The True Story Behind Mindhunter ‘ s Atlanta Child Murders

Wayne Williams (links), en Christopher Livingston als Wayne Williams in Mindhunter (rechts). Foto: Getty Images en Netflix in Mindhunter seizoen twee graven David Fincher en zijn medewerkers diep in een van de meest beruchte misdaden in de Amerikaanse geschiedenis, een golf van moorden die bekend zou worden als de Atlanta child murders. Van juli 1979 tot mei 1981 werden ten minste 28 mensen in de omgeving van Atlanta, de meesten van hen verarmde zwarte jongens en tieners, ontvoerd en vermoord. De schrijvers van Mindhunter gebruiken deze beruchte zaak in hun semi-fictieve verhaal, hoewel ze dicht bij veel van de feiten, met inbegrip van de echte namen van de slachtoffers en hun families, evenals de controversiële verdachte in het centrum van dit alles, Wayne Williams. Dus, wat is het ware verhaal achter de Atlanta kind moorden? Laten we de feiten en fictie van de zaak doornemen, inclusief de details die Mindhunter niet behandelt en waarom de politie van Atlanta het onderzoek eerder dit jaar heropende.de moorden begonnen in de zomer van 1979 toen de 14-jarige Edward Hope Smith en de 13-jarige Alfred Evans verdwenen. De lichamen van beide jongens werden gevonden op een leegstaande parkeerplaats dagen later, hoewel Evans niet zou worden geïdentificeerd voor meer dan een jaar. In een teken van problemen die komen, leidde de ontdekking van hun lichamen niet tot onmiddellijke paniek.: “De politie schreef de moorden af als drugsgerelateerd en vergat ze bijna,” meldde de Washington Post later. Zelfs toen Milton Harvey, 14 jaar oud, en Yusuf Bell, 9 jaar oud, beide dood werden gevonden eind 1979-Bell ‘ s lichaam werd ontdekt in een verlaten school, slechts vier straten van zijn huis — Atlanta politie had nog niet alle verdwijningen en moorden te koppelen aan elkaar.in 1980 nam het dodental toe. De twaalfjarige Angel Lenair werd begin maart vermoord.; voordat haar lichaam werd gevonden vastgebonden aan een boom, volgens de Post rapport, de politie drong aan op haar moeder dat het meisje gewoon was weggelopen van huis. De elfjarige Jeffrey Mathis verdween daarna, hoewel zijn lichaam pas bijna een jaar later zou worden gevonden. Eric Middlebrooks, 15 jaar, werd doodgeslagen gevonden in Mei. Diezelfde maand organiseerden Camille Bell (moeder van Yusuf), Willie May Mathis (moeder van Jeffrey) en Venus Taylor (moeder van Angel) de eerste vergadering van het Comité om kindermoorden te stoppen, een groep die de politie onder druk zette om een verband tussen de zaken serieus te onderzoeken. Maar de verdwijningen bleven toenemen: de 7-jarige Latonya Wilson en de 10-jarige Aaron Wyche in Juni, de 9-jarige Anthony Carter en de 10-jarige Earl Lee Terrell in Juli. Nog vijf kinderen verdwenen voor het einde van het jaar; zeven andere kinderen en zes volwassenen werden gedood in 1981. De lichamen van sommige slachtoffers werden gevonden kort na hun verdwijningen, terwijl anderen maandenlang niet boven kwamen. Sommige slachtoffers kenden elkaar en woonden, zoals afgebeeld op Mindhunter, slechts een paar huizen uit elkaar.

het onderzoek

het vroege politiewerk naar de kindermoorden in Atlanta kan beleefd incompetent worden genoemd. Maandenlang weigerden onderzoekers te geloven dat de moorden zelfs verbonden waren, en publieke figuren aarzelden om details van de zaak bekend te maken uit angst voor hoe het de reputatie van de stad zou kunnen schaden.Mindhunter gooit zijn semi-fictieve personages in de zaak via de rouwende moeders achter het Comité om kindermoorden te stoppen. De fictieve Holden Ford ontmoet Camille Bell, gespeeld in de show door June Carryl, in een verhaallijn die beschrijft hoe zij en andere moeders druk op de politie om de feiten onder ogen te zien van wat er gebeurde in hun stad. De politie van Atlanta had tegen die tijd een taskforce gevormd met andere staatsonderzoekers, met twee FBI-agenten die optraden als liaison tussen lokale ambtenaren en de Behavioral Science Unit, maar een federale zaak moest nog worden geopend. Zoals de Echte Klok in 1980 tegen mensen zei: “hoe meer we spraken, we ontdekten dat niemand van ons in staat was geweest om de politie in contact te krijgen met ons. Ze wilden ons niet terugbellen, er werd niets gedaan.het onderzoek begon uiteindelijk serieus te worden in augustus, nadat de 13-jarige Clifford Jones ‘ lichaam gewurgd werd gevonden. Het feit dat Jones uit een andere stad kwam — hij kwam uit Cleveland en bezocht familieleden — heeft waarschijnlijk geholpen de hitte op te voeren en de nationale aandacht te vestigen op de zaak. Nadat de 11-jarige Darren Glass vermist raakte in September, leidde zijn verdwijning de FBI ertoe een ontvoeringsonderzoek te openen, volgens voormalig FBI-ambtenaar Susan Lloyd, gebaseerd op de theorie dat de jongen over de staatsgrens werd gebracht. In November opende de FBI een onderzoek dat bekend staat als “ATKID” en het nachtelijke nieuws bracht regelmatig verslag uit over de zaak. Een beloning van zes cijfers werd verhoogd om te helpen de moordenaar te vangen. Duizenden mensen begonnen te helpen met het onderzoek.

