Homer Adolph Plessy & His Mission

Dit verhaal verscheen voor het eerst in het maart nummer van de PRC ‘ s Preservation in Print magazine. Geïnteresseerd in het krijgen van meer behoud verhalen zoals deze geleverd aan uw deur elke maand? Word lid van de PRC voor een abonnement!

Plessy v.Ferguson is misschien wel Louisiana ‘ s beroemdste zaak van het Hooggerechtshof. Het betrof een groep mannen die probeerde Louisiana ‘ s passage van een wet die zwarten en blanken gescheiden spoorweg treinen uitdagen. Deze groep van schrijvers, zakenlieden, opvoeders, advocaten en een krantenuitgever bouwde een goed geplande juridische en burgerlijke ongehoorzaamheidscampagne om de wet te laten omslaan in de rechtbanken van het land en ook in het Hof van de publieke opinie.Homer Plessy werd geboren als ‘Homere Patris Plessy’ in New Orleans op St.Patrick ‘ s Day, 17 maart 1863. Zijn vader was timmerman, zijn moeder Rosalie was naaister. Homerus ‘ grootvader, Germain Plessy, was afkomstig uit Frankrijk en kwam in de vroege jaren 1800 uit Haïti in New Orleans aan. hij verwekte een aantal afstammelingen door een vereniging met een vrije gekleurde vrouw genaamd Agnes Mathieu.Homer Plessy werd twee maanden na de Emancipatieproclamatie in Louisiana geboren. Zijn vroege leven liep parallel met de wederopbouw en de uitbreiding van burgerrechten voor mensen van Afrikaanse afkomst. Hij groeide op met het recht om te stemmen, op zoek naar een openbaar ambt en reizen op openbare vervoer zonder molest. Interraciale huwelijken werden gelegaliseerd en de Louisiana Grondwet van 1868 geïntegreerd het schoolsysteem. Homerus was niet zo bekend of welvarend als anderen in het Comité des Citoyens, de burgerrechtengroep waar hij later bij zou komen en waar hij namens zou optreden. Hij werd een actief pleitbezorger van de onderwijshervorming in New Orleans. In 1888 trouwde hij met Louise Bordenave. Op 25 juni 1868 trad Louisiana weer toe tot de Unie en keurde twee dagen later het veertiende amendement goed. De volgende maand in juli 1868, het veertiende amendement verleende gelijke bescherming van de wet aan alle mannelijke burgers, ongeacht de kleur.het was in 1890 dat de wetgevende macht een middelmatige wet goedkeurde die mensen op spoorwegtreinen scheidde. In het geval van interraciale paren, de wet fysiek gescheiden echtgenoten, vrouwen en kinderen. De wet verplichtte ook dat spoorwegmaatschappijen een extra bus leveren, zelfs als slechts een paar zwarte passagiers tickets kochten. Voor Louisiana wetgevers van Afrikaanse erfgoed (er waren 18 zwarte leden van de wetgevende macht op het moment), de wet verbood hen te reizen met hun collega-overheidsfunctionarissen en veel van hun kiezers.in 1891 rapporteerden achttien prominente nieuwe Orleaniërs aan de kantoren van de Kruisvaarderskrant in Exchange Alley. Hun missie was om een wettelijke, sociale en burgerlijke ongehoorzaamheidscampagne tegen rassensegregatie op te zetten. Het Comité des Citoyens omvatte een assortiment van professionals: opvoeders, zakenlieden, advocaten, ex-Vakbondsmilitairen, regeringsarbeiders en schrijvers. Velen kwamen uit de vrije mensen van kleur kaste die bestond in Louisiana voor de Burgeroorlog.in September 1891 heeft het Comité van Citoyens Beroep ingesteld:

er mag geen tijd meer verloren gaan. We moeten een duidelijke inspanning leveren om zich juridisch te verzetten tegen de werking van de Separate Car Act. Deze onaangename maatregel is de zorg van al onze burgers die tegen kastenwetgeving zijn en de daaruit voortvloeiende onrechtvaardigheden en misdaden…we doen daarom een beroep op de burgers van New Orleans, Louisiana en de hele Unie om hun morele sanctie en financiële steun te geven in onze pogingen om die onderdrukkende wet nietig te laten verklaren door de rechtbanken.

