Cruciaal Jaar in de Groei van de Magische Stad

In 1963, Rev. Fred Shuttlesworth uitgenodigd Rev. Martin Luther King Jr. naar Birmingham
Door Barnett Wright
De Birmingham Keer

Geen andere dan Forbes.com onlangs vermeld Birmingham als een van de top betaalbare winter 2020 bestemmingen, een erkenning dat is opmerkelijk gezien hoe ver de stad is gekomen, vooral met het ras betrekkingen en Burgerlijke Rechten—sinds haar geboorte in 1871.

The Magic City maakte de lijst samen met Amerikaanse steden als Chicago, Ill. en San Diego, Calif. en internationale locaties, waaronder Mexico City, Mexico; Rome, Italië; en Cartagena, Colombia.

“deze bestemming in Alabama groeit in populariteit en voor een goede reden,” zegt de site. “De culturele wortels combineren moeiteloos om een geweldige food scene te produceren, waar high-end culinaire chops elkaar ontmoeten down-home smaken. Naast de restaurants die door James Beard bekroonde chef–koks worden geleid, zult u ook genieten van een heerlijke kunstscene.”

Forbes is niet de enige Media-Uitgever die kennis neemt van de Magic City. De Birmingham Business Alliance (BBA) volgt lofbetuigingen, of positieve vermeldingen door national outlets, en onthult dat 2020 al een sterke start is met vermeldingen van de stad door CNN en Entrepreneur magazine, naast de Forbes shoutout. Die komen op de hielen van een “record brekend jaar voor” in 2019, toen de stad vergaarde 53 in totaal, volgens de BBA.

Het is echter niet altijd zo geweest. Er was een tijd dat de vermeldingen over Birmingham vooral negatief waren, en zelfs vandaag de dag is er niemand die beweert dat er nog veel meer moet worden gedaan.om Black History Month van start te laten gaan, neemt the Birmingham Times Een terugblik op de beginjaren van de Magic City tot 1963 om te laten zien hoe de stad kwam tot de gedenkwaardige en historische burgerrechtenbeweging die niet alleen de stad maar ook de wereld transformeerde.

Hier zijn enkele belangrijke jaren in die geschiedenis.= = geschiedenis = = Birmingham werd op Dec. 19, 1871, met een geschatte bevolking van 800. De nieuwe stad werd gebouwd op een perceel grond gekocht van de Elyton Land Co. en gelegen in het dunbevolkte heuvelland van de provincie, een gebied vermeden door ondernemende boeren omdat de grond ongeschikt was voor de belangrijkste gewassen van maïs en katoen. Er was een hint van de toekomst in de ruwe industriële ovens van het gebied, gebruikt tijdens de burgeroorlog om ruwijzer te produceren voor het zuidelijke arsenaal bij Selma. De stad werd gesticht op de kruising van twee spoorlijnen in de buurt van een van ‘ s werelds rijkste mineralen en vernoemd naar Birmingham, Engeland, het centrum van de ijzerindustrie van dat land. Afro-Amerikanen begonnen te verhuizen naar Birmingham om te ontsnappen aan de blanke boerderijen waar ze ooit als slaven en later als deelpachters hadden gezwoegd.begin 1873 werd Elyton Land Co. land gedoneerd aan de stad voor de eerste openbare school, maar er was een addertje onder het gras. De akte gespecificeerd hoe de gratis School-de naam, hoewel een nominale vergoeding van $1.50 werd per jaar in rekening gebracht om de schuld verbonden aan de school te verminderen—moest worden gebruikt: “om de burgemeester en de wethouders van Birmingham als volgt in vertrouwen te hebben en te houden. Voor het gebruik en het doel van het opzetten van een schoolgebouw en schoolgebouwen … voor het doel van een gratis school voor de blanke kinderen die nu wonen in en die mogen wonen hierna in deze stad voor geen ander doel en gebruik wat dan ook. De school wordt onderwezen door blanke leraren.de stad reageerde op een petitie om steun van de zwarte gemeenschap in 1877 door te betalen om een leraar in te huren voor een school die werd gekocht en geleverd door burgers-minded zwarten. In 1885 bood geen van de twee zwarte scholen meer dan zes jaar les; blanke kinderen konden de 11e klas voltooien.