om duidelijk te zijn, Mindhunter speelt een beetje los met de geschiedenis hier. Holden Ford is veel op de grond in Atlanta, het ontmoeten van de rouwende moeders en het begeleiden van het onderzoek. Atlanta autoriteiten hebben echt de FBI gebeld, en FBI agenten hebben inderdaad geholpen de verdachte te profileren en zelfs drie plaatsen delict bezocht. Volgens Lloyd kwam Ford ’s echte inspiratie, John Douglas, begin 1981 naar Atlanta:” Douglas liep in het bos in Zuid-Atlanta, waar vijf van de lichamen van de kinderen waren gevonden,en bekeek de dossiers. Hij vertrouwde ook op beoordelingen van interviews eerder uitgevoerd door zijn eenheid met 25 serie-en massamoordenaars.”Maar hij was niet de eerste FBI-profiler van de Behavioral Sciences Unit om te werken aan de zaak, en zijn aanpak verschilt enigszins van de veel meer op de grond werk geportretteerd in Mindhunter. Net als Ford geloofde Douglas echter dat de moordenaar een zwarte persoon was, omdat, zoals Lloyd vertelt, ” een blanke persoon niet gemakkelijk in zwarte buurten kon reizen zonder veel argwaan te wekken.op Mindhunter, Ford ‘ s profiel drijft het onderzoek, met de show de vraag of het opgelost de zaak of speld de moorden op de verkeerde man. De show zet Ford veel meer op de grond en hands-on dan Douglas was in het echte leven, maar de fictieve toevoeging dient een belangrijk thematisch doel: Het benadrukt hoe profilering de zaak enorm heeft beïnvloed, terwijl het ook de zware betrokkenheid van de FBI tijdens de laatste maanden van het onderzoek laat zien.eind 1980 leidde een verschuiving in de werkwijze van de moordenaar tot een grote doorbraak. De lichamen van slachtoffers, die tot dat moment werden gevonden op het droge, begon op te duiken langs nabijgelegen rivieren; FBI-profilers geloofden dat de moordenaar hoopte om bewijs weg te wassen, nadat een Atlanta krant meldde dat onderzoekers vonden tapijt vezels en hondenhaar op de lichamen van veel slachtoffers. FBI Special Agent Mike McComas stelde voor eerst bruggen langs de rivieren te doorzoeken, wat leidde tot surveillance van een dozijn bruggen in het gebied. Zoals vastgelegd op Mindhunter, een van deze surveillance leidde onderzoekers naar Wayne Williams, die werd aangehouden nadat Atlanta politieagenten hoorde een luide plons in de Chattahoochee River op de vroege ochtend van 22 mei.de 23-jarige Williams, wiens stationwagon onderzoekers gezien op de brug kort na het horen van de splash, ontkende elke betrokkenheid in de zaak, beweren dat hij een talent scout proberen te vinden van een zangeres genaamd Cheryl Johnson, wiens bestaan nooit kon worden geverifieerd. Twee dagen later werd het verstikte lichaam van de 27-jarige Nathaniel Cater gevonden in de buurt van de plek waar Williams werd aangehouden; in juni koppelde de politie groene vezels gevonden in zijn huis aan een andere van de moorden. Zoals beschreven op Mindhunter, Williams was echt een muziek promotor proberen te vinden “de volgende Michael Jackson,” wat betekent dat hij misschien in contact zou zijn gekomen met jongens in de leeftijdsgroep van de slachtoffers. Op 21 juni werd hij gearresteerd voor de moord op Cater en de 22-jarige Jimmy Ray Payne.heeft de FBI net iemand gevonden die in Douglas ‘ profiel past, of hebben ze de juiste man gepakt? Douglas zelf toegevoegd aan de brandstof voor het debat in de dagen na Williams ‘ arrestatie, vertellen de pers dat Williams “ziet er vrij goed voor een goed percentage van de moorden.”