Een historische markering aanwezig op de Druk op Straat site waar Homer Plessy aan boord van een Oost-Louisiana spoorwegwagons, in 1892. Foto door Liz Jurey
muurschilderingen over burgerrechten zijn geschilderd door Ayo Scott grenzend aan de Press Street site waar Homer Plessy aan boord van de trein. De muurschilderingen maken deel uit van een tentoonstelling genaamd “Honoring History,” gesponsord door verschillende lokale organisaties en de stad New Orleans. Foto door Liz Jurey.het pas opgerichte Comité des Citoyens en hun bondgenoten vulden de herfst en de winter van 1891 met dringende oproepen. Ze wendden zich tot de hechte netwerken van welwillende en religieuze verenigingen, arbeidsclubs, Loges en kerkgroepen in 1890 New Orleans als hun kern kiesdistrict. Individuen liepen de straat op met abonnementslijsten en vroegen hun vrienden en buren om bij te dragen. Supporters sponsorden concerten en schreven brieven.in hun beroep vroeg het Comité van Citoyens om financiële steun ” waarbij de munten van de armen evenveel waard zijn als de rijkdom van de rijken.in de korte drie maanden nadat een beroep werd gepubliceerd, rolde bijna $ 3.000 binnen uit de wijken van New Orleans en in steden zo ver weg als Chicago en San Francisco. In totaal hebben meer dan 150 donoren aan de inspanning bijgedragen. In 1892 was het tijd om te handelen.voor Homer Plessy betekende de wet dat hij, na jaren van relatieve vrijheid, de mogelijkheid werd ontzegd om in dezelfde auto te rijden als zijn buurman. Toen het Comité vrijwilligers zocht, stapte Homerus naar voren. Plessy was meer dan een toevallige activist. Inderdaad, zijn arrestatie en rechtszaak was onderdeel van een zorgvuldig gepland scenario waarbij Homer Plessy een ticket zou krijgen, aan boord van de East Louisiana Railroad op Press Street zou gaan, en gearresteerd en geboekt zou worden.

Plessy had vier taken: het ticket halen, op de trein stappen, gearresteerd worden en geboekt worden. Op 7 juni 1892, Homer Plessy reisde de bijna twee mijl van zijn residentie in de wijk Tremé naar het treinstation op Press Street, ongeveer twee mijl afstand. Hij kocht een eerste klas ticket op de East Louisiana Railroad nummer acht trein die was gepland om te vertrekken om 16: 15 voor een twee uur durende rit naar Covington, LA. Toen de instaptijd naderde, liep Homerus naar de eerste klas coach en negeerde de auto ’s met de’ alleen gekleurde ‘ aanduidingen. Hij negeerde ook de prominent geplaatste’ Separate Car Act ‘ – borden en nam plaats in de eerste klas accommodatie. De fluit blies, de deuren gingen dicht, de stoom uit de motor gestraald en de wielen van de Oost-Louisiana trein kraakden naar voren. Toen de trein wegliep, verzamelde conducteur J. J. Dowling kaartjes. Hij pauzeerde toen hij in Plessy kwam; dan, de vraag:

” ben je een gekleurde man?”

” Yes, ” zei Homer Plessy.

“dan zult u zich moeten terugtrekken in de gekleurde auto”, antwoordde Dowling.Homer beweerde dat hij een Amerikaans staatsburger was die zijn ticket betaalde en van plan was naar Covington te rijden. Dowling gaf toen een seintje aan de machinist, die de nummer acht trein naar een dode stop bracht.