1880 en 1890

onderwijs

het bouwen van scholen voor zwarten had ruwweg gelijke tred gehouden met gebouwen voor blanken, hoewel de zwarte faciliteiten aantoonbaar inferieur waren. De uitbreiding van scholen in het eerste decennium van de 20e eeuw zou vrijwel geen voordelen voor de zwarte gemeenschap. Volgens een historicus, ” het was bijna alsof de Raad van Onderwijs volledig vergeten over hen.in 1907 merkte de burgemeester van Birmingham, George Ward, op: “de negers zijn nu niet zo goed voorzien als 10 jaar geleden.”Tussen 1891 en 1907 was er geen nieuwe school voor zwarten gebouwd, terwijl de Thomas School voor negers in East Birmingham in het midden van de jaren 1890 in brand was gestoken, waardoor 1.000 leerlingen niet meer aanwezig waren. De Raad van onderwijs had een verzekering voor de school, maar niet vervangen. In plaats daarvan huurde het bestuur ruimte in de kelder van een buurtkerk, een locatie die vaak overstroomde, waardoor klassen dagenlang werden ontslagen. De Birmingham News merkte op: “de plaats is een bedreiging voor de volksgezondheid, en als het een prive-huis zou lang geleden zijn veroordeeld als een overlast.in 1880 bestonden Afro-Amerikanen uit meer dan de helft van de industriële arbeiders van Birmingham. Werk-en leefomstandigheden waren al erg genoeg, maar het leven van zwarte burgers werd nog ellendiger gemaakt door het diepgewortelde systeem van segregatie van de stad. De raciale arbeidsverdeling was grimmig-geschoolde ambachtslieden waren allemaal blank; ongeschoolde arbeiders, op enkele uitzonderingen na, waren zwart en ongeorganiseerd—en de invoering van de staalfabrieken in het gebied rond de eeuwwisseling begon de posities van zowel geschoolde ambachtslieden als ongeschoolde arbeiders te ondermijnen.de zwarte bevolking van Birmingham werd vrijwel uitgesloten van actieve deelname aan de politiek in Alabama. Lokaal waren zwarten uitgesloten van de gemeentelijke politiek in 1890, toen de witte Democratische Partij van de staat aan de macht kwam. Zwarten stemden in staats—en nationale verkiezingen tot de “ontzegging van het stemrecht grondwet” van 1901—het document nog steeds gebruikt door Alabama ‘ s wetgevers-die opgenomen “de meest ingewikkelde en ondemocratische kiesrecht artikel in de Verenigde Staten.”Van de 5.420 stemmers die in het voorjaar van 1902 door ambtenaren werden geregistreerd, waren er slechts 76 zwart.

Bank

De Penny Savings Bank, opgericht door de Rev. William Reuben Pettiford in Birmingham in 1890, was de eerste black-owned en black-operated financiële instelling in Alabama. Opgericht als een noodzaak van de facto en later gecodificeerde segregatie, de bank gesteund en aangemoedigd de ontwikkeling van zwarte bedrijven, vooral in stedelijke gebieden, evenals besparingen door Afro-Amerikanen, tot de sluiting in 1915.

deze diavoorstelling vereist JavaScript.St. Mark ’s School (oorspronkelijk St. Mark’ s Industrial and Academic School for Colored Girls en later St. Mark ’s Academic and Industrial School) was een particuliere instelling opgericht in 1891 door St. Mark’ s Episcopal Church; Het was de eerste school in Birmingham om secundair onderwijs te bieden aan zwarte studenten. De parochie begon les te geven aan een kleine groep van acht studenten met twee vrouwelijke leraren, beiden blank, die naar Birmingham kwamen uit New York en Michigan. Het grote bakstenen gebouw van de school, voltooid in 1892, was gelegen aan 18th Street en Avenue C aan de Southside. St. Mark ‘ s accepteerde oorspronkelijk alleen vrouwelijke studenten, van wie velen aan boord gingen op de school.