(Zoals Douglas vertelt in zijn Mindhunter boek, hij werd later veroordeeld door de FBI voor deze verklaring. Deze theorie vatte snel vlam, met de Atlanta Constitution met een verhaal met de kop, “FBI Man: Williams May Have Sain Many”.Williams ontkende elke connectie met een van de moorden, en handhaafde zijn onschuld door middel van een proces dat in januari 1982 begon. Aanklagers bouwden hun zaak rond “een groot aantal vezels uit de Williams’ huis en auto met inbegrip van vezels uit de trilobal geel-groen tapijt, een bedsprei en gele deken van Williams’ slaapkamer, en hond haren uit gemengd ras van de familie Duitse herder, ” Lloyd schrijft. “Negentien verschillende bronnen van vezels en haren werden gekoppeld aan vezels op een aantal slachtoffers. Ondanks het bewijs van de andere moorden, werd Williams alleen beschuldigd van de moorden op Cater en Payne. Het proces eindigde met een veroordeling op 27 februari; Williams kreeg twee keer levenslang. Kort daarna, onderzoekers toegeschreven aan Williams de overgrote meerderheid van de onopgeloste moorden. Maar de controverse begon net.in de decennia sinds het proces is de overtuiging dat Williams niet verantwoordelijk was voor alle kindermoorden in Atlanta aanzienlijk toegenomen, waarbij zelfs enkele familieleden van de slachtoffers zijn onschuld verklaren. Het gevoel dat Holden Ford kan hebben geholpen te veroordelen Williams gewoon vanwege hoeveel hij past in een profiel is voelbaar in de afsluitende scènes van Mindhunter seizoen twee, waardoor de kijkers vragen precies wat er is gebeurd en of het onderzoek ging mis. Het thema twijfel is het hele seizoen geweven: de twijfel die Bill Tench heeft in zijn zoon, de twijfel over de schuld van mensen als Tex Watson en Elmer Wayne Henley, en de twijfel dat de Atlanta zaak echt was opgelost. Als het eerste seizoen van Mindhunter ging over het streven naar zekerheid, het tweede gaat over hoe vaak dat buiten bereik blijft.geen enkele verdachte is ooit aangeklaagd voor een van de kindermoorden in Atlanta — Cater en Payne waren beiden volwassenen — en Williams blijft tot op de dag van vandaag in de gevangenis. Vijf van de zaken werden officieel heropend in 2005, waaronder de dood van Aaron Wyche, hoewel die onderzoeken naar verluidt weer werden ingetrokken in 2006. CNN liep een documentaire in 2010 die een interview met Williams, die blijft zijn onschuld te handhaven opgenomen.afgelopen maart hebben burgemeester Keisha Lance Bottoms van Atlanta en Hoofdcommissaris Erika Shields van politie van Atlanta aangekondigd dat staats-en lokale ambtenaren bewijsmateriaal in de zaak opnieuw zullen testen. Ze zijn zelfs op zoek naar andere gevallen uit het tijdperk dat kan worden gerelateerd: volgens de New York Times, onderzoekers zijn het bekijken van een 15-jaar-periode, van 1970 tot 1985, waarin 157 kinderen werden vermoord, met inbegrip van de eerder bekende slachtoffers in de zaak.in het bijzonder denkt Douglas zelf niet dat Williams alle misdaden heeft gepleegd. In 1995 schreef hij in zijn boek Mindhunter: “ondanks wat zijn tegenstanders en aanklagers beweren, geloof ik dat er geen sterk bewijs is dat hem verbindt met alle of zelfs de meeste sterfgevallen en verdwijningen van kinderen in die stad tussen 1979 en 1981. Jonge zwarte en witte kinderen blijven op mysterieuze wijze sterven in Atlanta.een van de meest angstaanjagende scènes in Mindhunter seizoen twee gebeurt wanneer een politieagent, gespeeld door Brent Sexton, suggereert dat andere criminelen ook jonge zwarte jongens vermoorden omdat ze weten dat de moorden verstrikt zullen raken in Ford ‘ s visie van een enkele dader. (In 1985, Spin magazine liep een stuk suggereren dat de Klu Klux Klan was achter een aantal van de moorden en dat de autoriteiten wisten dit en verdoezelde het. Wat als Wayne Williams slechts de zondebok was voor iemand anders? Hebben de FBI profilers de kindermoorden van Atlanta opgelost, of hebben ze geholpen gerechtigheid te weigeren voor tientallen rouwende ouders? We zullen het misschien nooit weten.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.