De Amerikaanse economie is afhankelijk van consumentenuitgaven – kan zij een pandemie overleven?

De covid-19-pandemie heeft de Amerikaanse economie radicaal beïnvloed en de uitgaven van Amerikaanse huishoudens aan materiaalgoederen, vliegreizen, vrijetijdsbesteding en het gebruik van auto ‘ s verminderd. Als gevolg daarvan is de uitstoot van broeikasgassen tijdelijk drastisch gedaald.

hoewel dit positief kan zijn voor het milieu, is de sociale Prijs hoog: sinds de VS de economie is sterk afhankelijk van de consumptieve bestedingen, het land heeft de hoogste werkloosheid sinds de Grote Depressie, de dreiging van dakloosheid voor tienduizenden mensen en een mislukking van bedrijven groot en klein. Hoe kwam de VS op het punt dat massaconsumptie – en de daarmee gepaard gaande uitstoot van broeikasgassen – noodzakelijk is voor Economisch en sociaal welzijn? Zijn reducties van broeikasgassen en een bloeiende economie onverenigbaar?

een consumptiemaatschappij is een constructie uit de 20e eeuw. De Amerikaanse droom is synoniem geworden met het kopen van materiële goederen zoals auto ‘ s, huizen, meubels of elektronica, waardoor de oorspronkelijke betekenis vervormd wordt. Vandaag de dag vormen de uitgavengewoonten van Amerikaanse huishoudens 70% van het bruto binnenlands product van de VS, een meting die de omvang van de economie beschrijft. Amerikaanse bedrijven besteden ongeveer US$230 miljard aan reclame per jaar, de helft van al het geld besteed aan reclame wereldwijd.de consumptiemaatschappij van vandaag ontstond na het einde van de Eerste Wereldoorlog, aangewakkerd door de opkomst van de moderne reclame-industrie en gefaciliteerd door de wijdverbreide invoering van consumentenkrediet. Edward Bernays, de neef van Sigmund Freud, wordt over het algemeen gecrediteerd met het uitvinden van het gebied van marketing tijdens de jaren 1920. de essentie van zijn aanpak was om gebruik te maken van de verlangens van mensen om zich goed, krachtig en sexy in plaats van het benadrukken van het nut van een product. Bernays creëerde de term “engineering of consent” en populariseerde de term “consument” bij het verwijzen naar Amerikaanse mensen.de massaconsumptie nam gestaag toe tot het begin van de Grote Depressie. Maar de opzettelijke oprichting van de huidige consumptiemaatschappij begon in de jaren 1940 en 1950 in alle ernst, toen de Tweede Wereldoorlog eindigde, zo ook de industriële productie in oorlogstijd. Industrieleiders verschoof hun enorme productiecapaciteiten van de militaire naar de civiele sector.

veel banen in de industrie gecreëerd door de Tweede Wereldoorlog werden verloren toen de oorlog eindigde. Foto Door Science in HD over Unsplash

Tegelijkertijd was President Harry Truman bezorgd over de dreigende werkloosheid onder terugkerende veteranen en zag hij massaproductie van consumptiegoederen als de oplossing. De GI-wet van 1944 hielp terugkerende veteranen huizen te kopen met aanbetalingen en door de overheid gegarandeerde leningen. Hypotheekrente aftrek en door de overheid gefinancierde infrastructuur-lokale nutsbedrijven en wegen, een nationale snelweg systeem – maakte voorstedelijke woningbezit een logisch financieel plan voor gezinnen, terwijl de Sociale Zekerheid verstrekt verlichting van het hebben om te sparen voor ouderdom.de vakbonden waren ook betrokken bij het verhogen van de lonen voor hun leden, zodat werkende gezinnen zich huizen, auto ‘ s en huishoudelijke apparaten konden veroorloven. Op dit bijzondere historische kruispunt kwamen het bedrijfsleven, de overheid en de arbeid samen, verenigd in hun gezamenlijke doel om de consumptie van huishoudens te verhogen als de basis van economische welvaart en sociale harmonie.deze ontwikkelingen vonden plaats in de context van de naoorlogse euforie over de onbetwiste macht van de VS, de post-depressie honger naar een beter leven, vooruitgang in goedkope massaproductie en een demografische boom. Consumentisme werd een symbool van de superioriteit van het kapitalistische systeem over Sovjet-stijl communisme, zoals geïllustreerd door het beroemde “Keukendebat” in 1959 op de Amerikaanse Nationale Tentoonstelling in Moskou. Staande tussen de slanke arbeidsbesparende apparaten van een moderne Amerikaanse keuken, toonde vicepresident Richard Nixon aan Sovjet-Premier Nikita Chroesjtsjov de hogere kwaliteit van leven van werkende mensen in de VS de grote transformatie de resultaten van deze business-government-labor alliance waren verbazingwekkend. De nationale produktie van goederen en diensten verdubbelde tussen 1946 en 1956 en verdubbelde opnieuw in 1970. In massa geproduceerde goedkope en comfortabele eengezinswoningen, steeds verder verwijderd van de stadscentra, werden betaalbaar. De iconische Levittown 1949 op Long Island, New York, was een model van de voorsteden: uniform, handig, gescheiden door ras en afhankelijk van de auto. In 1960 bezat 62% van de Amerikanen hun huizen, in tegenstelling tot 44% in 1940. Voorstedelijke winkelcentra, uniform en raciaal gescheiden, werden standaard openbare vergaderruimtes, ter vervanging van straten, cafés en plaatsen van Koophandel.

