45 de ani mai târziu, amintindu-ne de epava lui Edmund Fitzgerald

cu aproape o jumătate de secol în urmă, unul dintre cele mai grave dezastre maritime din istoria SUA s-a desfășurat când SS Edmund Fitzgerald cargo freighter s-a scufundat în Lacul Superior pe fondul unei furtuni puternice care a stârnit valuri falnice și vânturi de forță tropicală. Decenii mai târziu, tragedia servește ca o reamintire a cât de feroce poate fi sezonul furtunilor de toamnă în Marile Lacuri.

se încarcă …lansat la 7 iunie 1958, Fitzgerald a devenit cel mai mare transportator de pe Marile Lacuri până în 1971, potrivit Serviciului Național de Meteorologie din Marquette, Michigan. Nava de ultimă generație, poreclită de unii puternici Fitz și Big Fitz, cântărea mai mult de 13.000 de tone, avea 729 de picioare lungime și avea o lățime de 75 de picioare. Potrivit unei relatări a NWS, Fitzgerald a fost considerat invincibil, la fel ca RMS Titanic decenii mai devreme.

marfa principală a navei a fost minereul de fier, pe care l-a transportat din Duluth, Minnesota, la Detroit și Toledo, Ohio, potrivit Michigan Sea Grant. În 1964, a devenit primul cargobot care a transportat peste 1 milion de tone de minereu de fier prin ecluzele Din Sault Ste. Marie, Michigan.

se spune că nava avea un istoric excelent de serviciu pe parcursul duratei sale de viață și a fost comandată de veteranul experimentat Ernest McSorley, care a petrecut peste 40 de ani ca marinar și a fost în al treilea an la bordul Fitzgerald. Cu toate acestea, primele semne de probleme pentru Fitzgerald au fost observate într-o inspecție de rutină din octombrie 1975 de către Garda de coastă cu aproximativ două săptămâni înainte de călătoria sa finală.inspectorii Pazei de coastă au constatat că „o serie de capace de trapă care sigilează zona de marfă nu se vor închide corespunzător, ceea ce înseamnă că apa care se spală la bordul punții ar putea să se scurgă în cală”, a spus NWS.

potrivit unei amintiri a dezastrului de către Centrul de științe și inginerie spațială al Universității din Wisconsin (SECC), nava a părăsit Superior, Wisconsin, în noiembrie. 9, 1975, transportând aproximativ 26.000 de tone de minereu de fier.

la aceeași dată, un sistem de furtuni, descris de NWS ca o „furtună tipică din noiembrie”, se deplasa spre nord-est din câmpii. Se va intensifica și mai mult pe măsură ce va ajunge în Peninsula superioară a Michigan, iar NWS va trimite avertismente de vânt pentru tot Lacul Superior.

se încarcă …potrivit SECC, Fitzgerald fusese în contact cu o altă navă care făcea o călătorie similară în acea zi, SS Arthur M. Anderson. Pe măsură ce vremea amenința ambele nave, cei doi căpitani au mers înainte și înapoi discutând cum să-și schimbe rutele pentru a evita cea mai rea vreme periculoasă.

în noaptea de noiembrie. 10, la scurt timp după 7 p.m., McSorely a spus: „ne ținem de noi, mergând ca un pantof vechi”, într-un mesaj radio către Anderson, potrivit unui raport al Michigan radio. Cu toate acestea, la scurt timp după aceea, Fitzgerald va dispărea din urmărirea radarului.

nava s-a scufundat în acea noapte la aproximativ 17 mile nord-vest de Whitefish Point situat de-a lungul Peninsulei superioare din Michigan. Toți cei 29 de membri ai echipajului de la bordul navei și-au pierdut viața tragic. Nava nu a trimis niciodată un apel de ajutor.

de ce McSorley nu a anunțat pe nimeni că nava lui e în pericol? Potrivit unui interviu din 2015 cu Michigan Radio, căpitanul Anderson, Jesse Cooper, credea că McSorley dorea să împiedice echipajul său să intre în panică.”cred că știa că are probleme, dar nu a putut răspândi vestea pentru că ar panica echipajul”, a declarat Cooper pentru Michigan Radio.

„Ce naiba ai crede dacă ai avea o gaură în fund și ai lua mai multă apă decât ai putea pompa?”a adăugat el.

cercetările meteorologice Post-analiză au arătat că sistemul puternic de joasă presiune a provocat vânturi de 55 mph care au produs valuri de peste 25 de picioare în acea noapte, în locul în care nava a coborât. Este la fel de mare ca valurile teoretic pot ajunge pe lac, potrivit NWS, deși SECC nu este de acord. În orice caz, ar putea exista valuri necinstite de două ori mai mari decât înălțimea și nu este exclus ca unul dintre acestea să fi scufundat Edmund Fitzgerald.

astăzi, navele ar fi avertizate să nu călătorească în aceste condiții pe baza previziunilor modelului de prognoză pentru Lacul Superior și a observațiilor de la geamanduri. Există chiar și o geamandură la Whitefish Point, aproape de locul unde Fitzgerald și-a întâlnit moartea.potrivit Organizației Naționale oceanice și atmosferice, sezonul furtunilor de toamnă este atunci când expeditorii încearcă de obicei să finalizeze cât mai multe călătorii posibil înainte de începerea iernii și lacurile încep să înghețe. Deoarece Lacul Superior este cel mai mare dintre Marile Lacuri, înălțimile valurilor pot deveni, de asemenea, mult mai mari decât oricare dintre celelalte mari lacuri.

se încarcă …

în zilele de după pierderea navei, paza de Coastă ar constata că nava s-a scufundat brusc, potrivit NWS. Bărcile de salvare au fost găsite grav avariate, ceea ce este un indicator că nu au fost niciodată lansate în apă, ci mai degrabă distruse. Capacele libere ale trapei ar putea permite, de asemenea, scurgerea apei în zona de marfă, ceea ce a accelerat rata la care nava a coborât. În plus, nava stătea jos în apă, ceea ce ar permite o cantitate mai mare de apă să inunde puntea.

nu s-au recuperat niciodată cadavre din epava, care se află la aproximativ 530 de metri adâncime pe fundul lacului Superior. Când echipajele au găsit nava, au observat că a fost împărțită în două.

în anii de după tragedie, povestea lui Edmund Fitzgerald a fost imortalizată de cântăreți și compozitori, inclusiv melodia notabilă a lui Gordon Lightfoot din 1976, „The Wreck of the Edmund Fitzgerald.”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.