Pearl Harbor, 7 December 1941

Pearl Harbor Aanval: Luitenant Lawrence Kemphaan Overleefde de Aanval aan Boord van de USS Nevada

Mark J. Perry
Strandde en branden na te zijn geraakt door de Japanse bommen en torpedo ' s de Nevada zou worden verbouwd, gemoderniseerd dienen als een vuur-support schip in de invasie van Normandië, Zuid-Frankrijk, Iwo Jima en Okinawa. (Nationaal Archief)
gestrand en in brand gestoken na te zijn geraakt door Japanse bommen en torpedo ‘ s zou de Nevada worden herbouwd, gemoderniseerd en diende als een vuurondersteunend schip in de invasies van Normandië, Zuid-Frankrijk, Iwo Jima en Okinawa. (National Archives) luitenant Lawrence Ruff, USS Nevada ‘ s communications officer, stond die zondag vroeg op. Hij was de avond ervoor na de film van het schip ingeleverd en was van plan om kerkdiensten bij te wonen op het hospitaalschip Solace. Sinds zijn transfer naar Nevada, hij had aan boord gewoond als een “geografische vrijgezel,'” verlaten van zijn vrouw terug aan de westkust. Ze hadden beiden besloten dat het leven op de eilanden, hoewel idyllisch, was te onzeker en potentieel gevaarlijk voor een gezin huishouden. Op het dek, Ruff stapte in een andere dag in het paradijs. Hoge wolken bleven hangen boven het Koolau gebergte in het Oosten, maar de zon had al het grootste deel van de vroege ochtend bewolking verbrand. Luitenant Ruff voegde zich bij Vader Drinan in de boot op weg naar troost. Op een ontspannen manier drinken in Pearl Harbor, de lancering deponeerde de twee officieren bij Solace ’s Accommodatie ladder kort voor 07: 00 Ruff wachtte in de officiers’ lounge, terwijl vader Drinnan assisteerde bij de voorbereiding voor de diensten.admiraal Husband E. Kimmel, opperbevelhebber van de Amerikaanse Pacific Fleet (CINCPAC), had de meeste schepen die zondag in de haven. Terwijl zijn vliegdekschepen op zee waren om vliegtuigen af te leveren aan een aantal van Amerika ‘ s afgelegen eilanden in de Stille Oceaan, vond hij het verstandig om zijn resterende schepen onder de beschermende dekking van land-based vliegtuigen te houden. Nesten van torpedobootjagers botsten tegen elkaar, vastgebonden aan aanlegboeien rond de haven. De grotere kruisers en hulptroepen reden alleen of bezetten de beperkte aanlegruimte bij het marinestation. Het hart van de vloot, zeven slagschepen, reden op hun ligplaatsen ten oosten van Ford Island. Een achtste slagschip, Pennsylvania, rustte op blokken in droogdok nr. 1.terwijl de kleinere schepen zachtjes in de wind slingerden, werden de immense slagschepen met brede balken niet beïnvloed door het kloppende water. In de sfeer van toenemende spanningen met Japan, wilde admiraal Kimmel zijn vloot geconcentreerd houden voor alle eventualiteiten. Voor de officieren en mannen betekende zondag in de haven vakantie routine, met vrijheid voor de meeste mannen en verminderde werkschema ‘ s voor degenen die de wacht houden. Toen de tropische hitte steeg en de wolken zich terugtrokken, beloofde 7 December 1941 een uitstekende dag voor ontspanning te worden.Nevada bezetten ligplaats Fox 8 alleen aan het noordoostelijke einde van de lijn van slagschepen. Met een lengte van 583 voet en 29.000 ton waren Nevada en zijn zusterschip Oklahoma het kleinste en oudste schip. Niettemin bezat elk een krachtige hoofdbatterij van 10 14-inch kanonnen. Twaalf vijf-inch kanonnen, vier zes-ponder luchtafweergeschut en acht .50-kaliber machinegeweren voorzien luchtafweergeschut bescherming. Zes oliegestookte boilers van het Bureau Express aangedreven een paar Parsons turbines die 25.000 pk ‘ s genereerden voor een topsnelheid van 20,5 knopen.terwijl luitenant Ruff wachtte tot de dienst begon, polijste het reveille-horloge op Nevada messing, blies het ontbijt weg en wekte het voormiddag. De assistent kwartiermeester van het horloge heeft vaandrig Joseph K. Taussig Jr. wakker gemaakt. om 7 uur ‘ s ochtends was Taussig de junior gunnery officer die verantwoordelijk was voor de stuurboordafweergeschutbatterijen. Hij hoefde niet om het horloge te verlichten tot 7: 45 en had voldoende tijd om te kleden en te ontbijten.vaandrig Taussig stamde af van een trotse marinefamilie. Zijn vader en naamgenoot hadden de eerste Amerikaanse oorlogsschepen naar Europa geleid in de Eerste Wereldoorlog.De zes schepen van Squadron 8 waren nauwelijks aangekomen in Ierland na een ruwe Noord-Atlantische passage toen de Britse viceadmiraal Sir Lewis Bayly vroeg wanneer ze beschikbaar zouden zijn. Commandant Taussig antwoordde vol vertrouwen: “we zijn nu klaar, meneer.”Echt een mooi voorbeeld voor de jonge Taussig om waar te maken.

