the Dutch islands Of tomorrow

vanaf het dok van Lelystad lijkt het Markermeer nauwelijks minder opmerkelijk. Het ondiepe meer, dat ook als binnenzee wordt beschouwd, strekt zich uit over zo ‘ n 40 km en overstroomt een 700sq-km lange uitgestrektheid van Centraal Nederland. Op het meest zuidelijke punt bereikt het ongeveer Amsterdam, en in het noorden, westen en oosten gaat het verder naar de steden Enkhuizen, Hoorn en Lelystad, plaatsen waar de meeste mensen nooit aan zouden denken om te bezoeken.

ondanks al het brutalisme dat wordt tentoongesteld, is er een enorme hoeveelheid schoonheid die verder gaat dan wat vanaf de kust te zien is. Want weg van het meer is het glazige en rustige interieur van het Markermeer de thuisbasis van een ambitieus landaanwinningsproject dat nu een van Europa ‘ s meest opwindende natuurbeschermingsverhalen is. Drie jaar geleden bestond het alleen als een idee op papier.

Dit is de Marker Wadden, een kunstmatige archipel van vijf eilanden in de provincie Flevoland. Op de dag dat ik in September bezocht, werd ik vergezeld door projectleider Roel Posthoorn, wiens visie het diepste deel van het meer heeft veranderd in een spectaculaire Wildlife pocket van bloeiende moerassen, rietvelden en vogel broedplaatsen.

bij de laatste telling zijn ongeveer 120 vogelsoorten aangekomen. Er zijn ganzen, meeuwen, eidereenden, aalscholvers, steltlopers, lepelaars en meer dan 2.200 broedsterns. De kolonie van roze kluten is nu de grootste in zijn soort in Nederland. Een hoorbare zoem van resident Sand martins daalt af bij het aanmeren bij de rudimentaire boardwalk harbour. U kunt vleermuizen (vier verschillende soorten) en insecten tellen, plus 170 verschillende soorten planten, ook. Het is een ongekende prestatie van herwilding in een troebel, verwaarloosd landschap dat tot nu toe is afgeschreven.u bent wellicht ook geïnteresseerd in: * de Nederlandse Oorlog tegen het water*de Nederlandse windmolen die ambachtelijk brood maakt*waar de Nederlandse directheid vandaan komt Vogelpaden in het zand – hoppend naar het strand aan de zuidkant-leidden ons naar het rauwste deel van de eilanden: een ongerept, waterovergoten bassin dat dagen voor onze aankomst werd gecreëerd door een vloot zandzuigers (industriële kranen op pontons) die slib, klei en suikerkorrelschelpen oogsten uit de bedding van de 4m diepe zee om het eiland mee te bouwen. Moeilijk te bevatten, het was het nieuwste stuk land op aarde.”welkom aan de nieuwe kustlijn van Europa”, zei Posthoorn, terwijl we enkel diep op een wad stonden te staren naar het Eden-in-the-making. “Eind volgende week zal dit er compleet anders uitzien. Dan, wanneer onze betrokkenheid volgend jaar ten einde loopt, zal de natuur het volledig overnemen.”

tegenwoordig is het verlies aan biodiversiteit zo ‘ n onbegrijpelijke uitdaging dat de oplossingen buitengewoon moeten zijn. Voor Posthoorn, die ook projectdirecteur is van Natuurmonumenten, een Nederlandse non-profit natuurbeschermingsbeweging, is het idee ontstaan uit frustratie.

meer dan 40 jaar geleden was de Nederlandse regering van plan om door middel van dit baggerproces land terug te winnen uit het Markermeer om het bewoonbare gebied van Flevoland te vergroten en de druk op de dichtbevolkte steden in de buurt te verminderen. Maar toen het meer werd versterkt en waterdicht werd afgesplitst van zijn Grotere meerbroer, het Ijsselmeer (zelf afgedamd van de zoutwaterzuiderzee in 1932), belemmerden bureaucratie en escalerende kosten het project. Politieke twist en vinger wijzen volgden. Ondertussen verslechterde de waterkwaliteit van het Markermeer snel door het verdwijnen van de natuurlijke kustlijn, ontstond er een modderig bekken en daalde de vispopulatie sterk.

“als een buitenstaander had ik een gedurfd idee om het te redden – om biodiversiteit te stimuleren,” zei Posthoorn, wiens achtergrond ligt in milieukunde en natuurbeheer. Flevoland, een door de mens gemaakte provincie die in de jaren 1950 en 1960 vrijwel geheel uit teruggewonnen land was opgebouwd, had Posthoorn geïnspireerd omdat, zoals hij het uitdrukte, de ongewone geschiedenis van het omzetten van water in land alles mogelijk maakte.

hier, begreep hij, hadden mensen altijd aan het water geleefd, of er effectief bovenop. Wat daarna kwam, was een masterplan voor vijf prachtig gevormde, door loterij gefinancierde (van de Nederlandse Postcode Loterij) eilanden: één om te openen voor bezoekers, de andere vier om wild, vrij en ongetemd te blijven. Het project kende een sterke samenwerking tussen lokale en nationale overheden, maar dat was niet altijd het geval.”het was een eenvoudige vergelijking van water, eilanden en natuur, en toch had ik moeite om mensen uit te leggen wat ik in gedachten had,” zei Posthoorn, en leidde me naar een diadeem van helder wit zand dat een wereld apart voelde van de rest van Nederland. “Ik bracht mensen hier in een boot om uit te leggen hoe we zouden beginnen met het terugwinnen van het land van de bodem van het meer, maar ze konden nog steeds niet zien wat ik zag.”

