O nariz humano pode sentir 10 básico cheiros

Ilustração para o artigo intitulado O nariz humano pode sentir 10 básico cheiros

Temos categorias para descrever a nossa percepção do gosto, de cores e de sons. Mas as coisas não são tão claras quando se trata do nosso olfacto. Procurando superar esta surpreendente limitação, uma equipe de pesquisadores propôs uma lista de 10 cheiros básicos.

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de facto, estamos todos definidos quando se trata de descrever a forma como os nossos outros sentidos funcionam. Nossas 100.000 papilas gustativas provocam cinco sensações diferentes, nomeadamente doce, amargo, azedo, salgado e umami (uma palavra japonesa para um sabor agradável e saboroso, mas distinto de pura salinidade). Quando falamos de visão, somos capazes de distinguir entre comprimentos de onda referindo-nos a eles pela cor, como vermelho, verde e amarelo. E quando se trata de som, podemos falar de timbre, alcance dinâmico e Resposta de frequência.

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A Percepção do Cheiro

Mas até que esta nova investigação, os cientistas foram incapazes de explicar a característica de percepção qualidades do olfato — o nosso sentido do olfato.

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O sentido do olfato vem através da estimulação de células especializadas em nossas as cavidades nasais — células semelhantes às células sensoriais de antenas de invertebrados. O sistema olfativo humano funciona quando moléculas odorantes se ligam a locais específicos nos receptores olfativos, que são usados para detectar a presença do olfato.

E tudo se junta no glomérulo, uma estrutura que transmite sinais para o bulbo olfativo — uma parte do cérebro diretamente acima da cavidade nasal e abaixo do lobo frontal. O resultado final é a experiência subjetiva a que chamamos cheiro.como todos sabemos, os odores podem ser ricos e complexos. E temos muitas maneiras de descrever cheiros (por exemplo, fumaça, doce, pungente, etc.). Mas o que não fizemos foi criar uma lista definitiva que organize odores em suas categorias básicas, ou essenciais.para superar esta limitação, uma equipe de pesquisa composta por Jason Castro, Arvind Ramanathan, e Chakra Chennubhotla analisaram 144 odores diferentes para ver se eles poderiam identificar perfis odores consistentes. Estes 144 odores foram derivados de um “atlas” olfativo criado em 1985 no Institute of Olfactory Sciences em Park Forest, Illinois.

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Para ajudá-los com sua tarefa, os pesquisadores usaram técnicas estatísticas avançadas (uma técnica matemática chamada de não-negativo matrix factorization ) para desenvolver uma abordagem para a descrição sistemática dos cheiros. Os pesquisadores compararam o processo à compressão de dados digitais quando um arquivo digital de áudio ou imagem é reduzido em tamanho; os elementos básicos são retidos com o mínimo custo para a qualidade ou essência.

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Sua análise mostrou que olfativa espaço é altamente dimensional — 10 dimensões para ser exato.frutado (todos os frutos não citrinos) citrinos (por exemplo, limão, cal, laranja) lenhoso e resinoso (por exemplo, limão, lima, laranja) pinho ou de erva fresca)

  • Química (e.g. amoníaco, água sanitária)
  • Doce (ex: chocolate, baunilha, caramelo)
  • Menta e hortelã-pimenta (e.g. eucalipto e cânfora)
  • Torrado e noz (e.g pipoca, manteiga de amendoim, amêndoas)
  • Pungente (e.g. queijo azul, fumaça de charuto)
  • Cariados (e.g. putrefação da carne, leite azedo)
  • Os dois últimos itens, pungente e deteriorado, uma espécie de meta-categoria própria, os pesquisadores descrevem como “repugnantes.”

    outros aromas, como pão cozido ou café fresco, são amálgamas de dois ou mais destes 10 elementos.cheira a Peixe?

    Este estudo é certamente interessante e útil, mas está faltando em várias áreas.primeiro, estamos a falar de algo que é muito subjectivo. Tomemos pungent, por exemplo, um odor que os cientistas colocaram na categoria “doentio”. Embora forte e afiada, não é necessariamente um odor desagradável. Além disso, a nossa apreciação e compreensão dos cheiros são incutidos culturalmente e o resultado de processos como o desenvolvimento de um “gosto adquirido” por alguma coisa.

    também, os 144 odores considerados pelos cientistas vêm de uma pequena amostra. E de fato, os cientistas reconhecem isso em seu artigo, sugerindo que futuros estudos deveriam ampliar o escopo dos dados.

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    por último, o estudo não distinguiu entre influências perceptuais e cognitivas na organização do espaço odor humano. Isto contribuiria para atenuar alguns dos problemas de subjectividade inerentes ao estudo, mostrando as várias respostas autónomas envolvidas na olfacção.

    Read the entire study at PLoS One: “Categorical Dimensions of Human Odor Descriptor Space Revealed by Non-Negative Matrix Factorization.

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    imagens: nrt/, Sunny Forest/.

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