Taussig ontsloeg de wacht onmiddellijk om 7: 45. Zijn eerste taak van de dag was om kleuren uit te voeren om 8: 00 Een 23-leden band en color guard, met de juiste vakantie kleuren voor zondag, stond klaar. Taussig moest precies de leiding volgen van de aanwezige Hoofdofficier, schout-bij-nacht William R. Furlong op de mijnenveger Oglala. Op het juiste signaal zouden ze de nationale vaandrig aft en de blauwe, witte ster jack forward verhogen en tegelijkertijd het volkslied spelen. Taussig was vastbesloten om deze ceremonie op precieze militaire wijze uit te voeren. De rest van het horloge was makkelijk in vergelijking. De eerste oproep naar colors klonk om 19.55 uur. Weinigen op het dek zagen de vliegtuigen rond de haven zoemen. Het horloge gaf kleuren om 8 uur ‘ s ochtends, de vlaggen gingen omhoog en de band speelde. Alleen wat zij dachten dat een onattent leger vlieger te zijn brullend laag over Battleship Row ontsierd de ceremonie.

maar dit was geen slecht getimede legeroefening. Om 7.40 uur naderde het Japanse marinevliegtuig onder leiding van commandant Mitsuo Fuchida Kahuku Point, het noordelijkste puntje van het eiland Oahu. Daar brak de hoofdmacht in kleinere aanvalsgroepen, elk op weg naar zijn primaire doel. Fuchida, in een Nakajima B5N torpedobommenwerper, begeleidde de high-level bommenwerpers. Nevada was het doelwit van zijn vliegtuig. Torpedobommenwerpers, duikbommenwerpers en bommenwerpers op hoog niveau vormden zich ten noordwesten van Kaena Point om 7: 50. Vijf minuten later begonnen de eerste bommen te vallen op zowel schepen als Oahu ‘ s installaties. Halverwege de” Star-Spangled Banner “op Nevada, ontplofte de eerste bom op Ford Island’ s watervliegtuig ramp.

