‘De sproet op mijn gezicht bleek vroege huidkanker te zijn’

maligne melanoom is een type kanker dat meestal geassocieerd wordt met een malafide mol. We zijn gewaarschuwd om mollen (melanocytische Naevi) te controleren op een verandering in vorm, jeuk of bloeden – maar-hoewel dit goed advies is en moet worden opgevolgd – is het de moeite waard om in gedachten te houden dat de website van Melanoma UK (de patiëntenorganisatie gewijd aan het helpen van huidkanker patiënten tijdens alle stadia van de behandeling en fondsenwerving om melanoom verpleegkundigen en onderzoek) zegt: “De kans dat een enkele, willekeurige mol kanker kan worden is één op 3000”. “Het is belangrijk om te weten dat 75% van de melanomen niet voortkomt uit een reeds bestaande mol”, gaat het verder. Daar kan ik voor instaan.

vorig jaar merkte ik dat een sproet op mijn gezicht zich leek te verspreiden. Toen verscheen er een minuscule zwarte vlek in de sproet, op de voet gevolgd door een andere net buiten de grens. Ik wist dat als een mol zwart werd, het geen goed teken was – maar dit was een sproet en, hoe dan ook, ik werkte aan de lancering van Esme ‘ s paraplu – mijn bewustmakingscampagne voor het syndroom van Charles Bonnet. Ik dacht dat ik een bezoek aan de huisarts kon uitstellen.

hoewel ik elke dag de sproet in de spiegel zag, was het pas toen ik eind November de opname bekeek van het interview dat ik aan BBC Breakfast gaf over Esme ‘ s Paraplu, dat ik me realiseerde hoe duidelijk de sproet was. De aanblik ervan op high definition televisie stuurde me onmiddellijk naar de huisarts.ze was niet zeker, maar verwees me naar een dermatoloog. De dermatoloog diagnosticeerde een lentigo maligna, dat is een vroeg stadium van huidkanker, en zei dat het moest zo snel mogelijk worden verwijderd. Ze verwees me naar een plastisch chirurg omdat het op mijn gezicht zat en hij op zijn beurt, vond een operatie plaats voor mij 10 dagen voor Kerstmis.

in de loop der jaren heb ik, zoals veel mensen, een paar kleine gezwellen verwijderd die een paar hechtingen hebben gehad. Echter, ondanks de chirurg uit te leggen dat hij zou moeten doen een brede lokale excisie-hij tekende het zelfs voor mij-ik verwachtte niet 16 hechtingen. Ingepakt als een mummie, met zware plaatselijke verdoving in mijn gezicht, zag ik niets van de operatie, maar toen ik me realiseerde dat de chirurg in de hechtfase was, mompelde ik: Hoeveel hechtingen zijn er?’Ik had er drie in gedachten-hooguit vier – maar 16! Het was duidelijk dat dit niet gemakkelijk gecamoufleerd zou worden. Het was een enorme schok – maar ik had mijn eigen advies moeten opvolgen en iemand mee moeten nemen naar het consult. Een metgezel zou nota hebben genomen van de uitleg van de chirurg. De procedure over, Ik ging naar een zeer rustige week thuis door te brengen alvorens terug te keren naar de hechtingen verwijderd te hebben en het resultaat te horen, waarvan ik zeker een all-clear zou zijn.

zeven dagen later kreeg ik mijn tweede schok. Pathologie had een melanoom aan het licht gebracht. Mijn geweldige chirurg verzekerde me dat het stadium één was omdat de kankercellen beperkt waren tot de eerste laag huid – of epidermis. Het was een melanoom in situ. Ik ademde weer, maar ik wist wat er kwam-een andere, iets breder en dieper, excisie om een gezonde marge van de huid te verlaten. Het litteken moest echter eerst genezen voordat het opnieuw geopend kon worden. Zeven weken later kwam de tweede operatie onder algehele narcose-en deze keer, toen de hechtingen werden verwijderd, klonk de ‘all-clear’.

a humane melanoomcel delende
a humane melanoomcel delende credit: Wellcome images

Waarom heb ik een melanoom gekregen? Ik vrees dat ik een van de 10.000 van de 50-plussers ben die elk jaar met deze aandoening worden gediagnosticeerd. Voor sommigen is het een erfenis van de goedkope vakantiepakketten, populair in de jaren 60 en 70, die mensen in de zon verleidde en de aanbidding ervan aanmoedigde – of de grote doses ultraviolette stralen van zonnebedden. Voor anderen-wie weet? Ik ben altijd zeer voorzichtig geweest om mijn gezicht niet te verbranden en herinner me geen ernstige zonnebrand, maar als kind uit de jaren 1950 werden de zomers buiten doorgebracht in de volle schittering van de zon, met zonnebrandcrème die nog ontwikkeld moest worden.

het melanoom was dezelfde kant van mijn lichaam als mijn borstkanker. Ik kan geen onderzoek vinden om mijn theorie te bewijzen – maar vraag me af of er een verband is. Stuur me een e-mail op [email protected] als u een soortgelijke ervaring heeft gehad.

bijna zes maanden later is mijn litteken een gemakkelijk vermomde rode lijn, een bewijs van een briljante baan door mijn plastisch chirurg. Ik hou nu recht uit de zon en draag een grote zonnehoed, zonnebril en Factor 30 – opnieuw aangebracht gedurende de dag.

wat te doen als u zich zorgen maakt over een moedervlek

Als u zich zorgen maakt over een moedervlek, een vlek of – belangrijker nog – een vlek die er anders uitziet dan alle andere vlekken op uw huid (bekend als het ‘lelijk eendje’ – bord), raadpleeg dan uw huisarts.

voor mollen is er de ABCDE Guide to checking van de British Association of Dermatologists:

  • A-asymmetrie – de twee helften van het gebied kunnen in vorm verschillen
  • B – rand-de randen van het gebied kunnen onregelmatig of wazig zijn en soms inkepingen vertonen
  • C – Kleur-dit kan oneffen zijn. Verschillende tinten zwart, bruin en roze kunnen worden gezien
  • d – Diameter – de meeste melanomen zijn ten minste 6mm in diameter. Meld elke verandering in grootte, vorm of diameter aan uw arts
  • E-Expert – bij twijfel check it out! Als u GP is bezorgd over uw huid, zorg ervoor dat u een Consultant dermatoloog, de meest deskundige persoon om een huidkanker te diagnosticeren. Uw huisarts kan u doorverwijzen via de NHS.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.