Zo u wilt krijgen in een politieke wetenschappen D. Ph. programma… Episode I

Na het bloggen de afgelopen week over het geslachtelijk effecten van een Ph. D. voor buitenlands beleid, professionals, kreeg ik een redelijke query van Caitlin Fitzgerald: als het krijgen van een Ph. D. is zo groot, hoe krijgt men toegelaten tot een doctoraal programma in de politieke wetenschappen?

Dit is een goede vraag. Ondanks alle waarschuwingen die worden geuit over de stultificerende aard van de graduate school en de verschrikkelijke, zeer slechte, niet-zo-grote kwaliteit van de academische arbeidsmarkt, de concurrentie om te krijgen in top-tier grad scholen is nog steeds vrij hoog. Hoe kom je binnen?

als iemand die werd toegelaten tot een zeer competitief Ph.D. programma in Boston San Francisco – nou, niet in San Francisco, maar in de buurt – Nee, Niet Santa Clara en als iemand die heeft gezeten in meer dan zijn eerlijk deel van de toelatingscommissies, kan ik een aantal nuttige tips bieden. Ik ga dit in twee delen doen: ten eerste, wat studenten moeten doen, en dan wat post-baccalaureaat types moeten doen. Ik begin met de studenten, want het is nog niet te laat voor hen het is op het niveau van de universiteit wanneer een individuele kandidaat de nodige basis kan leggen voor een sterke aanvraag.

voordat ik in de vijf do ’s en don’ ts spring, laat me je aan iets herinneren: in goede Ph.D. programma ‘ s zoeken toelatingscommissies naar een reden om je te bellen. Het probleem is een overdaad, geen gebrek, van gekwalificeerde kandidaten. Door de laatste fasen van het proces, admissions commissies zijn vaak het maken van Accepteren-of-verwerpen beslissingen over onderscheidingen zo klein dat niemand zou toegeven ze publiekelijk (het is niet dat we willen doen – het is dat de toelating slots zijn schaars en kijken naar minutiae lijkt eerlijker dan, laten we zeggen, een willekeurige draw). Wat dit betekent is dat een ernstige spleet in uw toelatingen armor-lage GPA, lage GREs, zwakke aanbevelingen, enz. – geeft een toelatingscommissie een geldig excuus om je te pakken. Dus als je echt geïnteresseerd bent, moet je ervoor zorgen dat elk facet van je toepassing up-to-par is.

met dat uit de weg, hier zijn de vijf Dos en vijf Don ’ts voor studenten die zich aanmelden voor Politieke Wetenschappen Ph.D. programma’ s in internationale betrekkingen of vergelijkende politiek:

de vijf DOS:

1. Lees wat echte politieke wetenschap. Dit klinkt misschien voor de hand liggend, maar veel undergraduate programma ‘ s in de politieke wetenschappen — vooral in de eerste paar jaar — zullen syllabi hebben gelardeerd met vreemde leerboeken en Buitenlandse Zaken artikelen. En dat is OK voor studenten — maar als je denkt aan het krijgen van een Ph. D. en je bent niet erg bekend met de internationale organisatie of de Amerikaanse politieke wetenschap Review, je bent in voor een wereld van pijn. Lees de dagboeken om een idee te krijgen van A) Hoe het is om te schrijven in de politiek Wetenschappen; B) niet als een idioot klinken als je je sollicitatie schrijft; en C) zorg ervoor, voor de laatste keer, dat dit is echt wat je wilt doen voor de komende zes jaar.

2. Schrijf een scriptie. Ph. D. programma ‘ s willen er zeker van zijn dat je de intellectuele vaardigheden hebt om echt onderzoek en echt schrijven te doen. De beste kans die je hebt om dat te doen als student is je Ba thesis. Als je er geen schrijft en je inschrijft voor een doctoraatsprogramma, is dat een rode vlag. Waarom heb je er geen geschreven? Als je dat niet aankunt, hoe kun je dan omgaan met een proefschrift? Dus schrijf een thesis of het nodig is of niet – en zorg ervoor dat het goed is.

3. Maak het je gemakkelijk met wiskunde. Zelfs als je pure politieke theorie of kwalitatief werk wilt doen, moet je lessen volgen in methodologie, speltheorie en econometrie op de graduate school. Oh, en trouwens, met de komst van Big Data, worden zelfs onderzoeksgebieden die vroeger kwalitatief waren kwantitatief. Hoe minder je bent, hoe minder deze cursussen zullen lijken op een vreemde taal. Zorg er minimaal voor dat je vertrouwd bent met statistieken op intermediair niveau en multivariate calculus. Lineaire algebra is ook leuk.

4. Ga naar het buitenland en leer een taal. Ervaring is niet zo zwaar gewogen in grad school toepassingen. Overzeese ervaring is een uitzondering, vooral als u zich wilt specialiseren in een gebied of regio van de wereld. Het leren van een taal die relevant is voor die regio of regio zal ook helpen. Exploit studie in het buitenland programma ‘ s als een manier om aan te geven dat je voor de ontberingen van veldwerk.