Hard op de hielen van de eerste ontploffing kwamen er nog een aantal. Een torpedo trof de USS Arizona, net voor Nevada. Toen de B5N torpedobommenwerper (later de geallieerde codenaam Kate) boven Nevada stopte, spoot de achterste schutter de fantail, waardoor de vlag werd verscheurd, maar, verbazingwekkend genoeg, de strakke gelederen van bandleden miste. Door shock, discipline of gewoonte maakten de bandleden het volkslied af voordat ze naar hun gevechtsposten renden. Scheepsklaxons klonken door de hele haven, gemengd met het gejammer van luchtaanvallen sirenes van de nabijgelegen vliegvelden. Rook van branden en spray van bijna-missers verduisterde het zicht van schutters die hun mounts in actie brachten.Cadet Taussig rende door de pers naar zijn gevechtspost in het stuurboord luchtafweergeschut director. Van daaruit nam hij de leiding over Nevada ‘ s defensieve vuur. De regelmatig bemande voor en achter.50-kaliber machinegeweren klapperden, en een enkele 5-inch Pistool blafte. Taussig heeft zijn telefoons met geluid aangesloten op het net, en verbindt hem met de andere luchtafweerstations. Hij vond veel van hen al op de lijn. Een vijf-inch mount was bemand aan het begin van de raid voor de dagelijkse systeemcontrole. Taussig gaf rustig orders door terwijl hij zijn directeur van doelwit naar doelwit leidde, maar het systeem was ontoereikend om zoveel aanvallers aan te kunnen. Verraste mannen klauterden van onderen, worstelend in hun kleren. Kort na 8 uur waren de meeste kanonnen bemand en gevuurd, maar ontbrak een goede algehele coördinatie. Ondanks de verwarring hadden de kanonniers van Nevada al beweerd dat een paar vijandelijke vliegtuigen waren neergeschoten, waaronder een torpedobommenwerper bij bakboord. Soldaat Peyton McDaniel pauzeerde om te kijken naar een torpedobeer op het schip. Hoewel hij verwachtte dat het schip in twee zou breken, huiverde Nevada maar een beetje.toen crashte een projectiel in Taussig ‘ s Pistool director, ging door zijn dij en sloeg de ballistische computer. In shock voelde de Cadet geen pijn. Zijn been was verbrijzeld, en zijn linkervoet zat vast onder zijn oksel. Taussig merkte afwezig op: “dat is een hel van een plek voor een voet te zijn.Taussig negeerde zijn verwonding en weigerde te evacueren en probeerde de controle over de kanonnen te herwinnen. Terwijl de kanonnen nog onder lokale controle konden vuren, wist Taussig dat ze veel effectiever zouden zijn in gerichte modus. De meeste verbindingen tussen zijn directeur en de stuurboordkanonnen werden verbroken, maar de gewonde vaandrig bleef visuele observatierapporten geven over zijn telefoons met geluid.ver boven leidde commandant Fuchida zijn bommenwerpers naar de Battleship Row. Hoewel het luchtafweervuur gestaag toenam, barstten de meeste granaten ver onder zijn vliegtuigen. Het geweervuur en de aanhoudende hoge wolken frustreerden de aanvallers en Fuchida ‘ s bombardier meldde dat hij Nevada niet kon zien. Andere vliegtuigen meldden soortgelijke problemen, hoewel sommige erin slaagden hun bommen te laten vallen. Fuchida wilde de aanvallen niet overhaasten, dus leidde hij zijn aanvallen in een wijde cirkel over Honolulu om nog een run te maken. Dit duurde slechts een paar minuten, maar op de tweede pas was het noordelijke uiteinde van Battleship Row nog steeds verduisterd, dit keer door de brand en dikke, vette rook uit Arizona. Wanhopig