Detective Cain nam het over en waarschuwde Plessy: “als je gekleurd bent, moet je in de auto gaan die apart staat voor je race. De wet is duidelijk en moet worden nageleefd.opnieuw weigerde Plessy toe te geven en zei dat hij liever naar de gevangenis zou gaan dan de coach in de steek te laten. Om 16:35 uur, 20 minuten na het geplande vertrek van de trein, sleepten Detective Cain en ‘vrijwilligers’ in de trein Plessy met geweld uit de ‘White Only’ coach en voerden de arrestatie uit ergens in de buurt van Royal and Press Streets. Op het vijfde District Station op Elysian Fields Avenue, Plessy onderworpen aan dezelfde boekingsprocedure toegepast op de reeks van dronkaards, kleine larcenisten en vuil-mond nieuwe Orleanians gearresteerd die dag op de straten van de stad. Echter, zijn beschuldiging van “het schenden van de aparte Auto Act” was allesbehalve een typische dinsdagavond New Orleans kleine misdaad. Leden van het Comité kwamen bijeen op het vijfde politiebureau en hadden Plessy op borgtocht vrijgelaten. Homer hield nog steeds zijn eerste klas ticket als hij en zijn landgenoten liepen van het politiebureau en maakten hun weg over Elysian Fields Avenue en terug naar Tremé. Ze hadden gewoon doelbewust, opzettelijk en openlijk Trotseerd gouverneur Murphy Foster, opperrechter Francis Nicholls en de 1890 Louisiana State Legislature. Homerus was nog geen 30 jaar oud, maar de toekomst van de burgerrechten reed op zijn dag in de rechtbank. Hij verscheen voor rechter Ferguson in november 1892, die tegen hem oordeelde.in december 1892 bevestigde Het hooggerechtshof van Louisiana de beslissing. In januari 1893 dienden ze papieren in om hun zaak voor het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten te brengen. De Wetgevende Macht van de staat Louisiana merkte ook de veranderende temperament van het Hooggerechtshof. In de zitting van 1894 van de Algemene Vergadering van de staat wetgever, ze mandateerde dat ” het huwelijk tussen witte personen en personen van kleur is verboden, en de viering van al deze huwelijken is verboden en een dergelijke viering heeft geen effect en is nietig. Op 12 juli 1894 wijzigde de wet van 1890 de Separate Car Act om aparte wachtkamers en spoorwegwagons aan te stellen.in mei 1896 oordeelde het Hof zeven tegen één tegen hen. Maar het meerderheidsstandpunt was niet de enige stem van het Hooggerechtshof over de Plessy-zaak die dag. In navolging van de opdracht van Albion W. Tourgee en de filosofie van het Comité des Citoyens, gaf rechter John Harlan een krachtig eloquent verschil uit dat jarenlang als baken door burgerrechtenrechtactivisten werd gebruikt. Dus terwijl de meerderheid van de rechters van het Hooggerechtshof oordeelde tegen Plessy en het Comité des Citoyens, de Harlan dissent plantten hun vlag eeuwig in de annalen van de jurisprudentie van de Verenigde Staten. Na de beslissing werd het Comité des Citoyens opgeheven. Voor Homer Plessy was er nog een laatste zaak. Na zijn schoenmakerijtijd werkte Plessy nu als arbeider. Hij was niet langer ‘Plessy de schoenmaker’ of ‘ Plessy de uitdaging tot segregatie. Nu, het was Plessy de beslissing van het Hooggerechtshof ter ondersteuning van raciale scheiding.’Ten onrechte, zijn naam werd geassocieerd met het bestaan van Jim Crow wetten in plaats van met een vroege juridische, sociale en morele beweging om ze te beëindigen. Plessy veranderde zijn pleidooi in schuldig, betaalde $ 25 boete en liep weg in een dappere nieuwe wereld van de Amerikaanse Apartheid.Homer Plessy overleed in 1925. In zijn laatste jaren, het moet hebben geleken dat segregatie was een permanente staat, als de Ku Klux Klan hield een demonstratie van 25.000 in Washington, D. C.. Maar de argumenten van Plessy, Albion Tourgee en het Comité des Citoyens werden in 1954 vrijgesproken toen Het hooggerechtshof van de Verenigde Staten de beslissing in Plessy v.Ferguson afwees. Het duurde meer dan een halve eeuw, maar uiteindelijk won Homer Plessy.

een andere muurschildering naast de historische site van Homer Plessy toont de drie zesjarige Afro-Amerikaanse meisjes die McDonogh 19 in 1960 integreerden: Gail Etienne, Tessie Prevost en Leona tate. De muurschildering is van Ayo Scott.doe mee met de PRC op 16 maart voor de 41e jaarlijkse Julia Jump in Nocca ‘ s Solomon Hall, een prachtig herbruikbaar project van een voormalig magazijn dat ooit de East Louisiana Railroad diende. Het gebouw had historisch gezien een spoorweghalte op slechts enkele meters afstand, waar Homer Plessy in 1892 aan boord van een trein ging om de Separate Car Act uit te dagen. Koop hier uw tickets en zie hoe uw steun een blijvende impact heeft op New Orleans.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.