New Los Angeles Laker LeBron James and his team are the talk of the town

Welcome to Hollywood, don ’ t let this town ruin you …
— Drake, „Light Up” (2010)

LOS ANGELES — One-thousand, nine hundred and ninety-two days. Tyle czasu minęło od kiedy Kobe Bryant zerwał sobie Achilles w kwietniu 2013 roku. Katastrofalna kontuzja pozostawiła ikonę Los Angeles Lakers w szatni Staples Center, zakończyła sezon Bryanta i zakończyła ogólne panowanie Bryanta. To również pogrążyło Lakers w pięcioletniej spirali przeciętności, a czasami nawet nieistotności.

najciemniejsze dni franczyzy wydają się być w tyle. LeBron James jest w budynku.

w momencie, gdy z okna samolotu pojawia się panorama Los Angeles — czujesz to. Przechodząc przez międzynarodowe lotnisko w Los Angeles, czujesz to jeszcze bardziej. Jest szum. Los Angeles od dawna jest miastem Lakersów, a teraz to uczucie powraca. „Chodzę na mecze Lakers od Magic” – powiedział posiadacz karnetu w średnim wieku o imieniu Rob. Siedzi w ciężarówce Mercedes-Benz przed Centrum Szkoleniowym El Segundo w UCLA, promienieje dumą. To taki sam rodzaj dumy rodziców, kiedy jedno z ich dzieci kończy studia. A może Lakersi skończyli z bólem przeszłości-albo przynajmniej rozpoczęli proces w tym kierunku. „Widziałem Magic, Kareem, Shaq, Kobe, a teraz LeBron”, powiedział Rob. „Jestem rozpieszczony!”

w holu ogromnego ośrodka szkoleniowego Lakers tłumy dziennikarzy, operatorów kamer, gospodarzy radiowych i osobowości telewizyjnych ustawiają się na dzień mediów Lakers, którego miasto nie widziało od czasu, gdy ryk Bryanta trzymał Miasto Aniołów w dłoni. Media day co roku informuje o nowym sezonie. Pomyśl o tym jak o szybkich randkach w mediach: każdy gracz siedzi i odpowiada na pytania-Co sądzisz o sezonie? Jak minęły wakacje? – godzinami.

Krótko po południu Morze reporterów tłumnie pod konkretnymi drzwiami. Wszyscy wiedzą, co się stanie. IPhone ’ y przechodzą na ustawienia wideo. Dziwna muzyka windy, która jest pompowana do obiektu-nikt nie rozumie, dlaczego jest odtwarzana w pierwszej kolejności-zatrzymuje się. Jest zbiorowy przypływ adrenaliny, ponieważ, bez większego uprzedzenia, James, w swoim złotym i fioletowym nr 23, wchodzi. Jeśli wcześniej nie wydawał się prawdziwy, jest bardziej realny niż album Death Row z połowy lat 90.

James jako pierwszy bierze mikrofon. Reporterzy walczą o chwilę czasu nowego króla L. A. A temat większości pytań ma związek z Lakers jak James & Gang. James mówi, że jest odwrotnie. Ale nawet, gdy James splata się z oczekiwanymi pytaniami o nowe otoczenie i nowe oczekiwania, pojawia się chwila spokoju.

to Los Angeles. I to Lakers. To jak podpisywanie kontraktu z Motown w latach 60-tych.

rozumie wielkość chwili. To Los Angeles. I to Lakers. To jak podpisywanie kontraktu z Motown w latach 60-tych. „Wierzę, że rozmowa, którą miałem z magią, była wyjątkową nocą”, powiedział trzykrotny MVP Finałów o rozmowie, którą on I Magic Johnson, prezes Lakers ds. operacji koszykarskich, rozpoczęli w lipcu. „Cieszę się, że jestem dziś w tym punkcie.”

w czerwcu, James siedział przygnębiony w szatni Cleveland Cavaliers po czterech meczach z rąk Golden State Warriors. Zapach szampana na końcu korytarza był okrutnym przypomnieniem tego, co umknęło mu po raz szósty w karierze. Powiedział wszystkie właściwe rzeczy na konferencji prasowej po grze. I w prawdziwym stylu LeBrona, Obsada na jego lewej ręce okazała się małym Teatrem debaty, komicznym ułaskawieniem — i utrzymywała rozmowę skoncentrowaną na nim. Gdy James wyszedł z Quicken Loans, wszyscy w budynku wiedzieli, że odchodzi. Ale dokąd? Los Angeles to tylko plotka.

„to zawsze wyzwanie, kiedy się przeprowadzasz, bez względu na to, czy robisz to jako profesjonalista, czy w … młodzieńczych czasach, co zrobiłem wiele”, powiedział James na media day. „Przenoszenie się z miejsca na miejsce jest czymś , czego byłem przyzwyczajony, zwłaszcza dorastając tam, skąd pochodzę.”

poniedziałek oczywiście przychodzi po lecie, które odmieniło życie Jamesa poza boiskiem do koszykówki i wzniosło go w kierunku kroków Muhammada Alego i Kareema Abdul-Jabbara. Od szkoły, którą otworzył w Akron w Ohio, po Filmy, filmy dokumentalne, nieoficjalną międzynarodową trasę dyplomacji z Nike i kolejną spluwę z „włóczęgą”, James i koszykówka nie zawsze byli przywiązani do biodra tego lata. Koniec zabawy. Jest kimś więcej niż sportowcem, ale wciąż jest sportowcem.

jest kolektywny przypływ adrenaliny.bez większego uprzedzenia wchodzi LeBron James w swoim złotym i fioletowym nr 23.

