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os Cientistas têm especulado que tais grandes cangurus teriam dificuldade de salto, com estudos anteriores, sugerindo a sthenurine anatomia era mais adequado para a forma moderna de cangurus contornar lentamente, usando sua cauda como um quinto membro.agora, comparações detalhadas de ossos de membros de 140 espécies de cangurus extintos e modernos mostram que enquanto as sthenurinas compartilham muitas semelhanças com espécies modernas, elas também têm diferenças chave sugerindo que caminharam em vez de saltarem.

  • Cangurus usar a cauda como um quinto membro
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Extinta cangurus gigantes andava ereta

Amplos quadris e articulações do tornozelo adaptado para resistir à torção ou com torção, aponte para uma postura ereta, onde o peso é suportado por uma perna de cada vez, diz o Dr. Christine Janis da Universidade de Brown, EUA, que liderou o estudo publicado hoje na revista PLoS One.as suas ancas largas também permitiram uma outra modificação importante: nádegas grandes – uma característica partilhada com outras espécies andantes. “Estes músculos são maiores em humanos do que em macacos, e…nos impedem de cair quando estamos em uma perna”, diz ela.

mas, essas características “não se correlacionam com o comportamento de salto, e são melhor explicadas por eles suportando peso em uma perna de cada vez”, diz Christine. os resultados não surpreendem alguns peritos. “Eu certamente não vejo o avanço bípede como de alguma forma impossível”, diz Rodger Kram, um biomecanista da Universidade do Colorado, Boulder, nos EUA. “Os cangurus modernos movem as pernas alternadamente quando nadam, de modo que as vias neurais existem mesmo que raramente sejam usadas.”uma nova perspectiva sobre a evolução do canguru”, diz Christine. “Sempre soubemos que os crânios eram diferentes dos cangurus modernos, e que tinham uma dieta diferente.”

mas os cientistas não têm realmente considerado um tipo diferente de locomoção completamente, diz O Professor Mike Archer, um paleontólogo da Universidade de Nova Gales do Sul, em Sydney. “Ninguém suspeitava que estes cangurus ‘comuns’ extintos não podiam saltar, o que torna este estudo muito interessante.”uma das coisas que torna a pergunta difícil de responder é que existem muitas semelhanças entre os esqueletos de cangurus vivos e extintos, e que, na maioria das vezes, – cangurus, wallabies e seus parentes – evoluíram para locomoção bípede”, diz Natalie Warburton, anatomista de vertebrados da Universidade Murdoch em Perth.

caminhar pode ter sido um fator chave por trás do Grande Tamanho do corpo desenvolvido por algumas sthenurinas. Pequenas sthenurines do tamanho de wallaby provavelmente caminhavam ocasionalmente, quando se moviam lentamente, diz Christine. Mas à medida que evoluíram para tamanhos maiores, a sua estratégia de movimento também evoluiu.

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” permitiu que algumas espécies de evoluir para grandes tamanhos de corpo, onde pulando teria sido improvável de se locomover”, acrescenta.

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