maatschappelijk werkster Carrie A. Tuggle opende het Tuggle Institute and School, het eerste weeshuis in Alabama voor Afro-Amerikaanse jongens en sloot een partnerschap met Birmingham City Schools in 1926. Nadat het instituut werd gedwongen om te sluiten in 1933, de Birmingham Board of Education kocht de 15-acre site en de 13 structuren. Enon Ridge School, geopend in 1934, werd omgedoopt in 1936 om Tuggle eren, die is begraven op het terrein van de school.

zwarte burgers verzochten de Raad van Onderwijs om betere faciliteiten, uitten hun bezorgdheid over raciale vooroordelen bij de toewijzing van schoolgeld. Het bestuur vond de petitie echter “onverstandig” en “een praktische belediging”.burgemeester George Ward sloot zich aan bij de zwarte gemeenschap en drong aan op betere schoolomstandigheden. In zijn jaarlijkse boodschap uit 1907 schreef hij: “het lijkt me dat we onze plicht tegenover de Negerbevolking niet doen op het gebied van schoolfaciliteiten.aanvankelijk werden parken gebruikt door zwarten en blanken toen het stadssysteem werd opgericht in 1883. Na 1910, echter, zwarten waren niet toegestaan in een van de parken, behalve als bedienden, tenzij uitdrukkelijk toestemming van de stadscommissie. Tot 1910, hoewel noch de lokale noch de staatswet segregatie in het openbaar vervoer vereiste, scheidde het trambedrijf zwarten en blanken, vaak met scheidingswanden. Dat jaar maakte de Raad de gebruikelijke praktijk officieel door een Jim Crow-tramwet uit te vaardigen.

gezondheid

statistische gegevens over de gehele bevolking van Birmingham zijn enigszins misleidend omdat ze de enorme verschillen tussen diensten en omstandigheden in zwart-witte gemeenschappen niet herkennen. Denk bijvoorbeeld aan Birmingham ‘ s sterftecijfer op dat moment. Dit cijfer maskeert het feit dat blanken in Birmingham, net als in de meeste andere zuidelijke steden, consequent een sterftecijfer hadden dat ongeveer de helft van het percentage onder zwarten was-het zwarte sterftecijfer door tuberculose van 349 doden per 100.000 burgers was vier keer het percentage blanken. “Op elk gebied waar informatie beschikbaar is, is het duidelijk dat het niveau van de dienstverlening en de kwaliteit van leven voor zwarte Birminghamiërs beduidend onder de weliswaar lage normen voor de Gemeenschap als geheel lagen, “schreef Edward Shannon LaMonte in” Politics and Welfare in Birmingham 1900-1975.”

De zwarte burgers van Birmingham deden het slecht als het ging om gemeentelijke diensten. Een deel van de officiële houding ten opzichte van gekleurde mensen kan worden verklaard door de virulentie van de Ku Klux Klan (KKK) tijdens de jaren 1920 en de impact ervan op de lokale politiek. De groep groeide in Jefferson County na 1916, en haar Aantal piekte in 1926, toen er tussen de 15.000 en 20.000 actieve Klansmen in de county waren-waaronder twee lokale rechters, de sheriff, de meeste leden van de Birmingham Police Department, en ten minste 20 andere stad en county ambtenaren. Tijdens de jaren 1920 werden aspirant-politici gedwongen om de KKK en haar programma van religieuze onverdraagzaamheid en raciale onverdraagzaamheid in woord of daad te eren.

