A New Twist on Nature/Nuture

w porównaniu do innych naczelnych, ludzie spędzają stosunkowo krótki czas karmiąc, ale zajmują niezwykle dużo czasu, aby stać się dorosłymi. Orangutan będzie ssał swoje młode przez siedem do ośmiu lat, szympans przez około pięć lat; ludzka matka zazwyczaj ssała swoje tylko przez dwa lata. Pozwala to na skrócenie odstępów między ciąż. Jednak długo po odstawieniu od piersi ludzkie dzieci pozostają odżywczo (i w inny sposób) zależne od rodziców. Ten unikalny wzorzec życia może być wynikiem ewolucyjnego kompromisu między konkurencyjnymi interesami matek, których” sprawność ” jest mierzona liczbą ocalałych dzieci, a potomstwem, którego celem jest maksymalizacja dostępu do zasobów matki przy jednoczesnym dostosowaniu się do złożonego świata społecznego.

we wcześniejszych pracach, profesor biologii organizmicznej i ewolucyjnej David Haig badał rolę nadrukowanych genów—genów, które zachowują się inaczej w zależności od tego, czy są dziedziczone przez matkę czy ojca—w pośredniczeniu w przekazywaniu składników odżywczych między matką a płodem. Jego badania doprowadziły go do opisania ciąży jako niepewnie wyważonego przeciągania liny, które może pójść nie tak, na przykład, jeśli ojcowskie geny kontrolujące wzrost łożyska zaczną przebijać matczyne geny dążące do umiarkowanego przepływu zasobów do płodu w celu zapewnienia przyszłej zdolności reprodukcyjnej matki (patrz „Prenatal Competition”, wrzesień-październik 2006, str. 18).

najnowsze dowody sugerują, że te same siły selektywne działają w genomie dziecka po urodzeniu. „Przewiduję, że ojcowskie geny dziecka będą promować bardziej intensywne zapotrzebowanie matki na ssanie, a tym samym dłuższe odstępy między narodzinami”, wyjaśnia Haig, podczas gdy geny matczyne będą robić odwrotnie. Jeśli z jakiegoś powodu nadrukowane geny jednego rodzica są niedostatecznie wyrażone lub nadmiernie wyrażone w potomstwie, stawia hipotezę, że prawdopodobnie spowodują nieprawidłowości w zachowaniach żywieniowych dziecka i wzorze wzrostu.

aby zbadać swoją hipotezę, Haig przyjrzał się różnym rzadkim zaburzeniom dziecięcym, które mogą rzucić światło na konflikt genetyczny leżący u podstaw relacji rodzic-potomstwo. Na przykład dzieci z zespołem Pradera-Williego-spowodowanym delecją Ojcowskiego wariantu genu związanego z silnym ssaniem-mają niewielki odruch ssania lub go nie mają i często muszą być karmione siłą, aby uzyskać wystarczającą ilość składników odżywczych we wczesnym dzieciństwie. Zespół Temple ’ a i zespół Silvera-Russella są podobnie powiązane z nieprawidłowościami chromosomalnymi sprzyjającymi ekspresji genów matczynych nad ojcowskimi; dzieci z tymi chorobami mają również niski apetyt, słabe ssanie i opóźniony wzrost. Odwrotnie, zespół Beckwitha-Wiedemanna, spowodowany nadmierną ekspresją Ojcowskiego genu IGF2 (lub inaktywacją matczynej kopii genu CDKN1C), prowadzi do dużych niemowląt z nadmiernymi językami i ustami.

konkurencyjne efekty odciśniętych genów nadal wpływają na apetyt dziecka i szybkość dojrzewania po niemowlęctwie, uważa Haig. Chociaż dzieci z zespołem Pradera-Williego zaczynają życie jako biedne karmiące, we wczesnym dzieciństwie stają się żarłocznymi zjadaczami podatnymi na otyłość. „Ojcowskie geny promują intensywne ssanie, ale także hamują pragnienie potomstwa w zakresie alternatywnych pokarmów”, wyjaśnia. „Kiedy zabierasz te ojcowskie geny, jak w zespole Pradera-Williego, masz niemowlęta z małym lub żadnym apetytem na mleko matki. Ale później, po odstawieniu od piersi, rozwijają ten nienasycony apetyt, jedząc wszystko w zasięgu wzroku.”Nadrukowane geny wydają się również odgrywać rolę w czasie dojrzewania, a geny matczyne sprzyjają wcześniejszemu początkowi wielu fizycznych prekursorów dojrzewania.

ale Haig ostrzega, że badania podłużne dzieci z różnymi zaburzeniami nadruku są nadal potrzebne, aby przetestować jego hipotezy. „Wierzę, że te rzadkie warunki dzieciństwa mówią nam coś o tym, jak ewoluował niezwykły cykl życia ludzi”, mówi. „Nasze powolne tempo rozwoju jest prawdopodobnie adaptacją potomstwa, aby mogło uczyć się o świecie w porównywalnym bezpieczeństwie, będąc pod opieką matek. Tymczasem wczesne odstawienie od piersi jest odpowiedzią matki, umożliwiając matkom krótsze odstępy porodowe, a tym samym więcej potomstwa.”

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.