deze sociale transformatie vond plaats in een tijdspanne van één generatie. Consumentisme en een voorstedelijke levensstijl werden de organiserende principes van de samenleving en synoniem met fundamentele waarden zoals familie welzijn, veiligheid, democratische politieke vrijheid en de Amerikaanse droom.

Suburban housing development in Arizona. Photo by Avi Waxman for Unsplash

Basics get bigger

sinds de jaren 1950 is deze versie van een goed leven – gevormd door reclame voor wat nodig was om goed te leven – opmerkelijk stabiel. Maar er is een twist: de notie van wat staat voor basiscomfort is gestaag in de richting van grotere en meer – SUV ‘ s en talloze gemakken en technologieën, Grotere en meer verspreide huizen gevuld met meubels en spullen en extra badkamers en slaapkamers, grotere keukens, media-en fitnessruimtes en outdoor woonkamers.

tegenwoordig is inkomen de beste voorspeller van de koolstofvoetafdruk van huishoudens. Deze correlatie geldt in verschillende landen, ongeacht politieke opvattingen, onderwijs of milieu-attitudes.

herdenken verbruik

verbruik komt met hoge ecologische kosten. Naarmate het bruto nationaal product groeit – grotendeels gedreven door de consumptie van huishoudens – neemt ook de uitstoot van broeikasgassen toe. Veel wetenschappers en beleidsanalisten geloven dat als technologie de energie-efficiëntie verhoogt en fossiele brandstoffen vervangt door hernieuwbare energiebronnen, de uitstoot van broeikasgassen aanzienlijk zal afnemen. Maar ondanks de snelle vooruitgang op het gebied van deze technologieën zijn er geen aanwijzingen dat de ontwikkeling van de uitstoot van broeikasgassen los staat van de ontwikkeling van de economische groei. Evenmin is er een basis voor het idee dat groene groei de verwachte klimaatcatastrofe waarmee de wereld wordt geconfronteerd, zal voorkomen.tegelijkertijd is er weinig bewijs dat Amerikanen gelukkiger zijn geworden in de laatste zeven decennia van groeiend consumentisme.

koopkracht is niet de enige maatstaf voor geluk. Foto door Conner Baker voor Unsplash

deze pandemie onthult mij de kwetsbaarheid van een economie die sterk afhankelijk is van één enkele bron van economische activiteit – consumptie. Vanuit mijn perspectief zou de VS beter af zijn als de economie – onze collectieve rijkdom – zwaarder zou worden gewogen naar overheidsuitgaven voor en investeringen in onderwijs, gezondheidszorg, openbaar vervoer, huisvesting, parken en betere infrastructuur, en hernieuwbare energie. Een dergelijke economie zou bijdragen aan het menselijk welzijn, minder broeikasgassen uitstoten en minder kwetsbaar zijn voor plotselinge verstoringen van de consumentenbestedingen.

zoals ik het zie, is het tijd voor een eerlijk publiek gesprek over de koolstofvoetafdruk van onze “basis” levensstijl en wat Amerikanen nodig hebben in plaats van wat hen verteld wordt dat ze nodig hebben.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.