je moet een interessant leven leiden

toen ik begon, kreeg ik een heel goed advies. Een auteur vertelde me: als je een groot schrijver wilt worden, ga dan een interessant leven leiden.

hij had gelijk. Grote kunst wordt gevoed door geweldige ervaringen.

of, zo niet “grote” ervaringen, in ieder geval interessante of eye-opening degenen.

die ontmoeting zou dat Voor mij illustreren. Ik zou gaan werken voor die schrijver voor meerdere jaren, kijken van dichtbij wat diepe psychologische problemen kunnen doen om een persoon en kijken—en ervaren—de emotionele wrakstukken die dit creëert. Ik zou met spijt terugkijken op deze periode… ware het niet voor al het materiaal waar het mijn ogen voor opende en het waarschuwende verhaal dat het voor mij blijft.

Ik denk niet dat dit advies beperkt is tot alleen schrijvers.

Waarom was Seneca zo wijs? Hoe heeft zijn filosofie door de eeuwen heen kunnen reiken en toch lezers bij de keel kunnen grijpen? Het is omdat hij een breed scala aan ervaringen had om uit te Putten, hij had zo geleefd dat hij het leven begreep.

denk er eens over na: Seneca studeerde onder een fascinerende en controversiële tutor genaamd Attalus (die later verbannen werd). Hij begon een juridische carrière. Toen kreeg hij tuberculose en moest hij 10 jaar in Egypte doorbrengen, waar hij woonde met zijn oom Gaius Galerius, die prefect van Rome was. Op de terugreis naar Rome doodde een schipbreuk zijn oom. Eenmaal in Rome ging hij in de politiek, waar zijn carrière ascendant was totdat hij werd verbannen en bijna geëxecuteerd door de jaloerse keizer. Hij verbleef acht jaar op het verre eiland Corsica voordat hij terug naar Rome werd gebracht om Nero te onderwijzen. Seneca diende als consul. Hij werd een investeerder. Hij had een vrouw. Hij had een zoon (die misschien tragisch gestorven is). Hij organiseerde feestjes. Hij deed wetenschappelijke experimenten. Hij beheerde de landgoederen van zijn familie. Hij genoot van tuinieren— “een hobby die hij diep in stand hield,” schrijft biograaf Emily Wilson, ” en ook informatief als een manier om na te denken over hoe cultivatie kan worden bereikt.”Hij schreef brieven en essays en toespraken en gedichten en komedies en tragedies. Hij volgde filosofielessen en bijeenkomsten in het civic center en gladiatorenspelen en hoorzittingen voor de rechtbank en theatervoorstellingen. Hij diende als consul, hij probeerde Rome te beschermen tegen Nero ‘ s ergste impulsen. Hij schreef toneelstukken. Hij schreef brieven.

natuurlijk was hij wijs. Kijk naar alles wat hij heeft meegemaakt!Branko Milanović schreef onlangs over hoe ongeïnspireerd de cv ’s van de jongeren die hij ziet zijn:

hij / zij studeerde af aan een zeer prestigieuze universiteit als de beste in hun klasse; had veel aanbiedingen van even prestigieuze universiteiten; werd assistent-professor aan X, vaste aanstelling aan Y; schreef een baanbrekend artikel over Z toen hij / zij W. diende op een of twee regeringspanelen. Verhuisde naar een andere prestigieuze universiteit. Schreef nog een baanbrekend artikel. Toen schreef hij een boek. En toen … ging dit maar door. U kunt een enkele sjabloon maken, en gewoon de naam van de auteur invoeren, en de titels van de papers, en misschien slechts kleine verschillen in leeftijd voor elk van hen.