„jestem koszykarzem” – powiedział w El Segundo. „Gram w piłkę, to właśnie robię. Po tym żyję, a kiedy robię to tak, jak to robię, wszystko samo o siebie dba. Jeśli chodzi o mój biznes, to wszystko załatwiło się zanim stałem się częścią serii Lakers.”

dzień mediów jest częścią pracy. To nie jest najfajniejsza część występu, ale to część występu. A to jest 16. krąg medialny Jamesa-15 lat od jego pierwszego rodeo. Atmosfera na media day Z James, Rajon Rondo, Kyle Kuzma, JaVale McGee, Michael Beasley i wszyscy inni z organizacji Lakers było to, że czas na rozmowy się skończył. Beasley, w szczególności, był ponad to. Przyszedł wcześniej na spotkanie. I wyszedł szybko. Są gotowi do działania.

młodzi główni gracze Lakers — Kuzma, Lonzo Ball, Brandon Ingram i MVP letniej ligi 2018 Josh Hart — dokonali znacznej poprawy w swoich rozgrywkach tego lata. Wszyscy czterej emanują wspólnym uczuciem i szacunkiem. Są też połączone cztery Ligi MVP, trzy finały MVP i sześć finałów NBA zwycięstwa tylko James, Rondo i McGee. „Macie weteranów, którzy przeszli przez wszystko. Więc dobrze, że możemy się od nich uczyć ” – powiedział Hart. „Pociągniemy się do odpowiedzialności, aby upewnić się, że rozmawiamy jako młodzi faceci. Nie wyzywając weteranów, ale starając się wyrosnąć na przywódcę.”

„widziałem Magic, Kareema, Shaq’ a, Kobe ’ a, a teraz LeBrona. Jestem rozpieszczony!”

Ball, w szczególności, rozwinął się psychicznie i emocjonalnie, częściowo dzięki narodzinom jego córki, Zoey Christiny. „Nawet o koszykówce, o życiu. Kiedy się urodziła, to zmieniło moje spojrzenie na wszystko-powiedział Ball. „Kiedy w końcu tu dotarła, wtedy naprawdę mnie to uderzyło. Od tamtego dnia patrzyłem na życie zupełnie inaczej.”

i to James zadzwonił do Lance ’ a Stephensona i poprosił go o przyjazd do L. A. a co do niesławnego incydentu z powiewaniem uszu? Jeszcze o tym nie rozmawiali, ale Stephenson śmiał się, wiedząc, że w pewnym momencie będzie musiał zwrócić się do słonia w pokoju.

„mam wrażenie, że LeBron wybrał właściwych facetów, którzy go wspierają” – powiedział Stephenson. James jako Laker? Stephenson idzie na wojnę dla Jamesa zamiast z nim? Jeśli nie ma jeszcze sensu w tym zespole Lakers, to o to chodzi.

Jeśli energia w L. A. jest ekscytująca, to energia w szatni Lakers jest prawie irytująca. Nie ze sobą. Zdecydowanie nie z fanami, którzy domagali się rozpoczęcia sezonu, odkąd James oficjalnie zabrał swoje talenty do Hollywood dwa miesiące temu. Ale z całą gadką.

istnieją również połączone cztery MVP ligi, trzy finały MVP i sześć zwycięstw finałów NBA wśród James, Rondo i McGee.

to jednak Hollywood. Jedyne, co to miasto kocha bardziej niż dramat, to historia o przebudzeniu. All-time great franchise released to NBA purgatory. Niepewność co do tego, czy Johnson dotrzyma słowa i sprowadzi do miasta gwiazdę, która docenia gwiazdy jak nikt inny. Teraz sprowadza się to do wyrzucenia piłki przez obręcz i wywołania histerii, w której to miasto wytrzeszczało się w czasach Showtime, O ’ Neala i Bryanta oraz drugiego biegu Bryanta.

klimat jest inny. Gry treningowe są intensywne. Drzwi otwierają się przed wschodem słońca. Zespół z nadmiarem osobowości i dziwactw sprawia, że Lakers 2018-19 są atrakcyjni w przeciwieństwie do innych zespołów w lidze. Nie są węglową kopią Golden State Warriors, A James mówi, że lakersi mają przed sobą długą drogę, zanim zdołają wyprzedzić Mistrzów. Nie będzie nieuniknione rosnące bóle każdy zespół z tak wielu nowych części jest zobowiązany do potknięcia się przez. To część podróży. Każdy krok będzie nadmiernie analizowany. Taka jest natura bestii w tym mieście aniołów i diabłów. Kochaj to albo nie, taka jest natura bestii, gdy LeBron James jest twoim kolegą z drużyny.

Justin Tinsley jest pisarzem Kultury i sportu dla niepokonanych. Mocno wierzy, że „Cash Money Records takin’ ova for da ’99 and da 2000” jest najbardziej wpływowym stwierdzeniem jego pokolenia.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.