Volvox: Um simples modelo de algas para a embriogênese, morfogênese e diferenciação celular

Padronização de um corpo multicelular plano envolve um conjunto coordenado de processos de desenvolvimento que inclui a divisão celular, morfogênese e diferenciação celular. Estes processos têm sido mais intensivamente estudados em animais e plantas terrestres; no entanto, o conhecimento profundo também pode ser obtido através do estudo do desenvolvimento em organismos multicelulares mais simples. O multicelular verde alga Volvox carteri (Volvox) é um excelente modelo para a investigação de mecanismos de desenvolvimento e suas origens evolutivas. O Volvox tem um plano corporal simplificado que contém apenas alguns milhares de células e dois tipos de células distintos: células germinativas reprodutivas e células somáticas terminalmente diferenciadas. O padrão do plano corporal do Volvox é alcançado através de um programa de desenvolvimento estereotipado que inclui clivagem embrionária com divisão celular assimétrica, morfogênese e diferenciação do tipo celular. Nesta revisão nós fornecemos uma visão geral de como esses três processos de desenvolvimento dão origem à forma adulta no Volvox e como os mutantes de desenvolvimento têm fornecido insights sobre os mecanismos por trás desses eventos. Destacamos a acessibilidade e a tratabilidade do Volvox e dos seus familiares que proporcionam uma oportunidade única para estudar o desenvolvimento.

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