Ik vroeg me af: hoe kunnen mensen die zo ‘ n saai leven hadden geleid, meestal in een of twee landen, met de kennis van maximaal twee talen, die alleen de literatuur in de ene taal hebben gelezen, die alleen van de ene campus naar de andere hebben gereisd, en misschien van het ene wandeloord naar het andere, zinvolle dingen te zeggen hebben over sociale wetenschappen met al hun gevechten, corruptie, strijd, oorlogen, verraad en bedrog. Als ze fysici of chemici waren geweest, zou het niet uitmaken. Je hoeft geen interessant leven te leiden om te begrijpen hoe atomen bewegen, maar misschien heb je het wel nodig om te begrijpen wat mensen beweegt.

als je een filosoof wilt zijn, als je een goede ondernemer of een goede coach of een goede leider of een goede ouder of een goede schrijver wilt zijn, moet je de wereld begrijpen. Je moet ervaringen cultiveren. Je moet tegenspoed uit de eerste hand zien. Je moet risico ‘ s nemen. Je moet dingen gaan doen.

zonder dit, ben je niet alleen saai, maar je bent beschut en Dom. Marcus Aurelius zei dat geen enkele rol zo geschikt is voor filosofie als degene waarin we toevallig zitten. Dat is waar, maar we zullen ook meer geschikt zijn voor onze rollen als we een breed scala aan ervaringen hadden, en als we van allemaal leren.

Emerson sprak van iets zeer gelijkaardigs. Hij merkte op hoe fragiel de “specialisten”zijn:

als onze jonge mannen een miskraam krijgen in hun eerste onderneming, verliezen ze alle moed. Als de jonge koopman faalt, zeggen de mannen dat hij geruïneerd is. Als de beste genie studeert aan een van onze colleges, en is niet geïnstalleerd in een kantoor binnen een jaar daarna in de steden of voorsteden van Boston of New York, het lijkt zijn vrienden en zichzelf dat hij gelijk in ontmoedigd te zijn, en in het klagen van de rest van zijn leven. Een stevige jongen uit New Hampshire Of Vermont, die op zijn beurt alle beroepen uitprobeert, die het groepeert, het bewerkt, een school houdt, preekt, een krant redigeert, naar het Congres gaat, een gemeente koopt, enzovoort, in opeenvolgende jaren, en altijd, als een kat, op zijn voeten valt, is honderd van deze stadspoppen waard. Hij loopt op de hoogte van zijn dagen, en voelt geen schaamte in het niet “studeren van een beroep”, want hij stelt zijn leven niet uit, maar leeft al. Hij heeft niet één kans, maar honderd kansen.

dus ga een interessant leven leiden.

hoe doe je dat?

nou, het leven biedt je altijd kansen. Een weg divergeert in het bos, en we hebben een keuze. De veilige en de gevaarlijke. Degene die goed betaalt en degene die veel leert. Degene die mensen begrijpen en degene die ze niet begrijpen, degene die ons uitdaagt en degene die dat niet doet.

Het is het cumulatieve resultaat van deze keuzes dat leidt tot een leven dat het schrijven waard is, of een leven dat het schrijven waard is. De persoon die kiest voor veiligheid, vertrouwdheid, hetzelfde als iedereen? Welke perspectieven zullen zij krijgen die hen in staat zullen stellen verschillend, uniek of wijzer te zijn dan anderen? Wat zal de persoon die nooit risico ‘ s hoopt ooit te winnen?

Dit zal een moeilijke weg zijn, geen twijfel mogelijk. Er zal een mislukking zijn. Er zal pijn zijn. Je zult jezelf af en toe een schop onder je kont geven als je mensen ziet die je naar de middelbare school hebt gestuurd om je in mooie huizen te vestigen of voor je herkend te worden. Je zult jaloers zijn, als je worstelt, wat het makkelijkste pad lijkt. Je zult wensen dat je het soms ook nam.

maar je moet onthouden, dit is allemaal optellen. Je zet werk in. Je bent gewichtheffen. Je bouwt een biografie.

nergens is dit belangrijker dan in de Kunsten. Een van de voordelen van kunstenaar zijn is dat alles wat je overkomt—ongeacht hoe traumatisch of frustrerend—minstens één verborgen voordeel heeft: het kan worden gebruikt in je kunst. Een pijnlijk afscheid kan een krachtig uiteenvallen volkslied worden. Melancholie vermengt zich met je olieverf en transformeert een gewoon beeld in iets diep ontroerend. Een fout creëert een inzicht dat leidt tot een innovatie, tot een nieuwe invalshoek op een oud idee, tot een briljante passage in een boek.

