O Que Funciona Para A Dor No Joelho? Não desperdices o teu dinheiro em maus remédios.

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Gael Monfils da França segura seu joelho em dor ...'s Gael Monfils holds his knee in pain ...

um ponto contra Tommy Robredo da Espanha durante o Aberto da França de 2013. (Crédito da Imagem: imagens AFP/Getty via @daylife)

a dor no joelho é um problema muito comum, afetando tanto jovens como idosos. Entre os atletas, os joelhos levam uma surra, particularmente em esportes que envolvem corrida e torção. Entre as pessoas mais velhas, a cartilagem que fornece uma almofada em nossos joelhos muitas vezes apenas desgasta, produzindo rigidez crônica e dor.eu próprio tive problemas no joelho, por isso estava interessado em ver um artigo publicado na CNN, com conteúdo da Escola Médica de Harvard chamado “tratamentos alternativos para a dor no joelho”.”Descreveria a medicina “alternativa”, como em “Medicina Complementar e alternativa”, ou apresentaria a medicina real para a dor no joelho?

um pouco de ambos, ao que parece. Mas faz mais: inadvertidamente ilustra uma das maiores falhas com o sistema de saúde dos EUA. Nós não discriminamos entre tratamentos eficazes e ineficazes, e alguns médicos parecem satisfeitos em deixar os pacientes tentar qualquer coisa, independentemente da eficácia ou custo.

o artigo descreve vários tratamentos para a dor no joelho, e para cada um ele se vira para Eric Berkson, M. D., para uma opinião sobre como o tratamento funciona bem. Berkson é cirurgião ortopédico no Massachusetts General Hospital e instrutor em cirurgia ortopédica na Harvard Medical School.apesar destas excelentes credenciais, o Dr. Berkson não parece ter um comando firme da medicina baseada na ciência. O artigo começa forte, recomendando as terapias mais eficazes, mas, em seguida, vagueia em terapias não comprovadas, e conclui com Berkson fazendo uma recomendação não científica para o tratamento mais selvagem ineficaz de todos: acupuntura. Vamos olhar rapidamente para cada “alternativa”.segundo o Dr. Berkson, os tratamentos mais eficazes são a fisioterapia e a perda de peso. Berkson está em sólida base científica aqui: a fisioterapia fortalece os músculos ao redor do joelho, aliviando algum estresse na articulação, e a perda de peso faz a mesma coisa reduzindo a carga diretamente. Se parasses de ler nesta altura, estarias em grande forma.

A seguir é uma discussão de condroitina e glucosamina, dois suplementos muito populares que são frequentemente usados para tratar a dor articular. Depois de muitos anos de reivindicações concorrentes sobre estes suplementos, NIH conduziu um grande estudo de 12,5 milhões de dólares chamado marcha para testar se estes suplementos funcionavam para a dor no joelho. Os investigadores analisaram a glucosamina e a condroitina separadamente e em conjunto e compararam-nas com um analgésico padrão (celecoxib, marca Celebrex®, um AINE) e com um placebo.a conclusão: o celecoxib funcionou, mas os suplementos não. Num pequeno subgrupo de doentes com dor moderada a grave, houve um indício de benefício para a glucosamina-condroitina, mas não foi significativo. No entanto, nos doentes com dor ligeira, apenas o celecoxib foi melhor do que o placebo.

apesar deste grande e convincente estudo, Berkson diz

“há muitas evidências de que eles funcionam, mas apenas em uma determinada percentagem de pacientes.”

talvez ele esteja se referindo a pacientes com dor moderada a grave do estudo de marcha, mas o artigo não explica se é isso que ele quer dizer. E Berkson os Recomenda de qualquer maneira, dizendo: “há pouca desvantagem em tentar os suplementos.”Especialmente se faz o paciente pensar que o médico está a ajudar.o artigo descreve então três tratamentos diferentes que envolvem injecções de várias substâncias no joelho. Para ser breve, vou considerar a primeira: viscosuplementação, um nome elegante que significa que o ácido hialurónico é injectado no joelho. É suposto ajudar a lubrificar a junta, o que parece plausível: afinal, lubrificamos máquinas para mantê-las a funcionar sem problemas. Um pouco de” graxa ” não deveria ajudar os nossos joelhos?

para o ácido hialonúrico, a resposta é simplesmente não. Uma grande revisão no ano passado, envolvendo mais de 12.000 pacientes (Rutjes et al. 2012) mostra que o ácido hialurônico tem pouco ou nenhum benefício, e possivelmente causa danos. A sua conclusão:

“em doentes com osteoartrite do joelho, a viscossupressão está associada a um benefício pequeno e clinicamente irrelevante e a um risco aumentado de acontecimentos adversos graves.”