In Januari vormden werkloze werknemers een geïntegreerd Comité om aan te dringen op agressievere lokale inspanningen om projecten van Works Progress Administration (WPA) in het gebied veilig te stellen. Toen een delegatie van vijf blanken en twee zwarten een beroep deed op de voorzitter van de Commissie van Jefferson County, schreeuwde hij: “Ik geef niet om de zaak met u te bespreken. Kom hier niet met een Gemengd Comité. Neem geen negers mee in een commissie.jarenlang liepen de spanningen hoog op tussen de races in Birmingham. Geweld nam toe als zwarten begon te verhuizen naar gebieden die voorheen helemaal wit was geweest. Bomaanslagen in 1947 tijdens een zoneringsconflict tussen zwarten en blanken in het North Smithfield gebied van Birmingham—die bekend werd als “Dynamite Hill” Voor het aantal bommen gebruikt om zwarten te intimideren bewegen in de buurt—vestigde een patroon dat zich verspreid over het zuiden.ondanks het gedenkwaardige en unanieme Hooggerechtshof Brown vs. Board of Education van Topeka (Kan.) beslissing in 1954, die stelde dat “afzonderlijke onderwijsfaciliteiten inherent ongelijk zijn” en segregatie in scholen ongrondwettelijk maakte, Birmingham niet desegregatie zijn scholen tot de herfst 1963. Het verzet van de stad tegen de beslissing van het Hooggerechtshof was in sluitstap met veel van de rest van het zuiden. Slechts twee zuidelijke staten begonnen desegregatie in 1954: Texas in een district en Arkansas in twee. Tien jaar na de Brown beslissing, slechts 1,17 procent van de zwarte schoolkinderen in de 11 Staten van de Voormalige Confederatie bezocht school met blanke klasgenoten.in Mei verbood de staat Alabama tijdelijk de National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), die sinds de oprichting in 1909 rechten en stemrecht had verdedigd. De Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) organiseerde om deze leegte op te vullen. Geleid door de dominee Fred Lee Shuttlesworth ’s Bethel Baptist Church en 59 andere zwarte kerken in de omgeving van Birmingham, de acmhr’ s lidmaatschap van predikanten, diakenen, zondagsschool leraren, Secretaresses, en arbeiders ondersteunde de organisatie met centen of, maximaal, een dollar of twee per week.veel van de activiteiten van segregationisten gealarmeerd leden van de Birmingham Chamber of Commerce, die begon te overwegen hervorming van de regering. Kamerleden waren in toenemende mate ontzet door de opruiende en inflexibele acties van de pro-segregatie stadscommissie, en in het bijzonder Birmingham Commissaris van Openbare Veiligheid Theophilus Eugene “Bull” Connor, als het ging om rassenrelaties.vooral aanstootgevend voor zakelijke leiders was de Moederdag 1961 die Freedom Riders versloeg, burgerrechtenactivisten die met bussen naar het zuiden reden om de segregatie van interstate transport aan te vechten, bij de Trailways Bus Terminal van de stad. Het meest beledigd van allemaal en voorbestemd om leiderschap te bieden voor de hervormingsinspanningen was Sidney Smyer, president van de Birmingham Realty Co. en nieuwe president van de Kamer van Koophandel in 1961. Smyer was in Tokio, Japan, op de internationale Rotary Conventie toen een foto van de afranselingen verscheen in de Japanse pers. Als gevolg daarvan werd Smyer het voorwerp van koude blikken en verbijsterde vragen van zijn Japanse gastheren en de verzamelde internationale zakenlieden, die plotseling hun interesse in het investeringsklimaat van Birmingham hadden verloren.mede vanwege de internationale verlegenheid drong de kamer, met steun van de Birmingham Bar Association, al snel aan op een regeringswisseling, waarbij ze een sterke burgemeester-Raadstructuur aanraadde die Connor de macht zou ontnemen en de stijl van bestuur van de stadscommissie zou afschaffen.in het voorjaar van 1963 lanceerden lokale activisten een van de meest invloedrijke campagnes van de burgerrechtenbeweging: Project C, beter bekend als de Birmingham Campaign, dat het begin zou zijn van een reeks lunch counter sit-ins, marsen op het stadhuis en boycots op handelaars in het centrum om te protesteren tegen segregatiewetten in de stad. In de komende maanden zouden de vreedzame demonstraties worden geconfronteerd met gewelddadige aanvallen met behulp van hogedrukbrandslangen en politiehonden op mannen, vrouwen en kinderen-die enkele van de meest iconische en verontrustende beelden van die tijd produceren. Voorzitter John F. Kennedy zou later zeggen: “de gebeurtenissen in Birmingham … hebben de roep om gelijkheid zo verhoogd dat geen stad of staat of wetgevend lichaam voorzichtig kan kiezen om ze te negeren.”Deze periode wordt beschouwd als een van de belangrijkste keerpunten in de burgerrechtenbeweging en het “begin van het einde” van een eeuwenlange strijd voor vrijheid.