van een goed schot in Nevada, stuurde Fuchida zijn piloot naar een ander schip.luitenant Ruff herinnerde zich dat hij tegen zichzelf zei: “uh oh, some fool pilot has gone wild,” toen hij de eerste explosie hoorde van Solace. Een korte tijd later hoorde hij een gebrul en rende op tijd naar de stuurboord patrijspoort om Arizona te zien uitbarsten in een vlammenbal. Nadat hij vader Drinnan achter zich liet, vorderde hij een van Solace ‘ s lanceringen en stuurde de stuurman terug naar Nevada. De kleine boot werkte over de rokerige haven, neergeschoten maar unhit. Schreeuwend boven de din, leidde Ruff de stuurman onder Nevada ‘ s achtersteven voor bescherming tegen laagvliegende aanvallers. Even later klauterde hij de ladder op naar het achterdek.Ruff bevond zich midden in een oorlog om te schieten. Minuten nadat Arizona was getorpedeerd, lanceerde een snel rijdende Kate er een in Nevada, die een snee van 45 bij 30 voet in zijn boeg scheurde. De kanonniers werkten aan een hoog vuurvolume, maar de Japanse vliegtuigen leken straffeloos aan te vallen. De zekeringen op een te lage hoogte zorgden ervoor dat vijf-inch granaten explodeerden onder veel van de aanvallers. Gebrek aan coördinatie verminderde de algehele effectiviteit. Ruff zag hier slechts een glimp van toen hij naar beneden ging naar zijn general quarters station in radio central. Onderweg passeerde hij Cadet” Pops ” Jenkins bij zijn schade Controle station bij de kombuis, maar ze wisselden weinig meer dan een blik. Ruff Draft door de gang, dook door waterdichte deuren. Hij redeneerde dat met Kapitein Francis Scanland en de executive officer aan wal, luitenant-overste Francis Thomas, de command duty officer, alle hulp nodig zou hebben die hij kon krijgen. Hoewel Ruff niet zeker was van Thomas’ locatie, realiseerde hij zich dat radio central niet veel van een rol zou spelen onder de huidige omstandigheden. Hij veranderde van richting en ging naar de navigatiebrug. Daar, hoger en meer blootgesteld, kon Ruff de intense hitte en rook uit Arizona voelen.bij het bereiken van de brug, Ruff vond kwartiermeester Chief Robert Sedberry op het station. Toen de aanval begon, had Chief Sedberry, op eigen initiatief, de machinekamer opdracht gegeven zich voor te bereiden om aan de slag te gaan. Omdat Nevada altijd hield een ketel stomen, het kon sortie wanneer de meeste van de andere grote schepen rustten op “cold iron” en kon niet. Ruff sloot zich aan bij Sedberry in de voorbereiding van de brug, het opstellen van kaarten en het identificeren van bevaarbare bezienswaardigheden voor een run naar zee. Admiraal Furlong had de vloot al gewaarschuwd om zo snel mogelijk te vertrekken. Geen van de grotere schepen had dit nog geprobeerd.de communicatie met commandant Thomas in het interne controlestation van Nevada, diep in de ingewanden van het schip, gaf Ruff een gedetailleerde beschrijving van de omstandigheden aan de bovenzijde. Hij lichtte Thomas in over het sortie signaal en zijn paraatheid op de brug. Thomas had zijn handen vol hieronder, tegenvloed om Nevada ‘ s havenlijst te corrigeren, het verzenden van brandbestrijdingsteams rond het schip en het toezicht op de voorbereidingen van de engineering om aan de slag te gaan. Ruff stelde voor dat Thomas de dingen onder decks af te handelen, terwijl hij de bovenzijde af te handelen. Tegen de schade en een tekort aan mankracht stemde Thomas snel in.