Berkson próprios colegas, a Academia Americana de Cirurgiões Ortopédicos, apenas emitiu um de 1200 a página de um relatório sobre tratamentos para osteoartrite do joelho, e eles encontraram forte evidência contra o uso de hyalonuric ácido. Para ser específico, o AAOS diz: “não podemos recomendar o uso de ácido hialurônico para pacientes com osteoartrite do joelho.”Eles rotulam isso de uma recomendação “forte”.apesar do Conselho de sua própria organização profissional, Dr. Berkson diz:

eu tenho alguns pacientes que pensam que é uma droga milagrosa que mantém seus sintomas afastados. Dado que os riscos de injecção são muito baixos, faz sentido tentar se o seguro vai pagar.”

Oh my. Aqui temos um especialista médico recomendando um tratamento caro-ele estima que o custo é de cerca de US $1500-apesar das evidências, aparentemente porque ele tem pacientes que pensam que funciona. Pagar por procedimentos caros e ineficazes é uma forma pobre de tratar os pacientes e uma ótima maneira de aumentar os custos.

(aparte: eu posso parecer estar implicando com o Dr. Berkson aqui, mas eu acho que suas respostas são provavelmente típicas de muitos médicos praticantes. Não quero desculpá-lo, mas é fácil seguir os teus instintos e confiar nas anedotas dos pacientes.)

Depois de discutir brevemente duas outras terapias de injeção, o artigo CNN / Harvard aborda uma última alternativa: a acupuntura. Cita Berkson novamente, desta vez dizendo::

“a acupuntura funciona em alguns pacientes, embora eu não ache que a ciência saiba exatamente por que ela funciona. Vale a pena tentar se outras coisas não funcionarem para ti.”

apesar do comentário do Dr. Berkson, a ciência não o apoia. Acupunctura para dores no joelho, e para outras dores, simplesmente não funciona. (Veja este artigo para uma longa discussão, com citações. Só para fingir por um segundo: para que a acupunctura funcionasse, teria de haver linhas de força (chamadas “meridianos”) através das quais flui uma força vital mística, aparentemente incomensurável (“qi”), e, além disso, teria de ser capaz de manipular esta força vital mergulhando agulhas na pele. Não há qualquer apoio para estas ideias na biologia e fisiologia humanas.o relatório da Academia Americana de cirurgião ortopédico também aborda a acupuntura, afirmando que ” não podemos recomendar o uso da acupuntura em pacientes com osteoartrite sintomática do joelho.”

Dr. A recomendação de Berkson é semelhante a um encolher de ombros: embora admitindo que ele não sabe por que isso pode funcionar, ele apenas diz para tentar. Sua própria organização profissional, após uma extensa revisão das evidências científicas, discorda.

o artigo de saúde da CNN, com” conteúdo fornecido pela Faculdade de Medicina de Harvard”, demonstra em um microcosmo como os dólares dos cuidados de saúde são desperdiçados nos EUA em primeiro lugar, recomenda os tratamentos mais eficazes e menos caros: perda de peso e Exercício. Ambos envolvem mudanças de estilo de vida que são difíceis para muitas pessoas. O artigo então sugere tratamentos alternativos para a dor no joelho que incluem:

  1. glucosamina e suplementos de condroitina – ineficazes, mas baratos.injecções no joelho de ácido hialonúrico ineficazes e muito dispendiosas.
  2. Acupuntura-ineficaz, loucamente implausível, e meio barato.apesar das provas contra eles, o médico citado em todo o artigo recomenda tentar os três, especialmente se (como é comum) o paciente não tem que pagar as contas.

    A ciência só suporta três tratamentos para a dor no joelho, como a médica Harriet Hall resumiu em seu recente post no blog: exercício, perda de peso e AINEs. As “alternativas” descritas pela CNN, por mais atraentes que soem, são uma perda de tempo e dinheiro.

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