Um fora-de-controle Chinês foguete pode ter detritos despejados na África, depois de cair a partir do espaço

Na segunda-feira, um enorme, fora de controle-Chinês foguete caiu do céu da costa oeste da África, tornando-se um dos maiores humano objetos feitos sempre para fazer uma descontrolada de descida para a Terra a partir do espaço. No início, o foguete parecia bater sem perigo no Oceano Atlântico. Mas agora parece que alguns fragmentos podem ter atingido terreno sólido, de acordo com relatórios locais da Costa do Marfim descrevendo objetos metálicos que aparentemente caíram do céu.

o foguete que fez um retorno caótico à terra foi o núcleo do poderoso foguete de longa marcha 5B da China, que foi lançado em 5 de Maio. A missão marcou a primeira vez que a China lançou este foguete específico para o espaço. Em última análise, a missão foi um sucesso, permitindo que a China testasse este novo veículo massivo e colocasse uma nova espaçonave experimental em órbita.

no entanto, uma vez que o lançamento terminou, o núcleo da Longa Marcha 5B não caiu de volta para a terra, como a maioria dos núcleos de foguetes fazem uma vez que eles completaram uma missão. Em vez disso, o núcleo transformou-o em uma órbita muito baixa e permaneceu no espaço pela última semana. Sua órbita era bastante instável, porém, e estava previsto que caísse na terra no início desta semana.toda a provação foi um pouco assustadora, já que a longa marcha 5B é um foguete realmente massivo. Quando veículos de menor porte caem da órbita, eles geralmente queimam completamente na atmosfera da Terra. Mas objetos mais massivos como este foguete têm uma maior chance de sobreviver parcialmente à reentrada. Normalmente, se um país ou empresa colocar um objeto particularmente pesado em órbita como este, eles têm um plano detalhado no lugar para como trazer a coisa para baixo com segurança. A China não tem sido clara sobre os seus planos para o foguetão.

“Será que eles talvez tenham um plano para Des-orbitar que correu mal? Jonathan McDowell, um astrofísico de Harvard e localizador de satélites, diz ao Verge. “Os chineses não discutiram se tinham algum plano desse tipo, por isso somos forçados a assumir que não tinham.”A China também não tem um bom histórico de garantir que seus foguetes não magoem as pessoas. Em vez de lançar sobre o oceano, como os EUA fazem, a China muitas vezes lançará seus foguetes sobre a terra, levando relatos de Partes de foguetes caindo sobre áreas povoadas.em 21 toneladas métricas, o núcleo da Longa Marcha 5B é muito mais massivo do que a estação espacial chinesa Tiangong-1, que cuidou da terra em 2018. De fato, a longa marcha 5B é o quinto objeto mais massivo a fazer uma descida descontrolada para a terra, de acordo com McDowell. “Este é o objeto mais pesado para fazer uma reentrada descontrolada desde 1991”, afirma.adicionando às preocupações dos especialistas, o núcleo de Longa Marcha 5B tomou um caminho raro e inesperado sobre áreas densamente povoadas na Terra durante a sua órbita final. McDowell observa que o veículo passou por Los Angeles e Nova Iorque pouco antes de entrar na atmosfera sobre o Atlântico.o 18º esquadrão de controle espacial da Força Aérea, que é responsável por rastrear objetos espaciais, confirmou que o foguete reentrou sobre o Atlântico às 11:33 da manhã de segunda-feira. Ainda assim, parece que algumas partes do foguetão a cair podem ter escapado da sepultura aquosa.fotos do Facebook e do Twitter mostram o que parece um longo tubo de metal encontrado pelos moradores de Mahounou, na Costa do Marfim. Não há indícios de que alguém se tenha magoado. Também não há confirmação de que o cano veio do foguete. Mas depois de fazer alguma investigação, McDowell diz que os locais relataram altos estrondos sônicos, flashes e detritos caindo ao mesmo tempo que o foguete teria passado sobre eles. Além disso, a aldeia está alinhada com o caminho do foguetão à volta da Terra, então ele diz que é possível que algumas peças o tenham feito para o interior.

“Quando você tem um grande pedaço de metal gritando através da parte superior da atmosfera em um determinado sentido em um determinado tempo, e você obter relatórios de coisas caindo do céu naquele local, naquele tempo, isso não é um grande salto para conectá-los”, diz ele.

é claro, ainda é muito cedo, e não é claro exatamente o que pode ser feito sobre isso se as peças são, de fato, a partir da Longa Marcha 5B. A Organização das Nações Unidas tem um tratado conhecido como Convenção de Responsabilidade espacial, um acordo sobre quem é considerado internacionalmente responsável se um objeto espacial que cai fere alguém ou prejudica um lugar na Terra. A ONU elaborou o tratado em 1972, depois que um satélite soviético caiu no Canadá. A China aderiu ao Tratado em 1988, mas a Costa do Marfim não faz parte dele. Mesmo que as peças sejam do foguete, não é claro se a China terá de pagar de alguma forma.

de qualquer forma, os localizadores espaciais não estão satisfeitos, e McDowell se preocupa com o que isso significa para o futuro. “Eles estão planejando um monte de lançamentos dessa coisa para montar sua nova estação espacial, e isso vai ser um monte desses objetos reentrando alguns dias após o lançamento”, diz McDowell. “E isso não é bom.”

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