ReviewThe papel central da RNA no desenvolvimento humano e cognição

parece que a programação genética de seres humanos e de outros organismos complexos tem sido incompreendido pelos últimos 50 anos, devido à suposição de que a maior parte da informação genética é transacionado por proteínas. No entanto, o genoma humano contém apenas cerca de 20.000 genes codificadores de proteínas, semelhantes em número e com funções em grande parte ortólogo como aqueles em nemátodos que têm apenas 1000 células somáticas. Em contraste, a extensão do DNA não codificador de proteínas aumenta com a complexidade crescente, atingindo 98,8% nos seres humanos. A maioria destas sequências são dinamicamente transcritas, principalmente em RNAs não codificantes de proteínas, com dezenas, se não centenas de milhares, que mostram padrões de expressão específicos e localizações subcelulares, bem como muitas classes de pequenas RNAs regulatórias. A evidência emergente indica que estes RNAs controlam os Estados epigenéticos que sustentam o desenvolvimento, e que muitos são desregulados em câncer e outras doenças complexas. Além disso, parece que os animais, particularmente primatas, desenvolveram plasticidade nestes sistemas reguladores de RNA, especialmente no cérebro. Assim, parece que o que foi descartado como “lixo”, porque não foi entendido, tem a chave para entender a evolução humana, o desenvolvimento e a cognição.

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