Walking Tall

The transition to eright walking that happened in the earliest stages of hominid evolution demanded a significant range of adaptations of the skeleton and muscles. Mas não foi uma transformação tão dramática como poderia parecer à primeira vista. Quase todos os primatas podem sentar-se de pé, muitos podem ficar de pé, e alguns até podem andar de pé (embora não por muito tempo, nem muito eficientemente). Em outras palavras, tem havido um padrão na evolução dos primatas de uma posição vertical do corpo — quer se agarrando verticalmente a um tronco de árvore, saltando como um lêmure, ou balançando através dos galhos como um macaco. A transição para o bípedalismo nos hominídeos poderia construir-se sobre este padrão evolutivo; não exigia a transformação direta de um verdadeiro quadrúpede como um cavalo em um bípede comprometido.existem diferenças importantes entre o esqueleto humano e o stride e o dos nossos primos mais próximos, os chimpanzés, no entanto. No chão, os chimpanzés usam um andar característico chamado knuckle-walking, e embora possam andar em duas pernas por curtas distâncias, seu andar não é muito parecido com o nosso. Talvez a diferença mais importante seja que os chimpanzés não podem estender os joelhos e trancar as pernas como os humanos podem. Em vez disso, eles têm que usar o poder muscular para suportar o seu peso corporal quando de pé ou andando na vertical, uma situação muito mais cansativa. em humanos, o osso da coxa inclina-se para dentro do quadril até ao joelho, colocando os pés sob o centro de gravidade. Nós também temos músculos bem desenvolvidos (chamados abdutores glúteos) no lado de nossas Ancas que se contraem para evitar que nossos corpos tropecem para um lado quando todo o nosso peso está em um pé no meio do passo. Os chimpanzés têm ossos das coxas que não se inclinam para o joelho como o nosso, por isso ficam de pé e caminham com os pés bem afastados. Os seus raptores glúteos também são muito mais fracos do que os nossos, por isso têm de balançar todo o seu corpo de um lado para o outro durante cada passo, a fim de moverem o seu centro de gravidade sobre qualquer perna que suporte o seu peso.os corpos humanos também têm uma série de outras adaptações para caminhar na vertical. O nosso pé é especializado como plataforma de suporte de peso, com um arco que actua como amortecedor de choques. Os nossos espinhos têm uma curva dupla característica, que coloca a cabeça e o tronco numa linha vertical acima dos nossos pés. As superfícies das articulações nas pernas e entre as vértebras são ampliadas, o que é uma vantagem para o peso. E o buraco através do qual a medula espinhal entra no crânio, chamado foramen magnum, está perto do centro do crânio em humanos, permitindo que nossas cabeças se equilibrem facilmente em cima de nossos espinhos, em vez de para a parte de trás do crânio como em chimpanzés.mas não estamos perfeitamente adaptados à locomoção bípede. Nossos espinhos são uma herança de ancestrais distantes que se carregaram horizontalmente, na água e na terra. Nessas criaturas antigas, como nos quadrúpedes modernos, a coluna vertebral funcionava mais como uma ponte de suspensão flexível, suportando os órgãos do corpo — um papel para o qual é estruturalmente adequado. A coluna vertebral humana foi transformada numa coluna de suporte de peso, colocando-a sob stresses sem precedentes e fazendo-nos sentir a probabilidade de lesões nas costas e dor. por mais notáveis que sejam as nossas adaptações para o bipedalismo, elas são, como todas as transformações evolucionárias, um compromisso com a história.

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