De schrijver Jorge Luis Borges sprak tot dat laatste voordeel:

een schrijver—en, naar Ik meen, in het algemeen alle personen—moet denken dat wat er met hem of haar gebeurt een bron is. Alle dingen zijn ons gegeven voor een doel, en een kunstenaar moet dit intenser voelen. Alles wat ons overkomt, inclusief onze vernederingen, onze tegenslagen, onze vernederingen, alles wordt ons gegeven als grondstof, als klei, zodat we onze kunst kunnen vormgeven.

maar vergis u niet, deze grondstof is noodzakelijk voor alle beroepen van enig belang.

In mijn eigen leven heb ik gefaald. Ik heb gereisd. Ik ben gestopt met studeren. Ik heb bedrijven opgericht en gesloten. Ik heb geld verdiend, geld verloren. Verhuisde naar verschillende plaatsen, waaronder een ranch. Goede en slechte mensen ontmoet. Volgde goede en slechte mensen. Zag de opkomst en ondergang van Amerikaanse kleding. Ik ben in kamers geweest waar belangrijke dingen gebeurd zijn. Gezien bureaucratie en incompetentie van dichtbij, en excellentie ook. In kamers geweest met belangrijke mensen (die niet erg indrukwekkend bleken te zijn). Ik heb pijn gehad. Ik heb verloren. Ik heb dingen verpest. Ik heb mijn hoop verloren. Ik was verrast boven mijn verwachtingen.

Ik herinner me dat ik ooit iets moeilijks heb meegemaakt en mijn mentor Robert Greene gaf me een kortere versie van Borges’ advies.

Het is allemaal materiaal, zei hij. Je moet dit gebruiken.

alles wat in je leven gebeurt kan gebruikt worden voor iets nuttigs, of het nu je schrijven, je relaties of je nieuwe startup is. Alles is materieel. We kunnen het allemaal gebruiken. Of we nu een baseball speler of een hedge fund manager, Een psychiater of een agent zijn. De problemen die we hadden met onze ouders worden lessen die we onze kinderen leren. Een verwonding die ons in bed legt wordt een reden om na te denken over waar ons leven naar toe gaat. Een probleem op het werk inspireert ons om een nieuw product uit te vinden en uit te slaan op onze eigen. Deze obstakels worden kansen. Deze ervaringen en mislukkingen en experimenten en tegenslagen en ontdekkingen komen samen om je te geven wat David Epstein range noemt. “As I write in Range: Why Generalists Triumph in a Specialized World,” legde Epstein uit toen ik hem interviewde voor Daily Stoic, “your ability to take knowledge and skills and apply them to a problem or situation you have not seen before… is predicted by the variety of situations you’ ve faced… This is true or you ‘ re training in soccer or math. Naarmate je meer afwisseling krijgt … word je gedwongen om deze bredere conceptuele modellen te vormen, die je dan flexibel kunt hanteren in nieuwe situaties.”Hij somt vervolgens onderzoek op naar hoe mensen betekenis en vervulling vinden,” ons inzicht in onszelf wordt beperkt door ons rooster van eerdere ervaringen. We moeten echt dingen doen.”

De regel van Marcus Aurelius hierover was dat een laaiend vuur vlam en helderheid maakt van alles wat erin gegooid wordt. Zo willen we zijn. We willen de kunstenaar zijn die pijn en frustratie en zelfs vernedering in schoonheid verandert. We willen de ondernemer zijn die van een knelpunt een geldmaker maakt. We willen de persoon zijn die zijn eigen ervaringen neemt en ze verandert in wijsheid die kan worden geleerd van en doorgegeven aan anderen.

dus ga op zoek naar brandstof. Neem de interessantere weg.

ga een leven leiden dat niet saai is.

uw werk—en de wereld-zal u dankbaar zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.