tijd was bijna op voor een sortie. Een laag vlammen uit Arizona reed met een olievlek naar Nevada ‘ s boeg. Ondanks de pittige verdediging georganiseerd door Taussig, bijgestaan door Cadet T. H. Taylor in de port director, twee of drie bommen sloeg Nevada rond 8:25. Binnen op de brug hoorde luitenant Ruff een zwakke stem roepen: “laat me binnen, laat me binnen.”

Ruff opende het luik dat naar de brugvleugel leidde, maar vond niemand. Hij kwam verbaasd terug en hoorde de stem weer. Na het gieten over de locatie van de stem, Ruff en Sedberry traceerde het naar het dek. Ze tilde de dekroosters op en openden het toegangsluik en vonden Thomas, die de 80-voet toegangskoffer van zijn controlestation had beklommen. De schade had hem ervan overtuigd dat Nevada de sortie snel moest proberen of onder water geslagen moest worden. Thomas had de schade van het schip zo goed mogelijk gestabiliseerd, dus het was nu of nooit. Ruff en Sedberry informeerden hem snel en binnen 15 minuten trok Nevada zich terug van Fox 8.door puur geluk heeft Thomas zijn vertrek perfect getimed. Tussen 8: 25 en 8: 40 was er een stilte tussen de eerste en Tweede Slag. Met stoom aan de motoren en de besturing getest, Thomas gericht dat Nevada aan de gang. Chief Boatswain Edwin Hill, leidde een paar matrozen naar de ligplaatsen aan land om de linies af te werpen. Ondanks het feit dat Arizona het vuur verspreidde en vliegtuigen beschoot en luchtafweergeschut eromheen gebruikte, bevrijdde Chief Hill en zijn groep snel Nevada. Daarna doken ze in de verraderlijke wateren en zwommen terug naar het schip.Thomas, Ruff en Sedberry begonnen nu de moeilijke manoeuvres om het 29.000 ton zware slagschip zonder hulp uit Pearl Harbor te krijgen. Zoals Ruff zich herinnerde, duurde het meestal twee uur om stoom in alle ketels te bouwen, en vereiste verschillende sleepboten, een civiele havenpiloot, de navigator en de kapitein om aan de slag te gaan. De drie van hen zouden alleen de doorgang van het kanaal proberen, onder aanval, hun schip beschadigd door zowel overstromingen als branden. Ruff vond het vooruitzicht ontmoedigend. Met Thomas conning, Ruff navigating en Sedberry bemannen het roer, Nevada versoepeld terug van haar ligplaats. Ruff uitgelijnd zijn oriëntatiepunten op Ford Island en voedde Thomas posities en aanbevolen cursussen om te sturen.toen Nevada het zuidelijke kanaal inging, staarde Ruff in shock naar de vernietiging van Battleship Row. Arizona brandde hevig, waardoor de matrozen van Nevada die de stuurboordafweerbatterijen bemanden, de granaten moesten beschermen tegen de hitte met hun lichamen. De dekbemanning slaagde er nog steeds in om een lijn naar drie matrozen in het water te gooien. Nat en vet, ze prompt toegetreden tot de bemanning van de dichtstbijzijnde vijf-inch batterij. Verschillende klasgenoten van Ruff ‘ s U. S. Naval Academy hadden gediend op Arizona, en hij kon zich alleen maar afvragen of ze de vernietiging ervan hadden overleefd.hierna kwam West Virginia in zicht. Hij had een aantal torpedo ‘ s genomen, en vestigde zich in de modder op een gelijkmatige kiel, dankzij de snelle tegenstroming. Oklahoma was turtle geworden en had veel matrozen gevangen. Tennessee en Maryland lagen aan boord en waren ontsnapt aan torpedoschade. Toch kwam er rook van beide. Uiteindelijk kwam Nevada langs Californië, het vlaggenschip van de battle force. Vlammen omringden het en ook het vestigde zich op een gelijkmatige kiel.Nevada maakte het einde van Battleship Row vrij vlak voor 9 uur ‘ s ochtends, lag de dredge Turbine en zijn pijpleiding vast aan Ford Island. Manoeuvreren door de smalle ruimte tussen de dredge en 1010 Dock zou uitdagend zijn op een normale dag. Nu was de tijd op; de tweede golf van Japanse vliegtuigen begon aan te komen in kracht. Aanvallen op Nevada geïntensiveerd, en Chief Sedberry deed “sommige echte draaien en draaien” om Nevada een moeilijk doelwit te maken en te voorkomen dat de dredge.

vliegtuigen bestemd voor Pennsylvania dove op Nevada in plaats daarvan. Als ze het konden laten zinken, konden ze het South Channel of, beter nog, het main channel bij Hospital Point, maandenlang vullen. Nevada ‘ s geschutsploegen braken de zwaarste spervuur uit die ze konden, maar Aichi d3a1 duikbommenwerpers scoorden talloze hits en bijna-missers.

slachtoffers in de kanonniers. Vliegende splinters harken de dekken, en vuren af klaar munitie. Bootsman A. Solar, die de leiding over zijn Berg had genomen tot zijn officieren arriveerden, viel in granaatscherven. Matroos 1e klasse W. F. Neundorf, geschutskapitein van No. 6 gun, stierf ook op zijn post. De meeste bommen sloegen naar voren en maakten een puinhoop van het voorschip. Ruff, Thomas en Sedberry hielden vol. “Hun bommen schrikten het hele schip uit,” herinnerde Ruff zich. “Mijn benen waren letterlijk Zwart en blauw van rond geslagen door de explosies.”

