The semantics of evolutionary adaptation: clarification and evaluation

ABSTRACT

a complex terminology developed around the evolutionary concept of adaptation. Uma definição de adaptação é sinônimo de evolução adaptativa e denota um processo de mudança da população, impulsionado por seleção natural, resultando em indivíduos mais capazes de sobreviver e reproduzir em um ambiente específico (por comparação com a população antes de o processo de início). Isto coloca a adaptação em um ponto final hipotético em uma sequência temporal e pode ser difícil de usar porque a composição fenotípica de populações anteriores não adaptadas é desconhecida. No entanto, os experimentos de ressurreição podem fornecer dados comparativos sobre populações antes e depois da adaptação. O processo de adaptação é um corolário dos preceitos bem descritos de seleção natural encontrados nos livros. A adaptação também denota qualquer característica que aumenta a aptidão de um organismo em relação aos indivíduos que não a possuem. Este conceito de adaptação “tudo ou nada” limita a sua utilidade porque a maioria dos traços são quantitativos. A pubescência das folhas, uma característica quantitativa que mostra a variação fenotípica e genética das espécies vegetais, é utilizada para ilustrar o valor adaptativo e a significância. A aplicação histórica da adaptação variou de indivíduos a populações de espécies e englobou características moleculares e fenotípicas. Embora a exaptação e a maladaptação tenham alguma utilidade heurística, a “pré-adaptação” é melhor evitada porque não reflete a evolução adaptativa.

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