vandaag

sinds die moeilijke tijden is Birmingham geëvolueerd. Het centrum dat ooit diende als achtergrond voor gewelddadige reacties op vreedzame protesten, is ontpopt als een bruisend stadscentrum ondersteund door bijna $1 miljard aan investeringen. Onlangs voltooide, voorgestelde, of in aanbouw projecten omvatten appartementen, appartementen, hotels, een supermarkt, retail en kantoorruimte, uitgaansgelegenheden, musea, en een brouwerij, in aanvulling op een nieuw parkeerdek en nieuwe faciliteiten aan de Universiteit van Alabama in Birmingham (UAB).op culinair gebied behoort Birmingham tot de beste van de VS in 2018 werd Highlands Bar & Grill in Birmingham uitgeroepen tot America ‘ S Most Outstanding Restaurant tijdens de James Beard Foundation Awards in Chicago; de banketbakker, Dolester Miles, werd ook uitgeroepen tot Beste van het land, waardoor het restaurant De op hol geslagen winnaar bij de awards. Een panel van chef-koks, restaurateurs en voedseljournalisten gaf Highlands chef-kok en eigenaar Frank Stitt ‘ s moderne Zuidelijke restaurant de eer. Daarnaast worden eetgelegenheden zoals Bottega, Hot & Hot Fish Club en Café Dupont, evenals favorieten Ocean, Overbird en Dreamland Bar-B-Que, vaak erkend als de beste in het land.lokale musea—waaronder het Birmingham Civil Rights Institute, het McWane Science Center, Het Birmingham Museum of Art, Vulcan Park and Museum en het Barber Vintage Motorsports Museum-trekken jaarlijks honderdduizenden bezoekers. UAB, de grootste werkgever van de staat, heeft 23.000 werknemers, meer dan 22.000 studenten, en een $7.15 miljard impact op de gemeenschap. En Southern Research, een contractonderzoeksorganisatie met meer dan 400 wetenschappers en ingenieurs, maakt vooruitgang in drugontdekking en drugontwikkeling, evenals engineering, en energie en milieu.Innovation Depot, de grootste technologie-incubator van het zuidoosten, met bijna 100 startups in zijn 140.000 vierkante meter grote fabriek in het centrum van Birmingham, is uitgeroepen tot technologie-Incubator van het jaar en aangewezen als een zachte Landing voor internationale bedrijven door de National Business Incubation Association. Vorige maand nog werd The Switch, een nieuw merk voor Birmingham ‘ s Innovation District, onthuld op het Kickoff—evenement Velocity Accelerator van Innovation Depot-compleet met nieuwe branding en een website vol middelen.

hoever is de stad de afgelopen 149 jaar gekomen?

The Switch is geassocieerd met het Civil Rights District en Fourth Avenue Historic Business District in een partnerschap dat sociale innovatie, inclusie en gelijkheid viert. Alle drie hebben samengewerkt om verschillende aspecten van economische groei, bedrijfsontwikkeling en kansen te benadrukken—het ooit gefragmenteerde Birmingham verenigen en verbinden met de wereld.Edward Shannon LaMonte, “Politics and Welfare in Birmingham, 1900-1975”; J. Mills Thornton III, “Municipal Politics and the Struggle for Civil Rights in Montgomery, Birmingham, and Selma”; pbs.org; www.bhamwiki.com; www.encyclopediaofalabama.org heeft bijgedragen aan dit artikel.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.