o esgotamento dos Recursos naturais é um problema sério, mas ‘pegada’ as estimativas não dizem muito sobre isso

Especialistas amplamente aceita de que as atividades humanas estão prejudicando o meio ambiente global. Desde a Revolução Industrial, a economia mundial cresceu dramaticamente. No geral, esta é uma história de sucesso, uma vez que o aumento dos rendimentos tirou milhões de pessoas da pobreza. Mas tem sido alimentado pelo crescimento populacional e aumento do consumo de recursos naturais. a procura crescente para satisfazer as necessidades de mais de 7,6 mil milhões de pessoas transformou o uso dos solos e gerou níveis de poluição sem precedentes, afectando a biodiversidade, as florestas, as zonas húmidas, as massas de água, os solos e a qualidade do ar.

é bastante certo que os humanos estão consumindo mais recursos do que a terra pode regenerar. Uma estimativa atualizada de quão rápido esse consumo está acontecendo sugere que é mais rápido este ano do que nos últimos 50, de acordo com a rede global de pegada localizada na Califórnia. Esta organização ambiental sem fins lucrativos calcula a chegada anual do Dia da superação da Terra – a data em que as demandas da humanidade sobre a natureza excedem o que os analistas da rede estimam que a terra pode regenerar ao longo de todo o ano. Este ano eles consideram a data como 29 de julho-a data mais antiga desde que o excesso ecológico começou no início da década de 1970.

CC BY-ND

Como o ecológico, o economista e estudioso de sustentabilidade, estou particularmente interessado em métricas e indicadores que podem nos ajudar a entender usos humanos dos ecossistemas da Terra. Uma melhor medição dos impactos das actividades humanas pode ajudar a identificar formas de sustentar tanto o bem-estar humano como os recursos naturais.

dia de superação da Terra é um conceito convincente e tem aumentado a consciência do crescente impacto das atividades humanas no planeta. Infelizmente, a metodologia utilizada para o calcular e a pegada ecológica em que se baseia é conceptualmente defeituosa e praticamente inutilizável em qualquer contexto científico ou político. Em minha opinião, a pegada ecológica não mede, em última análise, a utilização excessiva dos recursos naturais – e pode muito bem subestimá-la.

procura crescente, recursos finitos

as estimativas da rede global de pegada quando o Dia da superação da Terra chegar com base nas suas Contas Nacionais de pegada. Estes incluem conjuntos de dados extensos que a organização usa para calcular dois indicadores globais:

  • a pegada ecológica, talvez a métrica mais comumente usada dos impactos ambientais do uso de Recursos Humanos. A pegada ecológica de cada país é uma estimativa dos recursos biológicos necessários para atender às demandas de consumo de sua população e absorver suas emissões de carbono. a biocapacidade Nacional, que é uma estimativa do quão bem os ecossistemas de cada país podem produzir os recursos naturais consumidos pelos seres humanos e absorver os resíduos e a poluição que os seres humanos geram. ambas as medidas são expressas em hectares globais. Um hectare é igual a 10.000 metros quadrados, ou cerca de 2,47 acres.

    indo para excesso

    para estimar quando o Dia da superação da Terra chegará, a rede global de pegada calcula o número de dias em um determinado ano para o qual a terra tem biocapacidade suficiente para fornecer para a pegada ecológica total dos seres humanos. quando a pegada do consumo mundial excede a biocapacidade, os autores afirmam que os seres humanos estão excedendo ou excedendo a capacidade regenerativa dos ecossistemas da Terra. Este ano, estimam que os seres humanos estão usando recursos naturais 1.75 vezes mais rápido do que os ecossistemas podem regenerar – ou, por outras palavras, consumir 1,75 Terras.como exemplo, a pegada ecológica do Reino Unido é de 4,4 hectares globais por pessoa, e a biocapacidade global é de 1,63 hectares por pessoa. Portanto, seria necessário (4.4 /1.63) 2,7 Terras se todos vivessem como os britânicos.

    O Dia de superação do Reino Unido seria estimado em 365 x (1.63 / 4.4) = 135, ou o 135 ° dia do ano, que é 17 de Maio com base em dados de 2016. Os Estados Unidos chegaram a superar ainda mais cedo, em 15 de Março.

    o que contar?

    No entanto, existem algumas deficiências fundamentais e enganadoras nestes cálculos. Em um artigo de 2013, seis autores da academia, A Nature Conservancy e o California-based Breakthrough Institute analisaram como a pegada ecológica fica aquém. Na sua opinião, mede principalmente a pegada de carbono dos seres humanos, mas não aborda totalmente outros impactos-chave.para calcular pegadas ecológicas, a Global Footprint Network estima a oferta e a procura de recursos biológicos renováveis em seis tipos de Uso do solo.: florestas, pesqueiros, terras de cultivo, pastagens, terras desenvolvidas e a área florestal necessária para compensar as emissões de carbono humano – ou seja, a pegada de carbono. De acordo com a própria análise da rede, cada um destes tipos de Uso do solo está quase em equilíbrio ou excedentário, com exceção da pegada de carbono.as duas categorias-chave para a produção de alimentos – terrenos agrícolas e pastagens-são definidas de forma a nunca ficarem deficitárias. E a análise não reflete as consequências ambientais do uso humano dessas terras, tais como erosão do solo, escoamento de nutrientes ou excesso de uso de água. Mede apenas a área terrestre.por exemplo, a pegada ecológica para a Indonésia é de 1,7 hectares globais por pessoa, que está entre os 30% mais baixos de todos os países. Mas de acordo com um estudo de 2014, a Indonésia tem a maior taxa de desmatamento do mundo.além disso, o cálculo da pegada não considera se as reservas de recursos naturais estão a diminuir ou a aumentar em resultado do consumo humano. Esta questão é fundamental para a compreensão dos impactos ecológicos.

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    estes cálculos da Pegada Ecológica Nacional também confundem sustentabilidade com auto-suficiência. Eles assumem que cada nação deve produzir todos os recursos que consome, embora possa ser menos caro para os países importar alguns bens do que produzi-los em casa.

    Como exemplo, a rede lista o Canadá como um “credor ecológico” cuja biocapacidade excede a pegada ecológica de sua população. No entanto, o Canadá está entre os 5 melhores países produtores de petróleo do mundo, e exporta grande parte desse petróleo para o consumo estrangeiro. A maior parte vai para os Estados Unidos, um “devedor ecológico” que consome mais recursos do que produz. pensando puramente em termos de “recursos” genéricos, todos ficam melhor quando os países devedores podem importar recursos de nações com suprimentos a serem poupados. Existem impactos ambientais reais e importantes associados à produção e consumo de petróleo, mas os cálculos da rede não os abordam. Também não reflectem o declínio do capital natural resultante da extracção de um recurso não renovável.

    medir a sustentabilidade

    a rede global de pegada afirma que” você não pode gerenciar o que não pode medir”, mas pode ser impossível criar uma única métrica que possa capturar todos os impactos humanos no ambiente. O Dia da superação da terra destaca a utilização insustentável dos recursos naturais, mas precisamos de indicadores ecológicos cientificamente sólidos para informar a política ambiental e uma compreensão mais ampla dos riscos ecológicos.melhores medições de sustentabilidade devem refletir mudanças em nosso suprimento de capital natural, incluir estimativas de incerteza e incorporar múltiplos caminhos para reduzir as pegadas de carbono. A melhor ferramenta para medir impactos humanos no planeta pode ser um painel de indicadores ambientais, não uma pegada.

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