Cu raționalizarea permanentă a apei pe drum, californienii se roagă pentru ploaie

în urmă cu aproximativ patru ani, președintele Obama a zburat în California și s-a alăturat guvernatorului Jerry Brown și senatorilor americani Dianne Feinstein și Barbara Boxer într-o vizită într-un oraș uscat din Central Valley pentru a discuta despre seceta extremă a statului și lipsa apei.

anii de precipitații sub normal, împreună cu condiții extrem de uscate, au redus acviferele de stat la niveluri periculoase. Apele subterane erau utilizate într-un ritm nesustenabil. Aproape toată California ar intra în cele din urmă într-o stare de secetă extremă sau excepțională. Mijloacele de trai se pierdeau și un oraș din California rămânea fără apă în întregime.

California avea nevoie disperată de soluții de apă, iar faptul că președintele, guvernatorul și senatorii americani ai statului s-au reunit cu siguranță a însemnat că venea o ușurare semnificativă. Corect?

greșit. Președintele Obama și guvernatorul Brown au opinat solemn în fața a zeci de mass-media că schimbările climatice provoacă secetă recurentă, în ciuda faptului că climatologii rămân nesiguri cu privire la cauzele secetei.

niciunul dintre politicieni nu a oferit soluții. Întâlnirea care a inclus președintele, Guvernatorul Californiei și ambii senatori americani din California nu a fost decât o oportunitate media pentru promovarea unor reduceri suplimentare ale emisiilor de gaze cu efect de seră. Mesajul de la Obama și Brown a fost clar: păcatele Occidentului de ardere a combustibililor fosili au venit acasă la culcare. În loc de soluții de apă pentru a aborda cea mai gravă secetă a statului din ultimii 1.200 de ani, a venit timpul să plătim piper: să facem dușuri militare, să interzicem udarea gazonului și să ne luăm rămas bun de la primirea unui pahar cu apă la un restaurant.

Fast-forward la patru ani mai târziu, și California se confruntă cu probleme similare. Nouăzeci și două la sută din stat rămâne în secetă sau cel puțin este identificat de meteorologi ca fiind „anormal de uscat”. Stratul de zăpadă al statului, care asigură 30% din apa statului, este cu 33% sub normal. Precipitațiile din anul sezonier care a început la 1 iulie 2018 sunt sub normal în aproape tot statul. Cele mai mari două rezervoare ale statului sunt mai puțin de jumătate pline.

ați crede că California, un stat cu secetă cronică și un mare talent tehnologic, ar fi dezvoltat o soluție politică pentru a aborda aceste probleme. Dar nu a existat niciun nou proiect major de infrastructură a apei de la finalizarea proiectului de apă de stat în anii 1970.

Mai mult, infrastructura de apă existentă, dar îmbătrânită, a statului este în stare proastă. Barajul Oroville, care este o componentă semnificativă a proiectului de apă de Stat, a eșuat în 2017 și a pus în pericol viața a 188.000 de locuitori care locuiau sub baraj, care trebuiau evacuați temporar. O echipă medico-legală independentă a citat un „eșec sistemic pe termen lung” din partea Departamentului resurselor de apă din California ca factor major implicat în eșec, inclusiv întreținerea inadecvată. Reparațiile depășesc până acum 1 miliard de dolari, iar barajul va stoca mai puțină apă în această iarnă decât ar fi altfel pentru a găzdui reparațiile în curs.

chiar și infrastructura de apă mai mică a statului eșuează. Los Angeles Times are o reprezentare grafică interesantă a scurgerilor de conducte de apă din Los Angeles și vârsta asociată a conductei de scurgere. Graficul arată că 76% din conductele de apă din LA au cel puțin 75 de ani, iar opt miliarde de galoane de apă se pierd în fiecare an din cauza scurgerilor. În 2015, o sursă de apă veche și grav corodată a izbucnit și a inundat părți din UCLA, provocând daune de 13 milioane de dolari. Interesant este că conducta de spargere de 13 milioane de dolari nu a fost programată pentru înlocuire de către Departamentul de apă și energie din Los Angeles.

statul a fost skimping pe noi investiții și întreținere de ani de zile în aproape toate domeniile de cheltuieli de infrastructură. Această strategie a fost penny-înțelept, dar Lira-prostesc, chiar lăsând deoparte pericolul enorm pentru cetățeni reprezentate de eșecul infrastructurii.

Societatea Inginerilor Civili notează că California are 678 de baraje care sunt considerate un pericol ridicat, ceea ce înseamnă că o încălcare a barajului va „implica probabil pierderea de vieți omenești.”În urma eșecului barajului Oroville, Departamentul resurselor de apă a găsit potențiale probleme cu alte șapte baraje de stat: Barajul Del Valle, Barajul Castaic, Barajul piramidei, Barajul Antelope, Barajul francez, Barajul Văii Grizzly și Barajul Cedar Springs. Înregistrările de inspecție arată o lipsă cronică de întreținere de bază.

Departamentul resurselor de apă a informat Departamentul de Stat pentru siguranță și baraje că există „potențiale probleme geologice, structurale sau de performanță care ar putea pune în pericol capacitatea lor de a trece în siguranță un eveniment de inundații.”Un eșec la oricare dintre aceste baraje ar implica, de asemenea, pierderi de vieți omenești.

nu planificați investiții majore noi în apă în curând. „Tunelurile gemene” ale fostului guvernator Jerry Brown, care ar fi tuneluri subterane de transport de apă pentru a muta apa din Râul Sacramento către consumatorii din Centrul și sudul Californiei—în primul rând producători agricoli din Valea San Joaquin—sunt extrem de controversate și nu sunt puternic susținute de actualul guvernator, Gavin Newsom.

deși nu puteți planifica investiții în infrastructura de apă, puteți planifica o raționalizare nouă și permanentă a apei. În mai, Guvernatorul Brown a semnat în liniște un proiect de lege care impune permanent furnizorilor de apă să stabilească bugete anuale stricte pentru apă—secetă sau fără secetă—care ar intra în vigoare în 2022, la 55 de galoane de utilizare a apei în interior pe zi de persoană. „Avem obiective de eficiență pentru energie și mașini—și acum le avem pentru apă”, a declarat guvernatorul.dar această legislație nu este atât un obiectiv de eficiență, cât este raționalizarea permanentă a apei, în care pot fi percepute amenzi de până la 10.000 de dolari pe zi. Limita de 55 de galoane care devine operațională în 2022 va scădea la 50 de galoane pe zi până în 2030.

este tentant să credem că un astfel de proiect de lege va avea un impact redus, deoarece majoritatea gospodăriilor nu folosesc 55 de galoane pe zi de apă interioară. Cu toate acestea, impunerea raționalizării permanente a apei va face mult mai ușor să se impună limite mult mai mici de utilizare a apei în viitor, poate atunci când va avea loc următoarea secetă majoră.

săptămâna viitoare, voi discuta despre modul în care o piață a apei care funcționează bine, combinată cu unele noi investiții în infrastructura de apă, ar elimina penuria cronică de apă, raționalizarea și haosul din stat care apare din secetă. Între timp, este timpul ca californienii să se roage pentru ploaie. Meteorologii se așteaptă ca mai multe furtuni din această săptămână să lovească Coasta de Vest. Țineți degetele încrucișate că au dreptate. Dar nu prea multă ploaie, având în vedere potențialele pericole asociate barajelor statului.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.