Het was niet moeilijk voor mij om te begrijpen waarom: niemand anders had het idee bedacht dat een parallel universum van ongerepte eilanden en dicht opeengepakte steden tegelijkertijd kon bestaan.

nu is het schijnbaar onmogelijke het werkelijke geworden voor de ogen van Posthoorn. Een paar maanden geleden was het stilstaande water ondoorzichtig, zonder beweging en fosfaat nodig om de natuurlijke productiviteit te ondersteunen. Sindsdien heeft de nieuwe kustlijn getij eb en stroming gestimuleerd en de vruchtbare grond, uit het sediment van het meer, heeft een explosie van plantenleven en algen aangewakkerd. Het is nog te vroeg om een blijvend effect te bepalen, maar de waterzuiverheid verbetert en tekenen voor de toekomst zijn veelbelovend. De nieuwe ecosystemen dragen bij aan herstel.

een deel van dit bredere eco-verhaal is in beweging in het nabijgelegen Nationaal Park Nieuw Land, opgericht in 2018. Polders, dijken en kusthabitats op het vasteland, op slechts 25 km van het overtoerisme van Amsterdam, vormen het ‘ s werelds grootste kunstmatige natuurreservaat. Marker Wadden is onlangs opgenomen in de omtrek en er is een safari-kwaliteit om de moerassen van het park te verkennen. Op een 4wd jeep is het mogelijk om wilde paarden, runderen, herten, vossen en wilde vogels te zien.

het vertrouwen van Natuurmonumenten in het nieuwe Markermeer is zo groot dat er nog meer zal komen. De komende tien jaar wordt de grond gebroken op Toekomstbeeld 2030, een project dat de creatie van een tweede archipel aan de Benedenwindse kant van Marker Wadden omvat en een kunstmatig schiereiland bij Lelystad, de provinciehoofdstad van Flevoland. “Als ik daarna nog een eiland mag bouwen,” zei Posthoorn glimlachend, ” laat ik het geheel aan de natuur over om te zien wat er daarna gebeurt.na het ontdekken van de vogelspotterhuiden van het eiland en het volgen van de promenade naar de openbaar toegankelijke, periscoopvormige uitkijktoren, ontmoetten we Ina Adema, de burgemeester van Lelystad, die was aangekomen om de vooruitgang van de eilanden te zien. Ze omschreef het project als een opstap naar verandering in Nederland – en elders.”Lelystad werd gemaakt door mensen, en je kunt zien dat deze eilanden de volgende stap zijn,” zei Adema, de late middagzon die een wazig gouden licht op het strand werpt. “Ze zijn gemaakt door mensen, maar deze keer niet voor ons, maar voor de natuur.”

Is Posthoorn trots op deze prestatie? Alleen als het erom gevraagd wordt. De Nederlander beschouwt zichzelf als de voogd van de eilanden in plaats van hun meesterbrein en veel van wat hij heeft nagestreefd is al duidelijk op onze wandeling rond – het ontbreken van een menselijke voetafdruk, van gebouwen en wegen tot bewegwijzering en bovengrondse draden.

eenmaal voltooid volgend jaar, zullen de vier frontier-style hutten van het voor het publiek toegankelijke eiland voor overnachtende vrijwilligers en bezoekers (om te helpen met de lopende kosten) en een off-grid laboratorium en onderzoekscentrum (om te monitoren hoe het land beweegt) draaien op zonne-energie en ontzilt zeewater. De enige concessie is een veerboot, die vanaf volgend voorjaar het Markermeer zal platleggen, die dagjesmensen de kans geeft om te bezoeken en de lokale bevolking de kans geeft om weer in contact te komen met de natuur die ze bijna verloren hadden.

hoop, geest – redding-het is allemaal hier. Deze geografisch zuivere eilanden zijn een symbool van hoe de achteruitgang van het milieu kan worden teruggedraaid en hoe creativiteit een gemeenschap samen kan brengen, niet alleen door middel van een vrijwilligersprogramma, maar ook door mensen aan te moedigen om naar de eilanden te komen voor een gedeelde ervaring die ze nergens anders in Europa kunnen hebben.de eilanden zijn net zo ongerijmd als ze aanvallen, alsof een gekke god een paradijs in de Indische Oceaan heeft verplaatst naar het midden van Nederland. En toch is dat niet het punt. Je komt niet zomaar aan op de Marker Wadden. Je reist naar een idee, naar een veel helderder, moediger toekomst.

Islands Of Imagination is een BBC-reisserie die reist naar enkele van ‘ s werelds meest unieke, extreme en mooie plaatsen die onnavolgbaar zijn gevormd door hun geografische isolatie.Instagram en Twitter: Volg ons op Facebook en volg ons op Twitter en Instagram.

als je dit verhaal leuk vindt, meld je dan aan voor de weekly bbc.com features nieuwsbrief genaamd “The Essential List”. Een handgekozen selectie van verhalen uit BBC Future, Culture, Worklife en Travel, elke vrijdag in je inbox bezorgd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.