabil o adaptare a descendenților pentru a putea învăța despre lume în siguranță comparativă în timp ce sunt îngrijiți de mame. Între timp, înțărcarea timpurie este răspunsul matern, permițând mamelor să aibă intervale de naștere mai scurte și, astfel, mai mulți descendenți.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.