5. Rijk worden. Klaar voor wat real-keeping? Als je je eigen ticket voor graduate school kunt financieren, zijn de toelatingsnormen lang niet zo hoog. Of u erven familie rijkdom, win een NSF fellowship, of ten slotte ervoor zorgen dat Nigeriaanse e-mailer komt door, het hebben van geen behoefte aan fellowship ondersteuning maakt u een freebie aan de meeste programma ‘ s. Op dat moment verandert de vergelijking van “is deze kandidaat een van de beste?”aan” is deze kandidaat boven de bar?”Het laatste is veel gemakkelijker te wissen dan het eerste.

en nu…. De vijf DON ‘ ts:

1. E-mail professoren in Ph.D. programma ‘ s op lengte. Uw kilometerstand kan variëren, maar persoonlijk gesproken, ik ben op het punt waar ik zo veel van deze e-mails dat ik negeer ze allemaal. Al. Van. Ze. Waarom? Omdat professoren niet dom zijn-we weten dat je deze massaal uitzendt, we weten niet of je echt de gave hebt om een diploma te halen, en omdat we zulke beslissingen niet nemen vanwege e-mails. Ik zal niet ontkennen dat deze tactiek misschien eens in een blauwe maan werkt, maar het is zo uitgespeeld dat de meeste profs’ ogen glazuur over een van deze missives.

2. Detail, tot in lengte, uw plannen om de wereld te veranderen in uw persoonlijke verklaring. De persoonlijke verklaring in een doctoraal toelatingspakket is de makkelijkste manier voor een kandidaat om het te verknallen — het zal bijna net zo slecht zijn als uw proefschrift prospectus. Waar toelatingscommissies naar op zoek zijn zijn tekenen van emotionele en intellectuele volwassenheid gekoppeld aan een ambitie om eersteklas onderzoek te doen. Ze zijn niet op zoek naar” en toen realiseerde ik me ” openbaringen over hoe het krijgen van een Ph.D. je in staat zal stellen om de wereld te veranderen. Achtergrondverhaal is belangrijk om uit te leggen waarom je geïnteresseerd bent in wat je doet, maar houd jezelf niet voor de gek — tenzij je een overlevende bent van een etnische zuivering, is je persoonlijke verhaal op 21 gewoon niet zo interessant. Kant opmerking: als je de overlevende van een etnische zuivering, hey, ga naar de stad in uw verklaring.

3. Leg al uw applicatie eieren in één mand. Stel dat je alles hebt gedaan wat ik voorstelde. Laten we zeggen dat je studiescholen zorgvuldig hebt onderzocht, en hebt besloten dat, gezien je onderzoeksinteresses, de enige persoon waarmee je kunt werken is Robert Bates op Harvard. Gefeliciteerd, je bent te ver gegaan in specialiseren!! Toepassen op goede programma ‘ s, niet alleen om te werken met één persoon. Individuele professoren verhuizen, gaan met pensioen, overlijden, gaan op sabbatical, of drinken te veel en versieren studenten en maken dingen veeeeery ongemakkelijk in de nasleep. Diversifieer uw portfolio en zorg ervoor dat u solliciteert op Programma ‘ s met een diepe bank in uw interessegebied.

4. Laat professoren van beroemdheden je aanbevelingsbrieven schrijven. Aanbevelingsbrieven zijn belangrijk voor dit proces, en ik heb een trend opgemerkt onder die-savvy-voorbij-hun-jaren om ervoor te zorgen dat ze zich in de gunst met bekende professoren als een manier om de aandacht te vestigen op iemands aanvraag. Ik krijg dit instinct, en goed gedaan kan het werken – een gloeiende brief van, Laten we zeggen, Madeleine Albright of Zbigniew Brzezinski die aangeeft diepe kennis over u kan een game-changer. Hier is het ding, hoewel 99% van de aanbeveling brieven die ik lees van mensen op dit niveau van roem zijn saai, onpersoonlijk ketelblad. Dat zal je pijn doen. Dus buig je onderzoeksinteresses niet om een sterprofessor aan te passen — zorg ervoor dat de profs die je gebied goed kennen je ook goed genoeg kennen om goede aanbevelingsbrieven te schrijven.

5. Neem schuld op je. Laten we zeggen dat je heel hard werkt en geaccepteerd wordt voor een top-tier programma, maar zonder de fellowship ondersteuning die je nodig hebt omdat-domme jij! – je bent niet rijk. Je begint ‘ s nachts te denken: “tuurlijk, ik zal wat schuld op me moeten nemen, maar het is een geweldig programma en daarom de moeite waard.”Fout! Ten eerste, het is niet alsof je gaat worden harken in de bucks als een post-grad — zelfs een kleine hoeveelheid schuld kan financieel slopend zijn. Ten tweede, het niet krijgen van een beurs is een krachtig signaal van lauwe interesse van de kant van de school, dus je zou al beginnen met een aanval tegen je. Tenzij je rijk bent, ga je alleen naar traditionele PhD programma ‘ s die je volledige collegegeld en een toelage bieden.

Oh, en één bonus niet:

5*. Talk up van uw blog of Twitter-feed als voorbeeld van onderzoek. Het is geen onderzoek en het kan niemand wat schelen.

Deel II-wat te doen als je al een tijdje uit de universiteit en wilt solliciteren voor een Ph. D. – volgt deze week.

professoren-mis ik iets? Nog meer advies om aan te bieden?

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.