toch hoopten de officieren op de brug dat ze het open water zouden halen. Vervolgens gaf viceadmiraal W. S. Pye, de commandant van de strijdmacht, Nevada het bevel om de haven niet te verlaten vanwege gemelde vijandelijke onderzeeërs. Thomas en Ruff besloten om het schip in de modder van Hospital Point te neuzen zodat het niet in het kanaal zou zinken. De ankerlier was vernield en veel dekbemanningen kwamen om, waaronder Chief Hill, die over de zijkant werd geblazen. Eenmaal aan de grond, kan het onmogelijk zijn om het schip daar te beveiligen.gelukkig kon Ruff nog praten met de stuurman van de bootsman die bij het achter anker op de fantail stond. Er woeden branden rond de toren, dreigden hem af te snijden, dus Ruff gaf het plan zo snel mogelijk door. Achteloos van het gevaar op de open fantail, beloofde de jonge zeeman te wachten tot Ruff zijn hoed zwaaide, het signaal om het anker los te laten. Het passeren van het kanaal tussen Boei nr. 24 en drijvende droogdok YFD-2, Ruff back de motoren vol, dan haastte zich naar de brug vleugel, zwaaien zijn hoed uit over de kant. Met een gekletter en een wolk van roest, het achterste anker dook in het water en greep. Om 9:10, Nevada kwam tot rust in Hospital Point.Thomas richtte zich vervolgens volledig op schadebeperking, terwijl Ruff naar achteren ging om de toestand boven te beoordelen. Vijf minuten later ontmoette hij kapitein Scanland op het achterdek. De kapitein had zijn huis in Honolulu verlaten toen de eerste bommen vielen, en vocht zich een weg door de chaos in de straten om een lancering op te eisen en zijn commando op te jagen.

toen de tweede golf aanvallen bijna voorbij waren, werden brandbestrijding en overstromingsbeheersing van het grootste belang. Sleepboten, gestuurd door Admiraal Furlong, kwamen langszij, en brachten hun slangen in actie tegen de branden die van stam tot bijna midscheeps woedden. Voor een tijdje konden alleen de sleepboten de branden bestrijden omdat de meeste brandleiding van Nevada was gescheurd. Thomas stuurde zijn schade – controle partijen om de kritische naar voren te splitsen of te verbinden.nadat Ruff opdracht had gegeven om de status van Nevada aan admiraal Kimmel te rapporteren, ging Scanland op zoek naar Thomas, en Ruff ging aan boord van de lancering die Scanland had gebracht. Terwijl de stuurman zijn weg zocht door het rokende puin, zag Ruff Arizona, nog steeds laaiend als toen ze het een half uur eerder hadden gepasseerd. Californië brandde ook gestaag. Shaw, de torpedojager in YFD-2, toegevoegd aan de pall. Zijn forward magazine was ontploft kort nadat Nevada was geaard. Eindelijk, grote kolommen van rook golfde hemelwaarts vanaf de grote vliegvelden rond Pearl. Zelfs vanaf de lage zeespiegel leek de vernietiging compleet.terug op Nevada, toen de aanvallen stopten, namen de kanonniers deel aan de strijd om het schip te redden. Zwetende, rook-grimed zeilers geleidelijk de overhand over de branden. Individueel, officieren en matrozen beveiligd hun onmiddellijke gebieden. Vaandrig Taylor klom naar beneden van zijn gun director om de brandbestrijding te leiden op het port gun dek. Gehinderd door verbrijzelde trommelvliezen, stuurde Taylor slangteams om roodgloeiende gereedstaande munitiedozen te spuiten voordat ze explodeerden.

ontsnappen bleek aanzienlijk moeilijker voor Taussig. Zijn mannen overtuigden hem uiteindelijk om zijn post op te geven, waar hij ondanks zijn ernstige wonden had gevochten. Nu branden gelikt en rond de bovenste werken, het blokkeren van de ladders aan stuurboord directeur. Enthousiaste matrozen maakten een lijn om Taussig ‘ s brancard direct naar het dek te laten zakken. De jonge vaandrig bleef bij bewustzijn en coherent terwijl de apothekers aan het werk waren om zijn verwondingen te stabiliseren.

zonder boeg ankers om het vast te houden, kan Nevada nog steeds terug glijden en het zuidelijke kanaal blokkeren. Om 10: 35, met de schade onder controle, maakte Scanland zich klaar om Nevada naar een veiligere haven te verplaatsen, ver weg van de scheepvaartkanalen. Twee sleepboten duwden haar achtersteven rond totdat de boeg los gleed, en begeleidden het dan over het kanaal naar Waipio Point, waar het zichzelf eerst aan de grond zette om 10:45. Nevada rustte daar tot februari 1942, toen het werd gedreven voor reparaties. Later kwam het schip weer in dienst.ondertussen was Ruff aangekomen op het hoofdkwartier van CINCPAC om een sombere staf te vinden die de details van de aanval uitzocht en greep naar een manier om wraak te nemen. Admiraal Kimmel ondervroeg Ruff persoonlijk, zijn kalme houding nauwelijks maskerend de angst die hij duidelijk voelde. Ruff was nauwelijks teruggekeerd naar Nevada toen Scanland hem terugstuurde om de grimmige eerste schadebeoordeling te melden. Ten minste één torpedo en vijf bommen hadden Nevada geraakt, voornamelijk voorwaarts. Talrijke bijna-ongevallen hadden de rompschade vergroot. De techniek werd overstroomd, de ketels en een groot deel van de stoomleidingen zoutten. Hoewel het was uitgezaaid, Nevada was nu noch gevecht waardig noch zeewaardig. Sommige hardnekkige branden brandden voort en zouden niet volledig worden gedoofd tot 18: 30 p. m. Ruff maakte nog een aantal reizen tussen het hoofdkwartier en Nevada. Hij trad op als kapitein Scanland ‘ s pointman aan wal en organiseerde de nodige diensten voor het schip en de bemanning. Het belangrijkste was dat de bemanning onderdak en voedsel nodig had. De gewonden kregen topprioriteit, evacuatie naar Solace of het basisziekenhuis. Cadet Taussig zat op een van de eerste boten. Hij zou zijn linkerbeen verliezen en de rest van de oorlog in het ziekenhuis doorbrengen.toen het schip in zo ‘ n slechte staat verkeerde, regelde Ruff voor de bemanning in het openluchttheater van de basis een aanlegsteiger aan de wal. Kapitein Scanland liet een kleine bemanning aan boord om te dienen als reflash-wacht en om kritieke reparaties uit te voeren om het schip verdedigbaar te houden. Thomas bleef aan boord en regisseerde veel van dat werk. In feite, Scanland ‘ s na-actie rapport bood veel lof aan Thomas, een marine reservist, niet alleen voor zijn bekwame behandeling van het schip tijdens de aanval, maar ook voor zijn hardnekkige reparatiewerkzaamheden. Twee dagen na de aanval stond Thomas op het punt in te storten door bijna continu te werken zonder te slapen.toen de duisternis viel, ging luitenant Ruff naar bed met de bemanning in het theater. Uitgeput kon hij alleen maar in de nachtelijke hemel kijken, denkend aan de weinige uren die dit tropische paradijs hadden verwoest. Vrienden waren gestorven, Nevada lag aan de grond, en de oorlog die hij en zijn vrouw hadden gevreesd was over hen met stormachtige woede. Stinkende, olieachtige rook hing over Pearl, en de gloed van vuur was nog steeds zichtbaar rondom. In de duisternis eindigde de wanhopige dag eindelijk.

auteur Mark J. Perry heeft uitgebreid onderzoek gedaan naar de Pearl Harbor aanval en de nasleep ervan. Voor meer lezen, probeer: At Dawn we sliepen, door Gordon W. Prange; en Day of Infamy, door Walter Lord.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het januari ‘ 98 nummer van de Tweede Wereldoorlog.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.